• Thursday July 18,2019

Erster Stoß = Geburt

Anonim

Diese Simulation zeigt, dass sich Neutronensterne schnell zusammenrollen, wenn sie zusammenstoßen.

David Bock / Nationales Zentrum für Supercomputing-Anwendungen (NCSA) / Kuratorium der University of Illinois

Die intensivsten Explosionen im Universum, bekannt als Gammastrahlenausbrüche, gehören auch zu den am wenigsten vorhersagbaren. "Es ist weniger wahrscheinlich, dass sie zweimal am selben Ort vorkommen wie ein Blitzschlag", sagt der Astrophysiker der Pennsylvania State University, David Burrows, der das Röntgenteleskop-Instrumententeam des umlaufenden Swift Observatory der NASA leitet. Die Astronomen waren begeistert, als Swift kürzlich einen seltenen Gammastrahlenausbruch von 50 Millisekunden entdeckte, der etwa 3 Milliarden Lichtjahre entfernt war.

Es war das erste Mal, dass Wissenschaftler einen kurzen Gammastrahlenausbruch (weniger als eine Sekunde) lokalisierten, der wahrscheinlich bei einer Kollision dichter Neutronensterne auftritt. Bisher hatten Astronomen nur lange, typischerweise etwa 10 Sekunden dauernde Stöße beobachtet, die mit Supernovas in Verbindung stehen. Man nimmt an, dass beide Arten die Entstehung von schwarzen Löchern kennzeichnen.

Nach dem Erkennen des anfänglichen Blitzes konzentrierte sich Swift auf das schwache Nachleuchten des Röntgenstrahls, ein schwaches elektromagnetisches Signal, das abgegeben wird, wenn energiereiche Partikel aus dem Druckstrahl das umgebende Material erwärmen. "Es ist wie ein Blick auf die sterbende Glut der Explosion", sagt Burrows. Innerhalb von fünf Minuten sammelte das Zielfernrohr lediglich elf Photonen des Lichts - winzig, aber ausreichend für Swifts empfindliche Instrumente, um die Detonation genau zu verfolgen.

Nächster? "Eines der großen Dinge, von denen wir erwartet hatten, dass Swift etwas unternimmt, ist der Ursprung dieser kurzen Ausbrüche zu entdecken", sagt Burrows. "Dies ist vielleicht das wichtigste wissenschaftliche Ergebnis, das bisher herausgekommen ist."


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