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Schließung der Lücke

Anonim

Stärkung der Frauen (von links): Sheril Kirshenbaum, Joan Steitz, Sara Seager, Shirley Malcom und Russlynn Ali

Foto: Hector Emanuel

Noch vor einem Jahrhundert wurde die Hälfte der nationalen Kräfte der Nation von der höchsten wissenschaftlichen Bildungsstufe weitgehend ausgeschlossen. Wie sich die Zeiten ändern: 2009 waren fünf der 13 Nobelpreisträger (darunter Gewinner in den Bereichen Chemie, Medizin, Wirtschaft und Literatur) Frauen. Im selben Jahr erwarben Frauen zum ersten Mal mehr als die Hälfte aller Promotionen in den Vereinigten Staaten.

Dennoch bleiben einige alte Muster bestehen. Frauen sind in vielen Bereichen nach wie vor erheblich unterrepräsentiert, und viele stoßen in jeder Phase von der frühen Ausbildung bis zum Höhepunkt ihrer Karriere auf entmutigende Einstellungen.

In Partnerschaft mit L 'Oréal USA und in Zusammenarbeit mit der Amerikanischen Vereinigung für die Förderung der Wissenschaft (AAAS) berief DISCOVER ein Panel in Washington, DC ein, um zu erkunden, wie die Forschungsgemeinschaft und die Nation dabei unterstützt werden können seine weibliche intellektuelle Feuerkraft. An dem Gespräch waren Russlynn Ali, stellvertretender Sekretär für Bürgerrechte im Bildungsministerium beteiligt; Joan Steitz, ein Molekularbiophysiker an der Yale University, der RNA studiert; Shirley Malcom, Leiterin der Direktion für Bildung und Personal bei AAAS; und Sara Seager, eine Planetenwissenschaftlerin und Physikerin am MIT, die die Atmosphären von Planeten jenseits des Sonnensystems untersucht. Der US-Vertreter Eddie Bernice Johnson gab einleitende Kommentare. Sheril Kirshenbaum, der an der University of Texas das öffentliche Verständnis von Wissenschaft erforscht, und Blogs für DISCOVER bei "The Intersection" moderierte.

KIRSHENBAUM Was sind die anhaltenden Herausforderungen für Frauen in der Wissenschaft im Jahr 2010?

MALCOM Gender ist nach wie vor wichtig für den Erfolg in der Wissenschaft. In einer Umfrage unter AAAS-Mitgliedern gab eine überwältigende Anzahl von Frauen an, sie wüssten von Menschen, die die Wissenschaften verlassen hatten, weil sie Schwierigkeiten hatten, ihr Leben und ihre Wissenschaft zu integrieren. Ich möchte untersuchen, inwiefern Regierung, Industrie, Hochschulen, gemeinnützige Organisationen und andere Institutionen dazu beitragen können, die Talente von Frauen besser zu nutzen.

ALI In den letzten drei Jahrzehnten sind so viele Fortschritte gemacht worden, dass die Leute glauben, wir seien mit der Arbeit fertig. Aber wir müssen noch gehen. Untersuchungen der Bayer Corporation zum Beispiel zeigen, dass 18 Prozent der Chemikerinnen und Chemieingenieure und Chemieingenieure von Frauen und Minderheiten davon ausgehen, dass Professoren sie davon abgehalten haben, eine wissenschaftliche Karriere zu verfolgen. Es geht darum, Glaubenssysteme zu verändern: die Art und Weise, wie Mädchen über sich selbst und ihr Potenzial denken, und die Art und Weise, wie ihre Erzieherinnen dies tun.

SEAGER Dies ist das 21. Jahrhundert, das ist Amerika, und wir haben immer noch keine Gleichberechtigung für Frauen. Dies ist nicht nur eine Philosophie. es ist wichtig für die Zukunft Amerikas. Wenn Sie eine gebildete Wählergruppe haben wollen, wird es nicht da sein. Auf der Graduiertenstufe am MIT kommen viele meiner besten Studenten aus Indien, China und Europa. Wir unterrichten sie über Technologie und wie man in der Industrie führend ist. Einige bleiben hier, aber andere nehmen das Training in ihre Heimatländer zurück, anstatt es hier zu arbeiten. Inzwischen verlieren wir ständig Studentinnen in den Wissenschaften. Ich möchte, dass sich die Frauen im Publikum hier fragen, gibt es Zeiten in Ihrem Leben, in denen Sie durch Unsicherheit eingeschränkt oder daran gehindert wurden, etwas zu tun? Dieser Mangel an Vertrauen wird tatsächlich verstärkt, wenn nicht genug Frauen in der Nähe sind.

STEITZ Ich wurde 1970 an die Fakultät in Yale berufen. Damals war noch eine Frau in meiner Abteilung. Es war sehr einsam. Untersuchungen zeigen, dass Menschen, die ständig in der Minderheit sind, an etwas leiden, das als "Identitätsdrohung" bezeichnet wird, was ihre Fähigkeit beeinträchtigt, in dem Maße beizutragen, wie sie es sonst tun würden. Ich möchte betonen, dass die Dinge, die die Regierung macht, einen großen Unterschied machen können. In den frühen 70er Jahren erklärte US-Arbeitsminister George Shultz den Universitäten, dass sie, wenn sie nicht beabsichtigten, die Zahl der Frauen an ihren Fakultäten zu erhöhen, ihre Bundeszuschüsse verlieren könnten. Niemand hat seine Zuschüsse verloren, aber die Zahl der Frauen stieg stark an.

