• Thursday May 23,2019

665 Tage im Weltraum und 47 Minuten im Fernsehen: Ein Gespräch mit der NASA-Astronautin Peggy Whitson

Anonim

Das Leben dreht sich alles um Blasen. Jede Zelle in Ihrem Körper ist eine Blase, eine Membran, die eine Miniaturwelt aus Organellen, Ribosomen und genetischem Material zusammenhält. Ihr Körper selbst ist eine weitere Blase, eine Haut, die um ein nasses, salziges Inneres gewickelt ist und eine Erinnerung an die Ozeane trägt, in denen unsere Vorfahren vor Hunderten von Millionen von Jahren lebten. Und unser gesamter Planet ist eine Blase, eine dünne Membran aus sauerstoffreicher Luft, die um einen sich drehenden Felsen gewickelt ist, der von einer nahe gelegenen Sonne erwärmt wird.

In der Lage zu sein, unsere Realität auf diese Weise wahrzunehmen, ist eine der Gaben, Zeit mit jemandem wie Peggy Whitson zu verbringen, der poetischen, aber entschlossenen, demütigen Astronauten, der an Bord der Internationalen Raumstation 665 Tage verbracht hat - die längste Zeit eines Amerikaners. Ihre Lebensgeschichte ist in die letzte Episode von One Strange Rock eingearbeitet, eine ungewöhnliche Art von Naturschau, die die Erde aus der einzigartigen Perspektive der Weltraumforscher betrachtet, die sie verlassen haben. Aber was Sie in 47 Minuten auf dem Bildschirm sehen können, kratzt nur die Oberfläche von Whitson.

In einem früheren Beitrag sprach ich mit Leland Melvin, der auch an der Entstehung von One Strange Rock beteiligt war . Hier habe ich das Vergnügen, mit Peggy Whitson zu sprechen, als sie ihren Weg in der NASA-Medienrunde nach dem Flug abschließt und versucht zu entscheiden, was sie mit ihrem Rest ihres Lebens anfangen soll, nachdem sie sich so viel Zeit genommen hatte, wieder in der Blase von uns von außen.

Eines der auffälligsten Dinge an One Strange Rock ist die Art und Weise, wie er eine vielfältige Gruppe von Astronauten zusammenbrachte. Wie war diese Erfahrung für Sie als Veteran des Teams?

Es macht Spaß, Interviews mit den anderen Astronauten zu machen und zu hören: "Oh, so erklärt er es" oder "So denkt sie darüber". Wir arbeiten zusammen, aber wir tun es nicht unbedingt alle diese Gedanken oder Ideen teilen. Wenn dann jemand anderes die Frage stellt, gehen Sie: „Huh! Das ist eine coole Art, darüber nachzudenken. “Leland [Melvin] spricht über Familie, Mass [Mike Massimino], mit seinem großartigen Sinn für Humor, und teilt seine Erfahrungen in einem ganz anderen Stil.

Was kommt als nächstes für Sie, nachdem Sie eine historische Karriere als Astronaut beendet haben?

[unbeholfene Pause] Ich habe gerade meine sechsmonatige Tour nach dem Flug beendet. Wir werden sehen, wie das klappt. Ich versuche jetzt zu entscheiden, was ich tun möchte, wenn ich groß bin.

Was sind die häufigsten Missverständnisse, auf die Sie stoßen, wenn Sie versuchen, Ihr Leben an Bord der Internationalen Raumstation zu erklären?

Das Missverständnis Nr. 1? Die Internationale Raumstation ist seit 18 Jahren dort oben, aber die meisten Menschen wissen nicht, dass wir sogar eine Raumstation haben, geschweige denn eine Präsenz, eine menschliche Präsenz, eine Präsenz der Vereinigten Staaten Vorstand für diese 18 Jahre.

Was??

Sie wissen es nicht einmal. Sie wissen nicht, dass es dort oben Astronauten aus den Vereinigten Staaten gibt. Das ist.

ein wenig entmutigend zu realisieren. Es nimmt nicht weg von dem, was wir dort oben machen - die Forschung ist immer noch sehr interessant, sehr aufregend.

Beeindruckend. Unter denjenigen, die wissen, auf welche Missverständnisse auf höherer Ebene stoßen Sie?

Die meisten Leute nehmen an, es ist wie bei Filmen, bei denen Sie die Schwerkraft ein- und ausschalten können, wann immer Sie möchten. Ich zeige ihnen Bilder darüber, wie ich mit meinen Füßen navigiere, und wie ich meine Schwielen nach ein paar Monaten von den Füßen verlor und sie auf den Zehenspitzen entwickelte, indem ich sie unter die Handläufe steckte. Ich versuche ihnen das Gefühl zu geben, dass sich das Leben an diese Umgebungen anpasst und sich verändert.

Sehen Sie dann, wie Menschen aufleuchten, wenn sie erkennen, wie viel wir dort oben im Orbit tun?

