• Thursday May 23,2019

"Dead " Galaxies Live On

Anonim

Stumpfe, rot-tote Galaxien wie Messier 87 (unten) sehen vielleicht nicht so hübsch aus wie die jugendlichen Antennae-Galaxien (oben), aber sie enthalten auch Regionen, in denen sich Sterne bilden.

NASA Hubble Heritage Team / ESA Hubble-Zusammenarbeit

"Rot und tot" ist das nicht schmeichelhafte Etikett, das Astronomen an elliptischen Riesengalaxien voller alter Sterne anbringen. Aber Begräbnispläne können verfrüht sein. Mit Hilfe der jüngsten verbesserten Sicht des Hubble-Weltraumteleskops haben Forscher in diesen ruhenden Galaxien Flimmern der Sternentstehung entdeckt.

Niemand hatte jemals die Geburt eines Sterns in rot-toten Galaxien beobachtet (alte Sterne leuchten rot, während jüngere Sterne blauer sind), aber der Astronom Joel Bregman der University of Michigan hatte die Vermutung, dass einige von ihnen noch genug unverfälschtes Gas für eine Sternenkindergärten besitzen . Er beschloss, Hubbles Wide Field Camera 3, eine Erweiterung des Sichtbereichs im Jahr 2009, auf vier in der Nähe befindliche Galaxien zu richten, um nach dem verräterischen ultravioletten Schein junger Sterne zu jagen. Bregman betrachtete drei von ihnen als vielversprechende Kandidaten. Die vierte, Messier 105 genannt, war der ultimative Test: Es war die rötlichste und toteste Galaxie, die er finden konnte. "Wir haben uns die wahrscheinlich langweiligste Galaxie des Universums angesehen", sagt er. "Wir dachten, dort würde nichts vorgehen."

Wie Bregman gehofft hatte, tauchten in jeder der drei vielversprechenden Galaxien Dutzende von jungen Sternen auf - und als zusätzliche Überraschung erschienen sie sogar in Messier 105. Die Geschwindigkeit der Sternentstehung ist ein kleiner Bruchteil dessen, was in einer jüngeren Galaxie wie der Milchstraße, aber selbst diese geringen Aktivitätsniveaus werden die Theoretiker dazu zwingen, ihre Modelle, wie sich Galaxien entwickeln, zu überarbeiten.


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