• Friday March 22,2019

Exklusiv: "Most Earth Like " Exoplanet erhält bedeutende Einbußen - es ist nicht bewohnbar

Als im vergangenen Monat Astronomen mit dem Kepler-Weltraumteleskop eine Liste von 1.235 möglichen Planeten veröffentlichten, die andere Sterne umkreisen, stach besonders ein Kandidat, KOI 326.01, hervor. Wissenschaftler, Journalisten und die breite Öffentlichkeit konnten ihm nicht helfen: In einer Population von von brutzelnden Planeten beherrschten Planetenkandidaten waren Jupiter-Gas-Giganten - die viel einfacher zu erkennen sind - das, was unserem Planeten noch am nächsten stand. Es war ungefähr so ​​groß wie die Erde, sogar etwas kleiner, und hatte eine Temperatur von rund 138 Grad - ziemlich warm für den menschlichen Geschmack, aber immer noch ein Ort, an dem flüssiges Wasser aus Wolken in Ozeane herunterregnen konnte und wo das Leben, wie wir es kennen könnte möglicherweise existieren. Eine clevere, aber vielleicht überraschen monetäre Berechnung schätzte den Planeten mit genau 223.099, 93 US-Dollar.

Leider müssen KOI 326.01s 15 Minuten Ruhm jetzt enden. Eine zusätzliche Analyse des Sterns des Planeten legt nun nahe, dass der Planet viel größer und höchstwahrscheinlich viel heißer ist, als bisher angenommen. "Die Details des Planeten müssen herausgearbeitet werden, aber dies bedeutet sicherlich, dass dies kein erdgroßer Planet in der bewohnbaren Zone ist", sagt flüssiges Wasser, sagt Natalie Batalha, Mitglied des Kepler-Teams.

Der Weg zur Degradierung begann, als Mara Grunbaum, eine Entdeckerin von DISCOVER, nach zusätzlichen Informationen über den Planeten fragte. Als Reaktion darauf haben Batalha und ihre Kollegen Bilder vom Himmel in der Nähe von KOI 326.01 ausgegraben - und fast sofort ein Problem gefunden. Die als KIC 9880467 bekannte Sonne des Planeten befindet sich in der Nähe eines anderen Sterns (siehe oben). In einem Referenzkatalog, der die Sterne im Sichtfeld der Sonde charakterisiert, wird KIC 9880467 als heller angezeigt als sein Nachbar. Aber wie Sie im obigen Bild leicht sehen können, ist dies nicht der Fall.

Dieser einfache Fehler bringt die Berechnungen der Temperatur und Größe des Planeten durcheinander. Kepler findet Planeten, indem er winzige Einbrüche in der Helligkeit eines Sterns während der Transite erkennt - wenn sich ein Planet davor kreuzt. Als das Kepler-Team das kombinierte Licht der beiden Sterne analysierte, ging man davon aus, dass KIC 9880467 den größten Teil der Helligkeit ausmachte. Jetzt müssen sie fast alles Licht zum Nachbarstern bringen. Während Batalha immer noch überzeugt ist, dass KOI 326.01 existiert, ist sie sich nicht mehr sicher, um welchen der beiden nahegelegenen Sterne es sich handelt. In beiden Fällen deuten die Berechnungen darauf hin, dass der Planet etwas wärmer und viel größer ist als die vorherige Schätzung. Und wenn er den hellen Nachbarstern umkreist, wie Batalha vermutet, wird die Temperatur des Planeten steigen. Weitere Analysen sind erforderlich, aber man kann mit Sicherheit sagen, dass KOI 326.01 nicht länger als potenziell bewohnbar betrachtet werden sollte.

Es ist wichtig zu wissen, dass dies kein Fehlschlag des Kepler-Teams ist. Seit dem Start im März 2009 warnte Kepler-Chefermittler William Borucki davor, nicht zu viel in einzelne Planeten hineinzulesen - deshalb werden sie "Planetenkandidaten" genannt. Kepler ist in erster Linie eine statistische Mission. Ihr Ziel ist es zu bestimmen, wie viel Prozent der Sterne Planeten auf der Erde enthalten. Ein Kandidat hilft der Sache nicht besonders, aber indem er mehr als 156.000 Sterne untersucht und Tausende und Abertausende von Kandidaten vorstellt, hoffen die Wissenschaftler, endgültig zu bestimmen, wie gewöhnliche Welten im Allgemeinen unsere sind. Auch ohne KOI 326.01 lassen die bisherigen Daten vermuten, dass etwa 10 Prozent der Sterne Welten in der Größe beherbergen (mit einem Durchmesser zwischen 50 Prozent und 125 Prozent der Erde). Astronomen werden diesen Prozentsatz verfeinern, da das Teleskop in den nächsten anderthalb Jahren mehr Durchgänge beobachtet.

Darüber hinaus enthält die Arbeit des Kepler-Teams [PDF] vom letzten Monat viele Vorbehalte bezüglich der Planetenkandidaten. Es stellt fest, dass KOI 326.01 nur ein "Kandidat mit mäßiger Wahrscheinlichkeit" ist, mit einer ungefähr 20-prozentigen Chance, falsch positiv zu sein, verglichen mit Hunderten von anderen, die als starke Kandidaten betrachtet werden (und dies zählt nicht einmal die Möglichkeit eines fehlerhaften Katalogs) ). In dem Artikel wird auch darauf hingewiesen, dass die Eigenschaften von KIC 9880467 aus einer grundlegenden Analyse der Farbe des Sterns abgeleitet werden; Andere Sterne, einschließlich der Nachbarsterne, werden eindeutiger mit Daten zu ihren Temperaturen und ihrer Oberflächengravitation klassifiziert.

Batalha räumt ein, dass das Kepler-Team im Nachhinein eine besondere Anmerkung zu KOI 326.01 hätte enthalten sollen, wenn man bedenkt, dass der Planetenkandidat sicherlich Aufmerksamkeit erregen würde. "Da dies ein so interessantes Ziel ist, wäre es wahrscheinlich gut gewesen, wenn ein Absatz in der Zeitung bekräftigt würde, dass es sich um einen schwächeren Kandidaten handelt", sagt sie. Sie fügt hinzu, dass es für die Öffentlichkeit gut sein könnte, die Funktionsweise der Wissenschaft zu sehen: "Wir sehen, dass sich die wissenschaftliche Methode in Echtzeit abspielt."


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