• Sunday June 16,2019

Armee-Ameisen helfen, 2 Kontinente und ein Geheimnis zusammenzubringen

Anonim

Panama hatte ein hartnäckiges aristotelisches Problem. Das heißt, es gab einen langen Fall einer Theorie, die hübscher ist als sie ist.

Ähnlich wie die Behauptung des Philosophen, dass schwerere Objekte schneller fallen als leichte, ein Konzept, das unbestritten geblieben ist und für wissenschaftliche Untersuchungen grundlegend wurde, hat Panama seit langem ein schönes, problematisches Bild eines der größten geologischen und biologischen Gestalten vermittelt Ereignisse in der Vorgeschichte: der Aufstieg seines Isthmus. Die Veranstaltung verband zwei Kontinente, führte zu einem beispiellosen Migrationsereignis, veränderte das Weltklima und wurde zu einem grundlegenden Thema - und dank Mineralien und Armeeameisen wurde es gerade etwas komplexer.

Die Geburt eines Geheimnisses

Die Geschichte von Panama war vor einiger Zeit so: Vor 3, 5 Millionen Jahren kollidierten Mittel- und Südamerika, wodurch der Atlantik und der Pazifik abgeschnitten wurden und Tiere aus zwei Kontinenten sich vermischten.

Eldredge Bermingham, der Genetiker und Chefwissenschaftler von Frost Science, erklärte jedoch WIRED in Reaktion auf die im letzten Jahr veröffentlichten Forschungsergebnisse, dass das weithin akzeptierte 3, 5 Millionen Jahre alte Datum „schon lange vor seiner Zeit moribund“ war und auf eine Tatsache zurückzuführen war. prüfen. Die Forschung, die sich auf Ablagerungen eines Minerals namens Zirkon konzentrierte, legte nahe, dass Mittel- und Südamerika vor 13-16 Millionen Jahren miteinander verbunden waren, nicht vor drei.

Das war ein Problem. Die alte Erzählung bot eine Verschiebung der Meeresströmungen als bequemen Mechanismus für die Veränderung des globalen Klimas, die zur Bildung des arktischen Eisschildes führte. Darüber hinaus war es zum Kern vieler Berichte des Great American Biotic Interchange (GABI) geworden. Vor ungefähr 3 bis 3, 5 Millionen Jahren verband der Isthmus von Panama zwei Kontinente, und Flora und Fauna wanderten von Nord- nach Südamerika und umgekehrt.

Aber Sacrosanctity und Wissenschaft mischen sich nicht. Neue geologische Beweise deuteten auf eine ältere Geschichte hin. Wie bereits in einer in Science veröffentlichten Meta-Analyse zu Beginn dieses Jahres festgestellt wurde, "sind Beweise, die zur Unterstützung eines älteren Isthmus verwendet werden, nicht schlüssig."

Geologische Nachweise sind jedoch nur ein Teil der Isthmus-Geschichte.

Die andere Hälfte der Geschichte

Neuere Forschungen zum GABI unterstützen die aufkommende Theorie einer älteren Verbindung. Mit Blick auf eine im letzten Jahr in PNAS veröffentlichte Analyse erlebte die Bestrahlung von Wildtieren zwei Spitzenwerte: einen vor 23 bis 19 Millionen Jahren, bevor sich eine solide Verbindung bildete, und ein anderer vor 8 bis 5 Millionen Jahren, was den Wissenschaftlern noch nicht sicher ist Über. Betrachtet man die von Wildtieren besiedelten Inseln, sieht man jedoch, dass Pflanzen und Tiere, die normalerweise nicht in der Lage sind, Wasser mit ausreichender Zeit zu überqueren, dies normalerweise tun. Die Tatsache, dass eine vollständige Brücke nicht erforderlich ist, um ungewöhnliche Treibholzverlegungen zu berücksichtigen, hat die biologischen Beweise geplagt.

Kolonisation durch Militarismus

Hier kommen Ameisen ins Spiel, dank einer Zeitung, die letzte Woche in Molecular Ecology veröffentlicht wurde . Wenn es um die Migration von Tieren geht, "hatten die meisten dieser anderen Arten entweder die Fähigkeit, durch die Luft zu wandern, oder manche sind beim Schwimmen ziemlich effizient", so ein teilnehmender Forscher, Corrie Moreau, . "Sie könnten immer noch die Ausnahmegeschichte von" Vielleicht schwimmen sie herüber. "

Nicht so bei Armeeameisen. Sie sind nicht nur flugunfähig, sondern sie reproduzieren sich durch „Knospen“, eine Methode, bei der eine neue Königin die Hälfte einer alten Kolonie mitnimmt, wenn sie geht. Für die Ameisen bis zum Inselhüpfen: „Sie muss all diese Arbeiter mitbringen“, was den Seereisen fast unmöglich macht.

Moreau und ihre Kollegen verwendeten genomische Methoden, um die genetische Variation verschiedener Ameisenarten zu ermitteln, um ihre Strahlung herauszufinden. Sie fanden heraus, dass sich die Ameisen vor vier bis sieben Millionen Jahren in zwei Wellen von Süd- nach Mittelamerika ausbreiteten, woraufhin sie isoliert wurden und sich zu verschiedenen Linien entwickelten. Bei der Untersuchung eines Ereignisses, dessen biologische und geologische Daten nicht eindeutig sind, werden die Reisen der Ameisen zu einer konkreten Darstellung einer komplexeren Geschichte.

"Die meisten Literaturstellen sind sich einig, dass der Isthmus vor 3 Millionen Jahren vollständig geformt wurde", sagt der Hauptautor Max Winston, aber bevor die Ameisen ihre erste Reise nach Zentralamerika machen können, muss der Isthmus "Aufstieg" sein. Ich bin von dem Aufstieg temporärer Landbrücken geprägt - eine Schlussfolgerung, die den oben genannten Anstieg der Tierstrahlung vor 6 Millionen Jahren bestätigt. Im Gegensatz zu dem klassischen Bild eines sanften Anstiegs war der Isthmus in Moreaus Worten "eine unordentliche Angelegenheit", die von Vulkanausbrüchen unterbrochen wurde, die Lücken im geologischen Protokoll hinterließen. von verwegenen Avantgarden, die sich in ein unbekanntes Land wagten; und von winzigen, hartnäckigen Ameisen, deren Schritte gerade dazu beigetragen haben, zwei Kontinente zusammenzubringen.


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