• Thursday July 18,2019

Crime Scene Scavenger

Anonim

Tom Vezo / Mindenbilder / Corbis

Kate Spradley schlüpft mit blauen Krankenhausstiefeln über ihre Lederhosen, bevor sie durch das doppelte Sicherheitstor eines hohen Zauns tritt, der ein 26 Hektar großes Forschungsgelände im Freien auf der Freeman Ranch in San Marcos, Texas, umgibt. Mit ihren Schuhen bedeckt, um die Szene nicht zu verunreinigen, geht sie zu den im hohen Gras liegenden Kadavern hinauf und bemerkt die gebrochenen Rippen und die gebrochenen Augenhöhlen, die von den Geiern geerntet werden.

Spradley ist Professor für biologische Anthropologie an der Texas State University und Inhaber der Freeman Ranch. Sie arbeitet dort zusammen mit Michelle Hamilton, Professorin für forensische Anthropologie, ebenfalls im Bundesstaat Texas. Die beiden versuchen, genauere Informationen in Todesuntersuchungen zu liefern, indem sie untersuchen, wie Geierverhalten in Verbindung mit Wetter und Geographie menschliche Überreste verändern kann.

Geier setzen die Knochen einer schnellen Verwitterung aus und tragen Reste außerhalb der unmittelbaren Umgebung des Körpers. Diese Faktoren, die von Ermittlern und CSI-Typen manchmal übersehen werden, können die Abschätzungen der Todeszeit beeinflussen. In der ersten Studie des Duos aus dem Jahr 2011 zeigte sich, dass Geier ungefähr einen Monat brauchten, um einen gepflanzten menschlichen Körper zu lokalisieren, ihn aber innerhalb von nur fünf Stunden sauber aussortierten. Nun erweitern sie diese Forschung.

Jay Smith nach MK Spradley, et al., Forensic Science International 219 (2012) 57–63

In der aktuellen Studie, die sie hoffentlich in diesem Jahr veröffentlichen möchten, werden acht Spendenstellen in verschiedenen Mikroumgebungen untersucht, die mögliche Straftaten im gesamten Freeman Ranch-Feld nachahmen. Einige Überreste liegen auf hartem Boden mit minimaler Grasbedeckung, während andere unter einheimischen Pflanzen wie Wacholderbäumen teilweise oder vollständig beschattet werden.

Mit bewegungsaktivierten Kameras und detaillierten Feldnotizen dokumentierten Spradley und Hamilton die Essgewohnheiten der Geier, einschließlich der Zeit, die sie für die Suche nach Resten benötigen. Die Forscher erstellen außerdem detaillierte Karten, um zu dokumentieren, wie sich die Vögel auf verschiedene Standorte verteilen.

"Wenn die Geier die Knochen in einer sehr vorhersagbaren Umgebung zerstreuen", stellt Spradley fest, "dann können wir die Strafverfolgung aufklären, wie sie sich erholen und wo sie suchen müssen."

Eine genaue Zeit des Todes oder die Genesung einer Leiche für eine erfolgreiche Identifizierung könnte den Unterschied zu einer Familie eines vermissten Kindes oder eines Angeklagten in einem Mordverfahren ausmachen. Es ist wirklich eine Frage von Leben und Tod.


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