KIRSHENBAUM Mehr als die Hälfte der von L 'Oréal und AAAS befragten Frauen gaben an, dass sie eine geschlechtsspezifische Vorurteile erlebt haben, und 77 Prozent stießen auf Hindernisse für die Vereinbarkeit von Beruf und Leben. Wie können wir diese Herausforderungen meistern?

MALCOM Das sind nicht nur Probleme für Frauen. Sie sind Themen für Familien und Institutionen. Als Elizabeth Blackburn und Carol Greider nach dem Gewinn des Nobelpreises interviewt wurden, sprachen sie über institutionelle Vorkehrungen, die Möglichkeiten aufzeigen, wie die Wissenschaft funktionieren könnte. Jane Lubchenco, Administratorin der NOAA, hat darüber gesprochen, wie sie und ihr Ehemann während ihrer Karriere an einigen Stellen weniger als Vollzeit gearbeitet haben. Es ist wichtig, über solche Optionen zu verfügen und Strategien darüber zu teilen, wie diese Vereinbarungen von anderen durchgeführt wurden.

SEAGER Am MIT finden jährlich ein Frauen-Symposium für Ingenieure statt. Die erste Frage des Publikums lautet immer: „Hat einer von euch Kinder?“ In der Regel tun dies mindestens die Hälfte der Diskussionsteilnehmer. Und dann fangen die Leute an, all diese Fragen zu stellen. Im letzten Jahr hatte eine Frau fast angefangen zu weinen, weil sie noch nie eine erfolgreiche Professorin mit Kindern gesehen hatte. Ihr Professor hatte gesagt: „Sie können keine Kinder haben. Sie werden nie erfolgreich sein. “Aber diejenigen von uns, die es durchgemacht haben, haben Ideen, die anderen helfen können, damit es funktioniert.

KIRSHENBAUM Gibt es eine Rolle für Titel IX, das US-amerikanische Gesetz, das Diskriminierung aufgrund des Geschlechts in von der Regierung finanzierten Bildungsprogrammen verbietet? Normalerweise wird über Titel IX in Bezug auf Sport gesprochen, aber kann dies dazu beitragen, Frauen in Wissenschaft und Technik Chancen zu eröffnen?

ALI Kein Empfänger von Bundesmitteln kann diskriminierende oder vorsätzliche Praktiken haben, die einem bestimmten Geschlecht schaden. Um festzustellen, ob die Institutionen den gesetzlichen Bestimmungen entsprechen, prüft das Amt für Bürgerrechte unter anderem, ob Frauen gleichberechtigten Zugang zu weiterführenden Kursen an der High School haben sowie postsekundäre Schul- und Abschlussarbeiten. Wenn wir feststellen, dass Diskrepanzen zwischen Männern und Frauen auf diskriminierende Praktiken zurückzuführen sind, setzen wir das Gesetz energisch durch. Wir sind auch auf die Menschen vor Ort angewiesen, um uns auf Probleme aufmerksam zu machen. Dies ist äußerst wichtig, wenn wir wissen möchten, wie wir unsere Untersuchungsressourcen gezielt einsetzen können.

KIRSHENBAUM Wo liegen die größten Diskrepanzen zwischen Männern und Frauen in Wissenschaft und Technologie und wie können wir diese angehen?

STEITZ Ein aktueller Bericht des National Research Council verfolgte, was passiert

Frauen und Männer mit Doktortitel, die sich im Laufe ihrer Karriere weiterentwickeln. An jedem Punkt des Weges ist es wahrscheinlicher, dass Männer zum nächsten Schritt übergehen. Woher kommt das? Zum einen: Wenn Frauen sich um eine Stipendienbeihilfe bewerben, entspricht ihre Erfolgsquote der von Männern, sie verlangen jedoch im Durchschnitt 20 Prozent weniger Geld. Männer erhalten auch mehr Laborraum, haben an ihren Universitäten besseren Zugang zu Ausrüstung und haben mehr administrative Hilfe. Auf der guten Seite, wenn Frauen Mentoren haben, wenn sie Stipendien schreiben, ist ihre Erfolgsquote ein großer Sprung.

SEAGER Women sollten sich einer Peer-Support-Gruppe anschließen und einen Mentor suchen, da die meisten von uns keinen Zugang zu dem Netzwerk der alten Jungen haben, das Männern die meiste Zeit natürlich hilft. Ob diese Mentoren männlich oder weiblich sind, ist nicht so relevant. Finden Sie die Menschen, die Ihnen helfen können, und geben Sie auf allen Ebenen Rat. Und sei selbstbewusst, vertraue und achte auf dich. Viele Frauen neigen dazu, andere Menschen an die erste Stelle zu setzen, aber das funktioniert in der Wissenschaft nicht. Um erfolgreich zu sein, wenn Sie eine großartige Idee haben, müssen Sie sie ausführen.

PUBLIKUMMITGLIED Wie können Institutionen Frauen den wissenschaftlichen Aufstieg erleichtern und die Vereinbarkeit von Beruf und Familie erleichtern?

SEAGER Keine Gespräche, an denen alle am Ende des Tages teilnehmen sollen.

MALCOM Angebot Familienurlaub für Doktoranden und Postdoktoranden. Kinderbetreuungszentren einrichten. Nicht nur Frauen brauchen dieses Gleichgewicht. Mit diesen Lösungen können Menschen beiderlei Geschlechts ihre Doppelrollen bewältigen.


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