Die Kinder haben absolut die Aufregung, und das ist, wo wir sie inspirieren müssen. Sie sind die Entdecker der nächsten Generation. Ich sehe es dort. Mit den Erwachsenen.

manchmal passiert es.

Hoffentlich werden wir immer mehr Menschen für die Forschung im Weltraum interessieren. Ich denke, irgendwann wird es auch ein großartiger kommerzieller Markt sein. Die Menschen werden herausfinden, dass wir im Weltraum noch viel mehr tun können, und dass sie eine andere Variable ohne Schwerkraft bietet, die neue Erkenntnisse liefern wird. Ich freue mich sehr auf die Zukunft der Wissenschaft im Weltraum.

Astronauten betreiben seit geraumer Zeit wissenschaftliche Forschungen im Weltraum. Was hat sich geändert?

Es ist das Kaliber der Wissenschaft, das wir jetzt auf der Raumstation machen, und die Menge an Wissenschaft, die wir tun. In dem Zeitrahmen, den ich an Bord der Station gewesen bin, hat die Wissenschaft, die wir machen, ein viel höheres Niveau erreicht. Einige der [Forschung] mussten zu Beginn einfach sein, denn das ist alles, was wir unterstützen konnten. Jetzt haben wir einige wirklich komplexe wissenschaftliche Untersuchungen.

Es ist wahr, ich habe Leute gesehen, die ihre Augen über das wissenschaftliche Niveau auf der ISS rollen, aber so viel sehe ich nicht mehr.

Weil die meisten Leute nicht wissen, dass die Raumstation existiert! [lacht]

Als Biochemiker habe ich vor der NASA und als ich dort angefangen habe, viel über Gewebekultur geforscht. Die Untersuchungen, die wir während dieser letzten Mission an Bord der Station durchgeführt haben: Wir untersuchten die Knochenzellen, die sich in Ihrem Körper bilden, sogenannte Osteoblasten. Wir haben genau untersucht, wie sie sich während des Weltraumflugs in Ihrem Körper verändern, denn unsere Knochen verändern sich ständig und die Zellen, die sie abreißen - die Osteoklasten - funktionieren einwandfrei. Diejenigen, die sich aufbauen, gibt es nicht.

Jetzt betrachten wir die mechanistische Ebene, was in diesen Knochenzellen passiert, was sich in der Schwerelosigkeit unterscheidet und hoffentlich lernen, wie man es korrigieren kann. Wenn wir den Knochenverlust im Weltraum besser korrigieren können, wo dies auf der Erde zehnmal schneller geschieht als bei einer geriatrischen Frau, dann hat dies auch Bodenanwendungen. Wir führen Studien mit Nagetieren durch und untersuchen verschiedene Arten von Medikamenten, um einen Knochenverlust zu verhindern. Und wir schauen uns Stammzellen an, ob wir sie in großen Mengen vermehren können. Die meisten Typen replizierten in der Schwerelosigkeit besser. Ich denke, es wird in der Zukunft einige große Veränderungen geben [mit der Weltraumwissenschaft].

Halten Sie die kommerziellen Möglichkeiten für stark genug, dass die NASA in den 2020er Jahren einen Teil oder die gesamte ISS privatisieren könnte?

Es wäre schade, diese Fähigkeit, die wir jetzt haben, zu verlieren. Wenn wir genug Leute für Investitionen in die Station gewinnen können - Pharmaunternehmen oder andere Leute mit großem Geld -, ist es möglich, dass es eine kommerzielle Partnerschaft gibt, die dazu beiträgt, die Erkundung fortzusetzen. Das könnte sehr aufregend sein.

Es gibt auch Roboterexperimente auf der ISS, einschließlich des humanoiden „Robonauten“. Haben Sie überhaupt mit ihm gearbeitet?

Ja, ich habe tatsächlich versucht, sein Leben wiederzugewinnen. Am Ende habe ich seinen Mut rausgenommen, weil er etwas kurzgeschlossen hatte und dann [die Ingenieure des Johnson Space Center] alle Leiterplatten zurück haben wollten. Also nahm ich seinen Mut heraus und schickte die Bretter nach Hause. [Hinweis: Die NASA bereitet sich auf eine neue Version des Robonaut vor.]

Was sind die nächsten großen Herausforderungen bei der Weltraumforschung? Die Astronauteninterviews zu One Strange Rock deuten auf zukünftige Richtungen hin.

Die Show hat wirklich gezeigt, wie wir versuchen, ein ganzes Lebenserhaltungssystem in einem erdnahen Orbit zu replizieren. Hier ist alles für uns vorgesehen. Es ist interessant, die Komplexität und die Wechselbeziehung aller Stücke, von denen ich denke, dass sie in der Show sehr schön dargestellt werden. Wenn wir woanders hingehen, müssen wir alles dort replizieren.

Um wie viel größer sind die Herausforderungen einer Mondbasis oder einer Marsmission im Vergleich zu dem, mit dem Sie sich auf der Raumstation befasst haben?

