• Saturday April 20,2019

Die Ethik der "Mini Human Brains"

Vermutlich haben Sie bereits von dem im Labor gewachsenen Miniatur-Mensch-Gehirn gehört .

Die Forschung, die das Wachstum von zerebralen "Organoiden" aus menschlichen Stammzellen umfasst, wurde am Mittwoch in Nature veröffentlicht . Für eine gute Berichterstattung über die Wissenschaft, die hinter dieser Arbeit steht, siehe Ed Yongs Beitrag hier und die FAQ hier.

Es ist nicht schwer zu verstehen, warum diese kleinen Blobs in den Medien viel Aufmerksamkeit erregt haben. Es ist eine bemerkenswerte Technik, obwohl das Züchten von Gehirnzellen in Kultur nicht neu ist. Solche "Gehirne in einer Schüssel" gibt es schon seit einiger Zeit.

Neu ist hier, dass diese Organoide in 3D gewachsen sind und sich - ganz für sich - in rudimentäre Gehirnregionen differenziert haben.

Unglaublich. Aber ist das ethisch?

Es gibt vielleicht drei Möglichkeiten, dies zu betrachten. Erstens könnten Sie das Gefühl haben, dass solche Forschungen von Natur aus abstoßend sind - das menschliche Gehirn auf diese Weise zu zerlegen, heißt "Gott spielen" oder so etwas.

Zweitens könnten Sie entscheiden, dass es keine ethischen Bedenken gibt, weil es sich nur um eine Reihe von Zellen handelt. Der Gedanke, sich um die Moral der neuronalen Kulturen zu sorgen, könnte als dumm betrachtet werden. Oder - was sich auf dasselbe bezieht - Sie denken vielleicht nie über die Ethik nach.

Nun, als Neurobiologe würde ich es lieben, wenn das keine ethischen Dimensionen hätte. Das würde die Sache viel einfacher machen. Aber ich bin mir nicht so sicher.

Wir sind unser Gehirn. Du brauchst keine Leber, keinen Mund oder Beine, um ein Mensch zu sein. Wenn es also möglich wäre, irgendwie ein komplettes menschliches Gehirn zu züchten - einschließlich der Verbindungen, die in normalen menschlichen Gehirnen gefunden werden -, denke ich, wäre das Gehirn ein menschliches Wesen.

Es wäre ein menschliches Wesen in einer höllischen Lage. Ich denke, wir sollten sicherstellen, dass so etwas nicht passiert. Es mag phantasievoll erscheinen, aber jedes menschliche Gehirn begann als einzelne Zelle.

Wir sind jetzt einige Lichtjahre von diesem Punkt entfernt. Die Organoide, die sie gerade gemacht haben, sind zum einen wirklich klein. Sie erreichten einen maximalen Durchmesser von etwa 4 mm.

Dies macht sie erheblich kleiner als das Gehirn eines Menschen.

Andererseits ist ein Durchmesser von 4 mm nicht viel kleiner als das Gehirn einer Maus. Mäuse sind nicht sehr schlau. Ich halte es jedoch für falsch, eine Maus unnötig leiden zu lassen - oder anders ausgedrückt, ein Mausgehirn zu leiden. Viele Menschen stimmen zu.

Finden Sie einen Weg, diese Organoide etwas größer zu machen, und sie sind so groß wie ein Mausgehirn.

Aber an sich würde das nicht viel bedeuten. Menschliche Wirbelsäulenganglien haben dieselbe Größe wie 4 mm-Organoide und Mausgehirne. Trotzdem haben wir Dutzende dieser kleinen Bündel von Nervenzellen im Rücken. Sie sind nicht bekannt für ihre Intelligenz oder ihre Fähigkeit, Schmerzen zu empfinden.

Der Unterschied zwischen Ganglien und Mäusen ist die Organisation der Neuronen. Hier kommt es nicht auf die Größe an, sondern auf die Größe. Ich würde also sagen, es wäre nur unethisch, eine Kultur mit ausreichend entwickelten Verbindungen zu schaffen, die eine gewisse Schwelle der Komplexität überschreitet.

Wenn Sie Tierversuchen insgesamt ablehnen, würden Sie diese Schwelle wahrscheinlich ziemlich niedrig setzen.

Aber selbst wenn Sie akzeptieren, Dinge mit Tieren zu tun, würden Sie nicht die gleichen Dinge mit Menschen machen wollen. Es muss irgendwo eine Schwelle geben.

Wie nahe wir an der Erreichung sind oder wie wir möglicherweise wissen würden, wenn wir die Grenze überschritten hätten, stoßen wir an den schwierigsten Problemen in der Neurowissenschaft.

