• Sunday February 17,2019

75. Wie großer Vogel, aber nicht so schön

Ein Satz gefiederte Fleischfresser in China, illustriert.

Brian Choo

Groß, unheimlich und - flauschig? Das ist das Profil von Yutyrannus, einem neu entdeckten Verwandten von Tyrannosaurus Rex und dem ersten großen Dinosaurier, der bekanntermaßen Federn hatte. Im April enthüllten die Forscher ein erwachsenes und zwei juvenile Fossilien des Dinosauriers, die im Nordosten Chinas ausgegraben wurden. Ein erwachsener Yutyrannus, dessen Name "schöner gefiederter Tyrann" bedeutet, war fast 30 Meter lang und wog 1, 5 Tonnen. Konservierte fossile Fasern deuten darauf hin, dass Yutyrannus über den größten Teil seines Körpers borstenartige Haare hatte. Corwin Sullivan, ein Paläontologe am Pekinger Institut für Wirbeltierpaläontologie und Paläoanthropologie, der geholfen hat, die Überreste zu interpretieren, glaubt, Yutyrannus 'wäre ziemlich zottig aussehend gewesen, ein Killer-Fuzz-Ball mit tödlichen Zähnen und Klauen.' Sie waren zu spindlig für den Flug und hätten vor 125 Millionen Jahren während der relativ kühlen Frühkreidezeit Isolierung geboten. Die Entdeckung eröffnet die Möglichkeit, dass andere große, fleischfressende Dinos, darunter auch der renommierte T. rex, ebenfalls Gefieder getragen haben.

Todd Marshall

... und eines wie ein Stachelschwein

Der Hauskatzengroße Pegomastax africanus, der vor 200 Millionen Jahren lebte, hatte Stacheln und einen gefälschten Schnabel. "Es hat die Markenzeichen einer großen Halloween-Maske", sagt Entdecker Paul Sereno. Die Reißzähne halfen vermutlich bei Konkurrenten. Die Federn machten es wahrscheinlich größer und weniger appetitlich. Pegomastax wurde in einem südafrikanischen Felsen gefunden, der jahrzehntelang ungeprüft auf einem Regal lag.


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