Es gibt noch viel mehr, worüber wir uns Sorgen machen müssen. Strahlung ist wahrscheinlich die große. Wenn wir mit Nuklearantrieben schneller zum Mars gelangen können, wird dies das Strahlungsrisiko erheblich verringern. Wo immer Sie auch sind, müssen Sie einen Ort haben, an dem Sie Ihren Lebensraum begraben oder teilweise begraben können, um Ihnen Strahlenschutz zu bieten.

Ein Lebenserhaltungssystem mit geschlossenem Kreislauf, das sehr nahe an einem echten geschlossenen Kreislauf liegt, damit wir kein Wasser verlieren, ist eine weitere wichtige Sache. Auf der Raumstation sind wir derzeit bei ungefähr 85 Prozent, was nicht schlecht ist, aber wir müssen besser werden, wenn wir Jahre damit verbringen werden, zum Mars zu kommen, dort rumzuhängen und zurück zu kehren. Wir können nicht so viel Wasser schicken; Selbst bei 85 Prozent können wir das nicht.

Wir müssen in diesem geschlossenen Kreislaufsystem viel besser werden oder zu einem Ort gehen, an dem wir Wasser von der Oberfläche abbauen können (wie eine polare Basis auf dem Mond). Selbst dann müssen wir effizienter werden, damit wir andere Dinge anstelle von Wasser mitnehmen können. Es wird viele Dinge geben, die wir mitnehmen müssen!

Was ist mit der psychologischen Herausforderung, zum Mars zu gehen?

Ich betrachte die Psychologie nicht als den größten Teil. Der Erfolg der Crew wird davon abhängen, aber es wird kein Faktor sein, der uns davon abhält, überhaupt weiterzumachen. Es wird schwieriger [als an Bord der Raumstation], wenn Sie keine Echtzeitkommunikation mit dem Boden haben. Wir haben im Johnson Space Center Simulationen durchgeführt, wo sie Zeitverzögerungen verursachen. Am Ende verwenden sie ein Textmodellsystem, das sich als die effizienteste Methode zur Bewältigung dieser Zeitverzögerung herausstellt, anstatt ständig Audio-Video zu verwenden.

Eine Reise zum Mars wird sich sogar sehr anders anfühlen als beim Mondgehen (weil wir die Erde nicht direkt vor dem Fenster sehen werden). Die Psychologie wird sein: Schauen Sie sich an, wohin wir gehen. Sobald Sie die Erde aus den Augen verlieren, können Sie sich auf den Mars freuen. Das Verlassen des Mars ist vielleicht der schwierigste Teil, bis Sie wieder dorthin gelangen, wo Sie die Erde wieder sehen können.

Welche besseren Technologien brauchen wir nicht nur für eine bessere Lebenserhaltung, sondern auch für die Erweiterung der menschlichen Erkundung?

Neue Motoren sind das große Ding. [Hochleistungs-] Ionenantrieb benötigt eine Kernkraftquelle. Ich glaube, unsere Gesellschaft stagniert, wenn wir nicht weiter erforschen, und um zu erforschen, müssen wir schneller dorthin gehen. Es könnte auch neue Arten von Strahlenschutz geben, die wir auf biochemischer, molekularer und zellulärer Ebene zum Schutz der Besatzungen durchführen können. Ich hoffe, dass wir mit ein paar neuen Ideen kommen, die uns da draußen helfen können.

Was ist mit wirklich weit entfernten Ideen, wie den Forschern, die interstellare Missionen in Brainstorming durchführen?

Es ist wichtig über diese Dinge nachzudenken. Oft denken Sie an Dinge als Science Fiction, aber die Schaffung der Ideen lässt Sie sie lösen. Wenn wir sie lösen, geben sie uns mehr Fähigkeit. Es ist großartig, dass die Leute versuchen, das Nächste zu finden.

Wenn Sie die Hochleistungsrakete und die Lebenserhaltung hätten, wohin würden Sie am liebsten ins Sonnensystem gehen?

Im Sonnensystem? Mars ist ziemlich interessant, aber vielleicht auch Europa. Ich denke, dass dort ein gutes Potenzial für das Leben besteht, und wir sollten es uns ansehen. Es ist aufregend, dass wir dort eine Sonde schicken. Es ist ein erster Schritt. Wir haben zuerst Sonden zum Mond geschickt. Wir haben zuerst Sonden zum Mars geschickt. Es ist Teil des Prozesses.

Ich würde jetzt zum Mars gehen, wenn wir einen Weg dorthin hätten. Hoffentlich kommen wir mit SLS [der neuen NASA-Rakete] relativ schnell dorthin. Ich bin hoffnungsvoll. Es kann jedoch ein Lunar Gateway und einige Zwischenkonstruktionen am Gateway erfordern, um alle Teile zusammenzusetzen und dorthin zu gelangen.


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