Mein Bauchgefühl ist, dass eine neuronale Kultur keine "ausreichenden Verbindungen" entwickeln würde, wenn keinerlei sensorische Eingaben vorliegen. Aber wir wissen wirklich nicht, noch wissen wir, wie ausreichend Verbindungen aussehen.

Das Komische ist, dass diese Art der Forschung wahrscheinlich die einzige Möglichkeit ist, um herauszufinden, ob es ethisch ist oder nicht.

Lancaster, MA & amp; al. (2013). Hirnorganoide modellieren die Entwicklung des menschlichen Gehirns und die Mikrozephalie Nature DOI: 10.1038 / nature12517


Interessante Artikel

Achtung, Philadelphia: Wir dringen in Ihr Gehirn ein

Achtung, Philadelphia: Wir dringen in Ihr Gehirn ein

Wenn Sie mehr über die neuesten Erkenntnisse über das Gehirn erfahren möchten und herausfinden möchten, wohin die Neurowissenschaften führen, besuchen Sie mich bitte am Mittwoch im Franklin Institute in Philadelphia. Ich moderiere eine Podiumsdiskussion mit prominenten Neurowissenschaftlern. Hier sind die Details: Das Franklin Institute, das Discover Magazine und die National Science Foundation präsentieren ein faszinierendes Neurowissenschaftssymposium. &quo

Das Leben im Schatten der Kohle

Das Leben im Schatten der Kohle

Dieses Foto wurde in einer kleinen Stadt im Südosten von Ohio am Ufer des Ohio namens Cheshire aufgenommen. Auf der linken Seite sehen Sie das Gavin-Kraftwerk, ein Kohlekraftwerk, das Strom nach Ohio, Appalachia und den größeren Nordosten liefert. Die Kohle, die bei Gavin Power verbrannt wird, stammt zum Teil aus Bergbau-Bergwerken in Appalachia. K

Möglicherweise "historischer" Blockbuster-Blizzard zielt auf den Nordosten ab

Möglicherweise "historischer" Blockbuster-Blizzard zielt auf den Nordosten ab

New York und Boston befinden sich im Fadenkreuz eines Blockbuster-Blizzards für Montagabend und Dienstag. In seiner heutigen Prognose hat der Nationale Wetterdienst in New York dies folgendermaßen beschrieben: DIE ZUTATEN KOMMEN ZUSAMMEN FÜR EINEN MÖGLICHEN HISTORISCHEN NOCH OSTERN Schneefallraten von 2 bis 4 Zoll pro Stunde sind möglich. In

Flashback Friday: Hast du diese Promotion nicht bekommen?  Vielleicht ist dein Name schuld.

Flashback Friday: Hast du diese Promotion nicht bekommen? Vielleicht ist dein Name schuld.

Wenn Ihr Nachname König oder Prinz ist, hören Sie zu - Sie sind vielleicht zur Größe bestimmt. In dieser „Feldstudie“ haben deutsche Forscher ermittelt, ob Menschen mit unterschiedlichen Nachnamen tendenziell in unterschiedlichen Berufen landen. Sie fanden heraus, dass Personen mit edel klingenden Namen wie „Kaiser“ eher Führungspositionen bekleideten als Menschen mit eher arbeitsamen Namen wie Koch („Koch“). Ob dies Ursache

Ultrakondensatoren: Der Schlüssel zu effektiven Elektrofahrzeugen?

Ultrakondensatoren: Der Schlüssel zu effektiven Elektrofahrzeugen?

Coleman Flashcell-Schraubendreher (80 USD) Dieser ultrakondensatorbetriebene Akkuschrauber kann in nur 90 Sekunden aufgeladen werden. Sein "Akku" hält ein Leben lang. Kondensatoren haben die praktische Fähigkeit, elektrische Energie sehr schnell zu speichern und freizugeben - viel schneller als die Batterien und Brennstoffzellen, die bereits in Elektro- und Hybrid-Elektroautos verwendet werden.

Katzen wurden viel früher zu Haustieren als gedacht, laut neolithischen Fossilien

Katzen wurden viel früher zu Haustieren als gedacht, laut neolithischen Fossilien

Der Prozess, aus dem Wildkatzen sich in Nagetierjäger verwandeln, dann Haustiere verwöhnen und schließlich die begeisterten Roomba-Fahrer begeistern, wird kaum verstanden. Eine neue archäologische Studie legt jedoch nahe, dass Katzen viel früher domestiziert wurden und viel breiter waren als bisher angenommen. Dat