• Thursday July 18,2019

Während sich die "blaue Arktis" dank der globalen Erwärmung ausdehnt, findet ein Eisbrecher kein Eis zum Brechen

Anonim

Das Schrumpfen des arktischen Meereises - jetzt auf Rekordniveau - hat Auswirkungen auf Ökosysteme, Klima, Wetter und Menschen

Bei einer kürzlich durchgeführten Mission vor dem arktischen Archipel von Spitzbergen traf ein Eisbrecher der norwegischen Küstenwache auf ungewöhnliche Winterbedingungen für ein Gebiet, das nur 800 Meilen vom Nordpol entfernt liegt.

Offenes Wasser.

Um diese Jahreszeit schließt sich Meereis normalerweise an der nördlichen und östlichen Küste von Spitzbergen. Aber dieses Jahr nicht. Der robuste, 340 Meter lange KV Svalbard mit 6.375 Tonnen hatte kein Eis zu brechen, berichtet Oddvar Larsen, der erste Ingenieur des Schiffes.

Ich habe mit Larsen und anderen Matrosen an Bord des Eisbrechers während des Auftaktereignisses der 10. Arctic Frontiers-Konferenz am 24. Januar 2016 in Tromsø, Norwegen, gesprochen. Dies ist der erste von mehreren, die ich aufgrund meiner Berichterstattung geplant habe . ( Bitte beachten Sie den Hinweis am Ende für wichtige Details zu den Berichten, die in diese Geschichte eingegangen sind. )

Larsen sagte mir, dass er in seinen fast 25 Jahren auf See "große Veränderungen" in der Arktis beobachtet hat. Abgesehen von der Verringerung des Umfangs ist "das meiste Eis, dem wir jetzt begegnen, jung - nur ein Jahr alt."

In der Vergangenheit war dickeres, mehrjähriges Eis vorherrschend, einschließlich des alten Eises, das älter als neun Jahre war. Heute ist das älteste Eis fast verschwunden.

Sie können zusehen, wie das alte Meereis der Arktis buchstäblich vor Ihren Augen in dieser Animation verschwindet:

Der Mangel an Meereis, den Oddvar Larsen und seine Mannschaftskameraden diesen Winter in Spitzbergen erlebten, war nicht nur eine kleine geografische Anomalie. Mit 301.000 Quadratmeilen unter dem langjährigen Durchschnitt war die arktische Meereisausdehnung im Dezember die viertniedrigste für den Monat im Satellitenrekord.

Um Ihnen ein Gefühl dafür zu geben, wie weit unterdurchschnittlich dieses Ausmaß war, sollten Sie berücksichtigen, dass 301.000 Quadratkilometer fast die Größe von Kalifornien, Oregon und Washington zusammen haben.

Seit Dezember haben sich die Bedingungen nicht verbessert. Tatsächlich ist der Umfang des arktischen Meereises jetzt für diese Jahreszeit auf einem Rekordtiefstand:

Wie die Erfahrung von Oddvar Larsen zeigt, umfasst der fehlende Eiseis, den sein Eisbrecher kürzlich in der Umgebung von Spitzbergen erlebte, nur einen einzigen Datenpunkt in einem breiteren, langfristigen Trend. Seit Beginn der Satellitenüberwachung im Jahr 1979 ist die arktische Meereisausdehnung im Dezember um 3, 4 Prozent pro Jahrzehnt zurückgegangen.

Das ist im Winter, wenn die Region normalerweise von Polarkälte erfasst wird. Im September, wenn das arktische Meereis nach den relativ warmen Sommermonaten sein geringstes jährliches Ausmaß erreicht, ist der Rückgang viel schneller: 13, 4% pro Jahrzehnt.

Die schrumpfende geographische Ausdehnung des arktischen Meereises ist nur ein Maßstab für die Auswirkungen menschlicher Aktivitäten auf das Erdklima. Das Gesamtvolumen ist ein anderes - und das ist auf lange Sicht auch rückläufig.

Wenn Sie den Daten-Cherrypickern zu viel Aufmerksamkeit schenken, um die globale Erwärmung in Frage zu stellen, hören Sie eine andere Geschichte. Aber der vollständige Datensatz, gestützt auf die persönlichen Erfahrungen von Seglern wie Oddvar Larsen und anderen (lesen Sie weiter, um weiter unten zu kommen.)

) zeigen schlüssig, dass das arktische Meereis weiter abnimmt.

Angesichts der Wärmeenergie, die in den natürlichen Systemen der Erde aus Treibhausgasemissionen aufgebaut wird, sollten wir nichts anderes erwarten. Am Ende ist es wirklich nur eine Frage der Physik.

