• Monday June 24,2019

Die Kreide kommt zu meinem Vorgarten

Anonim

Der Sonntagmorgen war kühl und neblig und so waren wir nicht überrascht, den Garten voller Krater und Schützengräben zu entdecken. Eine schnappende Schildkröte von der Größe eines Mannlochdeckels war damit beschäftigt, ihre Eier zu legen.

Dies ist ein jährliches Ritual in diesem Teil von Neuengland. Das erste Mal, als ich hier eine schnappende Schildkröte traf, war ich nicht lange nach unserem Umzug in unser Haus, und ich hatte große Angst. Unsere Kinder waren Kleinkinder, alt genug, um zu rennen, aber nicht alt genug, um zu wissen, dass sie sich von Tieren fernhalten sollten, die sich vom Finger lösen können. Irgendwie musste ich die Schildkröte aus meinem Garten holen und zurück in den Bach, der hinter unserem Haus verläuft. Da ich noch keine Erfahrung im Umgang mit Schildkröten hatte, entschied ich mich für einen Besenstiel. Ich klopfte die Schildkröte auf die Schale, um zu signalisieren, dass ich wollte, dass sie ging. Es sah mich mit äußerster Gleichgültigkeit an.

Meine Hilflosigkeit hat mich halluziniert. Ich befürchtete, die Schildkröte würde irgendwie in das Haus eindringen und unsere Katzen fressen. Ich rief die Tierkontrolllinie unserer Stadt an und sprach mit einem Polizisten. Er gab mir einen überraschend ausführlichen Vortrag über die Naturgeschichte der Schnappschildkröte. An kühlen, nebligen Morgenstunden im späten Frühjahr, erklärte er, tauchen Frauen aus Bächen und Feuchtgebieten auf, um ihre Eier in der weichen Erde zu begraben. Sie kümmern sich in etwa einer Stunde um ihr Geschäft und dann gehen sie. Er würde nicht in mein Haus kommen, um uns zu retten.

Er hatte recht. Die Schildkröte nahm ein üppiges Bett aus Mulch und Schlamm in der Nähe eines Rosenstrauchs und legte ihre Eier ab. Ich starrte von der Haustür aus mit meinen Kindern an, bis uns langweilig wurde. Als ich einige Minuten später zurückkehrte, war es weg. Ich habe nie gemerkt, dass eine Schnappschildkröte verschwinden kann, wenn sie will. Nach einigen Wochen schlüpften die Eier. Im Sommer entdeckten wir ein entzückend teuflisches Baby, das Schildkröten schnappt und versucht, zum Wasser zurückzufinden. Seit dem Frühjahr sind die schnappenden Schildkröten wieder da und wir haben uns mit ihnen wohl gefühlt. Ich störe die Polizei nicht. Stattdessen kommen wir der Schildkröte einigermaßen nahe, um sie zu beobachten.

Wir bekommen in der Regel eine Schnappschildkröte, die uns jedes Jahr besucht. Wir sind dankbar, wissen aber auch, dass diese Besuche ein Schatten eines früheren Ruhmes sind. Einer unserer Nachbarn, der in unserer Stadt aufgewachsen ist, erinnert sich an Armeen von schnappenden Schildkröten, die im Frühjahr aus dem Bach schwärmten. Wir leben in biologisch verarmten Zeiten, mit verstopften Bächen, aufgefüllten Sümpfen und anderen Übergriffen auf den Lebensraum von Schildkröten in Neuengland. Schnappschildkröten wandern seit Millionen von Jahren aus Sümpfen. Die ältesten Fossilien der Schildkröten sind etwa 220 Millionen Jahre alt, aber Schnappschildkröten entwickelten sich erst viel später. Sie gehören zu einer 90 Millionen Jahre alten Abstammung, aus der auch Arten entstanden sind, die die Extreme der Schildkrötenbiologie umfassen, von winzigen Schlammschildkröten bis hin zu Lederschildkröten, den größten Reptilien der Erde, die über die Ozeane schwimmen.

Der Besuch dieses Morgens war besonders faszinierend, weil die schnappende Schildkröte ihren Körper so neigte, dass ihre Eier in das Loch fallen konnten, das sie gegraben hatte. Sie hatten die Größe und Form der Augäpfel. Als sich die Eier aus ihrer Cloaca lösten, klopfte sie sie mit dem rechten Hinterfuß in das Loch, wie ein Fußballspieler, der einem Ball den zusätzlichen Tritt gibt, den er benötigt, um das Tor zu erreichen. Einer nach dem anderen fielen die Eier heraus. Wir zählten ein Dutzend, aber schnappende Schildkröten können Dutzende auf einmal legen.

Sie pflücken diese Nester sorgfältig. Sie haben diese Stellen für ihre Temperaturen ausgewählt. Wie viele andere Schildkrötenarten landen die schnappenden Schildkröten je nach Temperatur männlich oder weiblich. Bei niedrigen und hohen Temperaturen produzieren sie Frauen; Bei Zwischentemperaturen bilden sie Männer. Schnappschildkröten haben keine Thermometer, aber sie haben eine einfache Faustregel (oder Klaue) entwickelt. Sie suchen weichen, sandigen Boden, der die richtige Temperatur für eine Mischung aus Männchen und Weibchen hat.

Leider stellen wir den Schildkröten ökologische Fallen. Sie legen manchmal Eier in Höfen unter gepflanzten Bäumen oder in der Nähe von Häusern. Die Schatten kühlen die Temperaturen im Vergleich zu Standorten, die sie in natürlichen Lebensräumen auswählen. Andererseits kann die globale Erwärmung sie in die andere Richtung leiten. In beiden Fällen können wir die Schildkröten veranlassen, zu wenige Männchen zu bilden. Und weil sie so lange leben (bis zu 40 Jahre oder mehr), werden sie langsam neue Präferenzen entwickeln. Ich hoffe, dass meine Enkelkinder kommen und sehen können, wie Schildkröten unseren Garten aufreißen, aber ich bin mir nicht sicher.


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