• Sunday April 21,2019

Der Krebs aus Fukushima (und Hiroshima)

Heute ist der zweite Jahrestag des Tsunamis, der ein Atomkraftwerk an der Küste Japans auslöschte und zu einer dreifachen Kernschmelze führte. Die emotionalen Folgen der Katastrophe waren für die Befürworter der durch Spaltung erzeugten Macht ein enormer Rückschlag. Aber von den vier fundamentalen Kräften der Natur hat die Schwerkraft und nicht die Atomkraft die meisten Opfer in Fukushima verursacht.

Die Zahl der Todesopfer durch die zusammenstoßenden Wellen tötete rund 20.000 Menschen. Aber niemand, einschließlich der Rettungskräfte in der Fabrik, ist an der Bestrahlung gestorben, und bis jetzt wurde noch niemand mit strahlungsinduziertem Krebs diagnostiziert. Es ist noch sehr früh. Ionisierende Strahlen, die stark genug sind, um molekulare Bindungen aufzubrechen, können Gene mutieren, und die Auswirkungen sind über Jahrzehnte nicht erkennbar. Wir können nur vorhersagen.

Ein Bericht, der Ende letzten Monats von der Weltgesundheitsorganisation der Vereinten Nationen veröffentlicht wurde, hat die maßgeblichste Einschätzung dessen gegeben, was zu erwarten ist. Bei all dem Leid, das die Katastrophe auslöste, wird prognostiziert, dass die Auswirkungen der Strahlung - Alpha-, Beta- und Gammastrahlen - für die allgemeine Bevölkerung der Präfektur Fukushima oder für die Welt jenseits keine messbare Erhöhung der Krebsrate verursachen. Menschen in den Vereinigten Staaten, die Kaliumjodidtabletten aufladen, um ihre Schilddrüsen vor durch die Windenergie hervorgerufenem Fallout zu schützen, setzen sich wahrscheinlich einem höheren Risiko aus - nicht vor Krebs, sondern vor anderen Nebenwirkungen der Pillen.

Radioaktive Abfälle sind tödlich und eindeutig krebserregend. Eines der überraschendsten Dinge, die ich beim Schreiben von The Cancer Chronicles gelernt habe, ist, wie die langfristigen Auswirkungen - bei Tschernobyl und sogar bei Hiroshima und Nagasaki - viel weniger Krebs verursacht haben, als unser Instinkt zu vermuten vermuten lässt.

Menschen, die der Fukushima-Pflanze am nächsten standen, sind natürlich mehr betroffen als andere. Dies gilt insbesondere für Kinder, die den Rest ihres Lebens die zusätzlichen Mutationen ansammeln können, die das Leben auf der Erde gefährden könnten. Unabhängig davon, ob diese spontan auftreten oder durch Karzinogene (natürlich oder künstlich) ausgelöst werden, kann die richtige Kombination eine Zelle bösartig machen. Wenn es nicht durch die Abwehrkräfte des Körpers aufgehalten wird, beginnt es sich zu vermehren, um einen Tumor zu bilden - oder einen flüssigen Krebs wie Leukämie, einen verstopften Überfluss an weißen Blutkörperchen. Fukushima wird einigen Kindern einen Krebsvorsprung verschaffen. Aber nicht, sagt der Bericht voraus, ein sehr großer.

Der schlimmste Fall ist für Säuglinge, die am stärksten belastet wurden. Für einjährige Mädchen, die am weitesten vom Boden entfernt waren, steigt die Wahrscheinlichkeit, dass Schilddrüsenkrebs vor ihrem 90. Lebensjahr erreicht wird, von 0, 75 Prozent auf 1, 25 Prozent. Schilddrüsenkrebs gehört zum Glück zu den Heilbarsten. Und viele Fälle schwelen ein Leben lang, ohne dabei ernsthafte Schäden zu erleiden.

Für die Jungen in derselben Expositionsgruppe kann das Lebenszeitrisiko von etwa 0, 21 auf 0, 33 Prozent steigen. Der Bericht sagt nicht aus, warum Frauen im Allgemeinen anfälliger für diesen Krebs sind, aber die Forschung legt nahe, dass der Unterschied wahrscheinlich mit den stimulierenden Wirkungen von Östrogen auf Schilddrüsenzellen zusammenhängt.

Jungen sind anfälliger für Leukämie, und die Rate für Säuglinge, die die höchsten Strahlendosen erhalten haben, könnte von 0, 60 auf 0, 64 Prozent steigen. Für Mädchen liegt die Veränderung zwischen 0, 43 und 0, 46.

Bei soliden Krebserkrankungen kann das Risiko für die jüngsten Personen, die den höchsten Dosen ausgesetzt sind, im Laufe des Lebens um etwa einen Prozentpunkt erhöht werden (1, 1 für Frauen, 0, 7 für Männer). Auch dies ist für Säuglinge, die am meisten zu verlieren haben. Die Auswirkungen nehmen rasch ab, wenn Sie im Alter von 10 oder 20 Jahren exponiert werden oder wenn jemand die Pflanze nicht berührt hat, als sie zerbrach.

Ich kann in dem 170-seitigen Bericht, selbst in den Anhängen, nicht feststellen, wie viele Personen, Kinder oder Erwachsene, unter die verschiedenen Expositionsgruppen fallen. Das erhöhte Risiko ist zwar gering, aber wie viele zusätzliche Krebsarten wird es verursachen? In einer anderen Studie haben zwei Stanford-Forscher weltweit 180 zusätzliche Fälle und 130 Todesfälle geschätzt.

Ein Bericht der Vereinten Nationen, der 20 Jahre nach Tschernobyl veröffentlicht wurde und in dem weitaus mehr Strahlung freigesetzt wurde als Fukushima, sagte voraus, dass unter den 600.000 Arbeitern, Evakuierten und Bewohnern, die die höchsten Dosen erhalten hatten, insgesamt 4.000 weitere Krebstodesfälle auftreten könnten. Verglichen mit den ungefähr 100.000 tödlichen Krebserkrankungen, von denen erwartet wird, dass sie nicht mit der Strahlung in Zusammenhang stehen.

In Hiroshima und Nagasaki wurde der Gesundheitszustand von 90.000 Überlebenden seit den Bombenanschlägen im Jahr 1945 überwacht. Es wurden schätzungsweise 527 Todesopfer bei soliden Krebserkrankungen und 103 bei Leukämien beobachtet. (Ungefähr 150.000 Menschen starben unmittelbar nach den Explosionen oder innerhalb weniger Monate an Verletzungen und Strahlenvergiftung.) Insgesamt wurden den Bomben etwa 1.900 Fälle von Krebs, einschließlich nicht tödlicher Fälle, zugeschrieben.

Sie können die Trauer eines weiteren Krebses nicht verringern. Oder die Ungerechtigkeit von Fällen, die durch die vorsätzliche Explosion von Atomwaffen verursacht wurden. Aber ich glaube nicht, dass ich alleine damit gerechnet habe, dass die Zahlen so viel schlechter wären.


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