• Thursday July 18,2019

Elefanten bekommen selten Krebs, jetzt wissen wir warum

Anonim

Könnte sich ein Heilmittel gegen Krebs im genetischen Code des Elefanten verstecken?

Die massiven Säugetiere haben aufgrund ihrer Größe und ihrer langen Lebensdauer eine weitaus geringere Häufigkeit von Krebs, als man erwarten würde. Es ist ein Phänomen, das der Epidemiologe Richard Peto der Universität Oxford, Petos Paradox genannt, populär gemacht hat, dass größere Tiere weniger Krebs haben, obwohl sie exponentiell mehr Zellen mit Mutationspotenzial haben. Nun glauben die Forscher, dass sie wissen warum, und es könnte sich für den Menschen eine Dividende ergeben.

Mehr ist weniger

"Elefanten sind 100 Mal so groß wie Menschen", sagt der leitende Koautor Dr. Joshua Schiffman. „Sie sollten alle an Krebs sterben und aussterben. Aber sie haben weniger Krebs. “

Forscher des Huntsman Cancer Institute an der University of Utah und der Arizona State University untersuchten mit Hilfe von Zoos und dem Zirkus mehrere Jahre, welchen Schutz die Elefanten gegen die Entwicklung der Krankheit haben. Schiffman ist pädiatrischer Onkologe, Professor für Pädiatrie an der University of Utah und Ermittler am Huntsman Cancer Institute der Universität. Er arbeitet mit Patienten mit familiären Krebserkrankungen zusammen, insbesondere mit Patienten mit Li-Fraumeni-Syndrom.

Die meisten Menschen haben zwei Kopien eines Gens, das für p53 kodiert - ein Protein, das Schiffman als "Vormund des Genoms" bezeichnet. Menschen mit Li-Fraumeni, einem erblichen Tumor-Disposition-Syndrom, haben nur eine Arbeitskopie, um das Superhero-Protein zu kodieren springen Sie ein, um Schäden zu reparieren oder töten Sie eine Zelle auf dem Weg zum Krebs. Ohne diesen genomischen Wächter, der den Tag retten sollte, sagte Schiffman, hätten Menschen mit Li-Fraumeni-Syndrom zu fast 100 Prozent ein Krebsrisiko im Laufe ihres Lebens.

Betritt die Elefanten

Elefanten haben 40 Kopien des Gens, das p53 produziert: zwei normale, sagte Schiffman, und 38 mit einigen Variationen, die über Jahrtausende eingefügt wurden und in der DNA der Tiere verblieben waren. Er und der leitende Co-Autor Carlo Maley, ein Evolutionsbiologe an der Arizona State University, stellten die Theorie auf, dass Elefantenp53 Zellen schneller reparieren würde als beim Menschen.

Aber das haben sie nicht gefunden.

"Wir haben unsere Ergebnisse genau unter die Lupe genommen", sagt Schiffman. "Was wir gesehen haben, hat uns verblüfft, aber viel Sinn gemacht."

Die Reparaturrate war ähnlich, aber bei Elefanten erhöhte der Genomwächter seine andere Angriffsmethode: den Zelltod. Für den Elefanten sagte Schiffman: „Es ist so wichtig, dass wir keinen Krebs entwickeln, der nicht versucht, ihn zu reparieren, sondern wo die Zellen sich teilen und sich in Krebs verwandeln können. Wir brauchen den ultimativen Schutz die beschädigte Zelle vollständig. "

Schiffman und sein Team veröffentlichten ihre Ergebnisse am Donnerstag im Journal der American Medical Association .

Über Arten

Der nächste Schritt bestand darin zu sehen, ob der p53 artenübergreifend helfen könnte. Mäusezellen, denen zusätzliche Kopien des p53-Gens verabreicht wurden, schienen eine gewisse Krebsresistenz zu entwickeln, sagte er. Im Labor, sagte Schiffman, nehmen sie den Elefanten p53 und legen ihn in Li-Fraumeni-Zellen, um zu sehen, was passiert.

„Wir versuchen, Pioniere zu sein, diese Erkenntnisse für Präzisionsmedizin zu nutzen“, sagt Schiffman.

Er glaubt, dass es ein Medikament geben könnte, das die Wirkung von p53 nachahmen könnte, oder eine Möglichkeit, diese Gene an Menschen weiterzuleiten, die an Krebs erkrankt sind oder die es bereits zur Behandlung oder Heilung der Krankheit haben. Er hofft, in den nächsten drei bis fünf Jahren eine klinische Studie durchführen zu können. Die Arbeit hat ihm bereits ein neues Werkzeug gegeben, als er mit seinen Patienten spricht.

"Wenn ich einen Patienten vor mir habe, bei dem das Syndrom diagnostiziert wurde, wird er fast sicher Krebs bekommen", sagte er. "Aber in diesem Moment kann ich ihnen sagen, dass Elefanten keinen Krebs bekommen und wir arbeiten mit dem Zoo und dem Zirkus zusammen, um von Elefanten zu lernen, so dass Sie eines Tages niemals Krebs bekommen müssen."

Dann, sagte er, beginnen die Kinder zu lächeln und zu lachen und darüber zu reden, wie sie in den Zoo gehen wollen.

"Wir setzen alles daran, " sagte er. "Ein Kind mit Krebs ist ein Kind zu viele."


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