Darüber hinaus fließen 90 Prozent der von unseren Aktivitäten erzeugten Wärmeenergie in die Ozeane. Über wie viel Energie sprechen wir?

Um den Konferenzteilnehmern von Arctic Frontiers dabei zu helfen, sich mit dieser Frage zu beschäftigen, bot ein Geowissenschaftler am Lamont-Doherty Earth Observatory der Columbia University einen erstaunlichen Vergleich an. Peter Schlosser wies darauf hin, dass die in die Ozeane fließende Wärmeenergie seit 1997 äquivalent dazu ist, dass "eine Atombombe in Hiroshima-Größe seit 75 Jahren jede Sekunde explodiert".

Das Ergebnis: eine zunehmend „blaue Arktis“, deren relativ dunkles Wasser (im Vergleich zum weißen Meereis) die Erwärmung im hohen Norden noch verstärkt. Und dies wiederum trägt möglicherweise zu extremen Ereignissen bei, wie zum Beispiel dem brutalen Winterwetter, das Teile der Vereinigten Staaten in den letzten Jahren durchgemacht haben.

In ihrem eigenen Vortrag auf der Konferenz erklärte die leitende Wissenschaftlerin der NASA, Ellen Stofan, den Prozess folgendermaßen: „Wenn wir mehr Meer aussetzen, nimmt das dunkle Wasser mehr Wärme auf und diese Wärme wird als zusätzliches Wasser in das Klimasystem zurückgepumpt Energie. “Dieser arktische Verstärkungsprozess, fügte sie hinzu, könnte mit„ vielen extremen Wetterereignissen zusammenhängen, die sich ereignet haben “.

Eine Verbindung zwischen schrumpfendem arktischem Meereis, arktischer Verstärkung und extremem Wetter wird durch Untersuchungen von Jennifer Francis an der Rutgers University, einschließlich einer im letzten Juni veröffentlichten Arbeit, unterstützt. So funktioniert die Verbindung, zumindest theoretisch:

Die überproportionale Erwärmung in der Arktis hat den Temperaturunterschied zwischen den niedrigeren und den höheren Breiten geschwächt, was dazu geführt hat, dass der Düsenstrom für längere Zeit schwächer wird. Das Ergebnis: tiefe meteorologische Grate und Täler, die tendenziell beständiger sind.

In den Graten strömt Wärme aus dem Süden; in den Tälern ergießt sich winterliches Wetter aus dem Norden. In beiden Fällen neigt eine länger anhaltende Welligkeit des Jet-Streams dazu, dass diese Wettermuster für eine Weile haften bleiben.

"Da die Emissionen von Treibhausgasen unvermindert anhalten, sollte die fortgesetzte Verstärkung der Erwärmung der Arktis das vermehrte Auftreten von Extremereignissen begünstigen, die durch anhaltende Witterungsbedingungen hervorgerufen werden", schlussfolgerten Francis und ihre Kollegin kürzlich in ihrem Artikel.

Es ist eine faszinierende Theorie. Es ist aber auch immer noch Gegenstand einer robusten wissenschaftlichen Debatte.

Abnehmendes Meereis ist bekannt dafür, andere Veränderungen in der Arktis voranzutreiben, einschließlich eines überraschend lebendigen Lebens, das in den rauesten Umgebungen gedeiht. Zu diesen Arten gehören einzellige Algen, die unter und sogar im Eis leben, sowie krabbenähnliches Zooplankton, das sich an diesen Organismen ernährt.

Als der gefrorene Mantel über den nördlichen Polargewässern zurückgegangen ist, "ist der Überfluss und die Vielfalt der unter dem Eis lebenden Organismen in der Arktis gesunken", sagte Jan-Gunnar Winther, Direktor des norwegischen Polarinstituts.

Obwohl einige Arten an der Basis der Nahrungskette zurückgehen, zeigt die Forschung auch, dass die wärmeren Gewässer der Arktis Fische immer weiter nördlich locken. Und sie sind nicht alleine.

An Bord der KV Svalbard bemerkte der Kommandeur der norwegischen Küstenwache Commodore Sverre Nordahl Engeness, dass auch Fischer nach Norden in die zunehmend blaue Arktis gelockt werden. Zu ihnen gesellen sich Schiffe, die die Nordseeroute durchqueren wollten, sowie Schiffe, die an der Exploration von Öl und Gas beteiligt waren - und auch an der Produktion.

