• Sunday February 17,2019

Die Ethik der "Mini Human Brains"

Vermutlich haben Sie bereits von dem im Labor gewachsenen Miniatur-Mensch-Gehirn gehört .

Die Forschung, die das Wachstum von zerebralen "Organoiden" aus menschlichen Stammzellen umfasst, wurde am Mittwoch in Nature veröffentlicht . Für eine gute Berichterstattung über die Wissenschaft, die hinter dieser Arbeit steht, siehe Ed Yongs Beitrag hier und die FAQ hier.

Es ist nicht schwer zu verstehen, warum diese kleinen Blobs in den Medien viel Aufmerksamkeit erregt haben. Es ist eine bemerkenswerte Technik, obwohl das Züchten von Gehirnzellen in Kultur nicht neu ist. Solche "Gehirne in einer Schüssel" gibt es schon seit einiger Zeit.

Neu ist hier, dass diese Organoide in 3D gewachsen sind und sich - ganz für sich - in rudimentäre Gehirnregionen differenziert haben.

Unglaublich. Aber ist das ethisch?

Es gibt vielleicht drei Möglichkeiten, dies zu betrachten. Erstens könnten Sie das Gefühl haben, dass solche Forschungen von Natur aus abstoßend sind - das menschliche Gehirn auf diese Weise zu zerlegen, heißt "Gott spielen" oder so etwas.

Zweitens könnten Sie entscheiden, dass es keine ethischen Bedenken gibt, weil es sich nur um eine Reihe von Zellen handelt. Der Gedanke, sich um die Moral der neuronalen Kulturen zu sorgen, könnte als dumm betrachtet werden. Oder - was sich auf dasselbe bezieht - Sie denken vielleicht nie über die Ethik nach.

Nun, als Neurobiologe würde ich es lieben, wenn das keine ethischen Dimensionen hätte. Das würde die Sache viel einfacher machen. Aber ich bin mir nicht so sicher.

Wir sind unser Gehirn. Du brauchst keine Leber, keinen Mund oder Beine, um ein Mensch zu sein. Wenn es also möglich wäre, irgendwie ein komplettes menschliches Gehirn zu züchten - einschließlich der Verbindungen, die in normalen menschlichen Gehirnen gefunden werden -, denke ich, wäre das Gehirn ein menschliches Wesen.

Es wäre ein menschliches Wesen in einer höllischen Lage. Ich denke, wir sollten sicherstellen, dass so etwas nicht passiert. Es mag phantasievoll erscheinen, aber jedes menschliche Gehirn begann als einzelne Zelle.

Wir sind jetzt einige Lichtjahre von diesem Punkt entfernt. Die Organoide, die sie gerade gemacht haben, sind zum einen wirklich klein. Sie erreichten einen maximalen Durchmesser von etwa 4 mm.

Dies macht sie erheblich kleiner als das Gehirn eines Menschen.

Andererseits ist ein Durchmesser von 4 mm nicht viel kleiner als das Gehirn einer Maus. Mäuse sind nicht sehr schlau. Ich halte es jedoch für falsch, eine Maus unnötig leiden zu lassen - oder anders ausgedrückt, ein Mausgehirn zu leiden. Viele Menschen stimmen zu.

Finden Sie einen Weg, diese Organoide etwas größer zu machen, und sie sind so groß wie ein Mausgehirn.

Aber an sich würde das nicht viel bedeuten. Menschliche Wirbelsäulenganglien haben dieselbe Größe wie 4 mm-Organoide und Mausgehirne. Trotzdem haben wir Dutzende dieser kleinen Bündel von Nervenzellen im Rücken. Sie sind nicht bekannt für ihre Intelligenz oder ihre Fähigkeit, Schmerzen zu empfinden.

Der Unterschied zwischen Ganglien und Mäusen ist die Organisation der Neuronen. Hier kommt es nicht auf die Größe an, sondern auf die Größe. Ich würde also sagen, es wäre nur unethisch, eine Kultur mit ausreichend entwickelten Verbindungen zu schaffen, die eine gewisse Schwelle der Komplexität überschreitet.

Wenn Sie Tierversuchen insgesamt ablehnen, würden Sie diese Schwelle wahrscheinlich ziemlich niedrig setzen.

Aber selbst wenn Sie akzeptieren, Dinge mit Tieren zu tun, würden Sie nicht die gleichen Dinge mit Menschen machen wollen. Es muss irgendwo eine Schwelle geben.

Wie nahe wir an der Erreichung sind oder wie wir möglicherweise wissen würden, wenn wir die Grenze überschritten hätten, stoßen wir an den schwierigsten Problemen in der Neurowissenschaft.

Mein Bauchgefühl ist, dass eine neuronale Kultur keine "ausreichenden Verbindungen" entwickeln würde, wenn keinerlei sensorische Eingaben vorliegen. Aber wir wissen wirklich nicht, noch wissen wir, wie ausreichend Verbindungen aussehen.

Das Komische ist, dass diese Art der Forschung wahrscheinlich die einzige Möglichkeit ist, um herauszufinden, ob es ethisch ist oder nicht.

Lancaster, MA & amp; al. (2013). Hirnorganoide modellieren die Entwicklung des menschlichen Gehirns und die Mikrozephalie Nature DOI: 10.1038 / nature12517


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