• Sunday April 21,2019

Deception Island täuscht Gentoo-Pinguine

In den letzten 7.000 Jahren, als mächtige Zivilisationen auf und abbrachen, spielte sich eine weitere Saga im Süden der Welt ab.

Unmittelbar vor der antarktischen Halbinsel hat eine Kolonie Gentoo-Pinguine die winzige Ardley-Insel schon lange zu ihrem Zuhause gemacht. Zeitweise stieg die Kolonie zu einer gewaltigen Macht auf, die absolute Herrschaft über den kilometerlangen Landstrich hielt, den ihre Vorväter geschwommen hatten, watschelten und sich irgendwann etwa um 5.700 v nicht um einen, sondern um drei Vulkanausbrüche. Trotzdem kehren sie zurück.

Eine in Guano geschriebene Geschichte

Erst vor kurzem haben Forscher die turbulente Geschichte der Pinguine der Ardley-Insel zusammengestellt, von denen etwa 10.000 auf der Insel leben. Unfähig, den Pinguinen selbst viel zu entlocken, wandte sich ein Wissenschaftlerteam unter der Leitung von Forschern des British Antarctic Survey an eine Methode, die in der Geologie häufiger vorkommt: Kernproben. Indem sie sich tief in das Sediment bohrten, waren sie fast 7.000 Jahre alt, als sie Jahrtausende Pinguin Guano durchsuchten. Tatsächlich ist es eine von poop geschriebene Geschichte.

Ihre Ergebnisse veröffentlichten sie am Dienstag in Nature Communications .

Bei der aktuellen Bevölkerungszahl schätzen sie, dass in jeder Brutzeit etwa 139 Tonnen Guano auf der Insel verteilt werden. Nun multiplizieren Sie das mit 7.000 und Sie haben eine Vorstellung davon, wie viel Guano sie durchgesiebt haben. Die Forscher analysierten die chemische Zusammensetzung der Kerne, um zu verfolgen, wie sich die Pinguinpopulation im Laufe der Zeit verändert hat und wann sie die Insel zum ersten Mal besiedelten.

Auf diese Weise gelangten sie zu einer Zeitspanne von 7.000 Jahren und drangen tausend Jahre nach den fossilen Beweisen der weit verbreiteten Pinguinkolonisation auf der Halbinsel vor. Die Kerne wiesen auch fünf Punkte auf, an denen die Bevölkerung vor dem schnellen Eintauchen zu ihrer maximalen Größe anschwoll. Bei der Suche nach Umweltaufzeichnungen aus dieser Zeit haben sie bei drei dieser fünf Katastrophen einen prominenten Spieler identifiziert: Deception Island.

Eigentlich kein böses Genie-Lager

Deception Island liegt südwestlich der Pinguinkolonie und birgt ein Geheimnis. Obwohl es vom Meer aus gesehen festes Land zu sein scheint, ist die Insel tatsächlich ein massiver Ring, der einen ruhigen Hafen beherbergt, der einst von Walfängern bei Stürmen als sicherer Zufluchtsort geschätzt wurde. Aber dieses ruhige Wasser ist nicht so ruhig, wie es scheint. Denn am Ende des Hafens liegt ein brennender Schnitt in der Erde, der immer noch Feuer und Dampf aufstößt.

Deception Island ist eigentlich die fünf Meilen breite Caldera eines aktiven Vulkans. Bei einem massiven Ausbruch vor 10.000 Jahren wurde eine riesige Grube ausgehoben und der umgebende Ring geformt, und der Vulkan gilt nach wie vor als bedeutende Bedrohung. In den letzten 50 Jahren hat das faul schlummernde Tier die Evakuierung zweier wissenschaftlicher Außenposten auf der Insel erzwungen, da unvorhergesehene Eruptionen Schlammströme verursachten, die ihre Verbindungen durchtrieben.

Aber zurück zu diesen Pinguinen. Anhand von Beweisen aus ihren Kernen banden die Forscher drei bedeutende Aussterben auf Ardley Island mit Vulkanausbrüchen von Deception Island zusammen, was durch das Vorhandensein von Asche in den Kernen gleichzeitig mit den Absterben belegt wurde. Der einzige bekannte aktive Vulkan in der Antarktis ist der Erebus in der Mitte des Kontinents.

Der Vulkan ist zwar weit genug entfernt, um die Kolonien wahrscheinlich nicht direkt zu beeinflussen, aber die gewaltigen Aschewolken reichten aus, um Ardley Island mit giftiger Asche zu bedecken, was die Pinguine, vor allem junge Küken, zu klein machen könnte Flucht ins offene Meer. Nach ihren Schätzungen war die Pinguinkolonie jedes Mal fast ausgelöscht, als der Vulkan zum Leben erwachte, und es dauerte 400 bis 800 Jahre, um sich zu erholen.

Jeder Ausbruch scheint gekommen zu sein, als sich die Pinguinkolonie der heutigen Größe näherte, getrieben durch die Erwärmungstemperaturen, die denen ähneln, die wir derzeit erleben. Der Vulkan Deception Island ist immer noch sehr aktiv und zuletzt erschüttert im Jahr 1991. Es scheint, als sei das letzte große Aussterben auf der Insel vor rund 2.000 Jahren geschehen, wahrscheinlich lange genug, damit die Pinguine selbstgefällig werden.

Aber unter der Erde gibt es Anzeichen von Gefahr.


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