"Dies beeinflusst die Art und Weise, wie die norwegische Küstenwache in der Arktis arbeitet", sagt Engeness. „Wir haben größere Gebiete, in denen wir tätig sein müssen“ - zur Suche und Rettung, zum Schutz vor illegaler Fischerei und zum Schutz der Souveränität Norwegens.

Die Seeleute der norwegischen KV Svalbard waren in ihren persönlichen Erfahrungen mit dem Klimawandel nicht alleine. Admiral Robert J. Papp, Jr., ehemaliger Kommandant der US-Küstenwache, hat sie ebenfalls aus erster Hand erlebt. Der Arktische Ozean öffnet sich jetzt für wirtschaftliche Aktivitäten. "Werden wir bereit sein?", Fragte Admiral Papp, jetzt der US-Sonderbeauftragte für die Arktis.

Ich habe ihn gefragt, welche Veränderungen er seit seinem Beginn seiner Karriere auf den Meeren vor 40 Jahren selbst gesehen hat. Hier hat er gesagt:

1975 war mein erster Einsatz für ein kleines Küstenwache-Schiff, das in Adak, Alaska, in der Aleuten-Inselkette nach Hause gebracht wurde. . . Unser Verantwortungsbereich war das Beringmeer, der Nordpolarmeer und der Golf von Alaska. Als junger Segler und jemand, der danach strebte, ein Schiffskapitän zu sein, gab es kein besseres Übungsgelände, da ich auf Dauer das absolut raueste Wetter auf der Erde gesehen habe.

Das Wetter, das Sie in der Beringsee manchmal wochenlang dauerhaft finden werden, ist auf einem Niveau, das Sie als Hurrikan bezeichnen würden, wenn es in der Karibik wäre. Außer in der Karibik kommt ein Hurrikan innerhalb von 48 Stunden durch und ist vorbei. Im Beringmeer kann man es wochenlang erleben.

Admiral Papp erlebte in den 70er Jahren mehr als nur schlechtes Wetter, als er in der Küstenwache diente:

Im Juli 1976 überquerte ich zum ersten Mal den Polarkreis in der Bering-Gerade. Wir stießen auf Eis, das wir nicht durchdringen konnten. Letztendlich mussten wir uns umdrehen, um Schäden am Schiff zu vermeiden, weil das Eis so schlecht war.

Er bekam auch eine übersichtliche Ansicht:

1976 bin ich mit einem Hubschrauber geflogen, und soweit das Auge reicht, war Eis. Im Jahr 2010 flog ich zur selben Jahreszeit mit einem Gulfstream-Flugzeug zum selben Ort. Soweit ich sehen konnte, was wahrscheinlich mindestens 100 Meilen war, gab es kein Eis.

Was ich 1976 sah, war damals normal. Was ich 2010 sah, war die neue Normalität.

Ich sage dir, was du schon weißt. Das Eis ist zurückgegangen. Aber für mich war es eine sehr dramatische Demonstration, wie sehr sich die Dinge im Laufe meiner 40-jährigen Karriere verändert hatten, und es gab mir ein Gefühl der Dringlichkeit, die Vereinigten Staaten auf eine verstärkte Aktivität in der Arktis vorzubereiten.

40 Jahre sind für die meisten Menschen eine sehr lange Zeit. Aber aus Sicht der NASA-Wissenschaftsführerin Ellen Stofan ist es ein Wimpernschlag:

Als Geologe bin ich es gewohnt, an Dinge zu denken, die sich in einem Zeitraum von 10 bis 20 Millionen Jahren schnell ereignen. Wenn Sie die Änderungsrate in der Arktis beobachten, ist das ziemlich beunruhigend. Als Wissenschaftler sind wir nicht daran gewöhnt, ein so schnelles Tempo des Wandels zu sehen. . . Dies ist eine Warnung vor den schlimmsten Auswirkungen des Klimawandels.

| Hinweis: Ich habe an der Arctic Frontiers-Konferenz als Journalist, als Professor für Journalismus und als Moderator für eine Konferenzsitzung teilgenommen. Auch im Interesse der vollen Transparenz: Meine Ausgaben sowie die anderer Journalisten aus den USA, Kanada und Europa wurden durch ein Programm des norwegischen Außenministeriums abgedeckt, das die Berichterstattung über die Konferenz und die Arktisfragen im Allgemeinen anregen sollte .

Wie in den vergangenen Jahren habe ich mich mit der Frage der journalistischen Unabhängigkeit auseinandergesetzt. Ich entschied mich für die Unterstützung, weil diese Geschichten sonst nicht erzählt würden. Nach wie vor gibt das Außenministerium keinen Beitrag zu den von mir ausgewählten Geschichten und zu meiner Berichterstattung. |


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