• Sunday February 17,2019

Plattwurm fährt mit einem Kopf in den Weltraum, kommt zurück mit zwei

Forscher haben seit Jahrzehnten Tiere in den Weltraum geschickt, und die wachsende Liste umfasst alles, von Hunden und Affen bis zu Skorpionen und Quallen. Ein neuerer Tierweltreisender kehrte jedoch mit etwas zurück, das noch nie zuvor gesehen wurde: einem zusätzlichen Kopf.

Das neuartige Schädelgeschöpf ist ein Plattwurm der Art Dugesia japonica, einer von 15, die fünf Wochen lang von Forschern der Tufts University über der Internationalen Raumstation geflogen wurden. Die Plattwürmer wurden vor dem Start in zwei Hälften geschnitten, um ihre einzigartigen regenerativen Fähigkeiten zu untersuchen. Das Durchtrennen eines Plattwurms führt normalerweise nur zu zwei identischen Plattwürmern, aber bei einem Individuum scheint etwas schiefgegangen zu sein, der mit einem anderen Kopf zurückgekehrt ist, wo sein Schwanz hätte sein müssen.

Nun hallo dort

Dieses Verhalten wurde bereits in der Art beobachtet, aber es ist äußerst selten - die Forscher von Tufts sagen, dass sie noch nie zuvor gesehen wurden, selbst nach 18 Jahren Arbeit mit einer Kolonie, die jetzt über 15.000 Plattwürmer enthält. Umso faszinierender war es, dass der mutierte Plattwurm bei der weiteren Teilung immer zweiköpfige Kopien von sich selbst anfertigte, was darauf hindeutet, dass es sich nicht um eine ungewöhnliche Mutation handelt, sondern um eine echte Veränderung der physiologischen Zusammensetzung der Wirbellosen.

Die 14 anderen Plattwürmer, die den einzigartigen Belastungen des Weltraums ausgesetzt waren, erlebten ebenfalls grundlegende Veränderungen, obwohl keine so auffällig waren. Die Forscher beobachteten sie 20 Monate nach ihrer Rückkehr und stellten Verhaltensänderungen bei Lichteinwirkung und im Inhalt ihrer Mikrobiome fest, verglichen mit auf der Erde gehaltenen Kontrollwürmern.

Im Weltraum zu wachsen ist komisch

In einem am Dienstag in der Zeitschrift Regeneration veröffentlichten Artikel schlagen die Forscher vor, dass das Fehlen von Gravitationsfeldern und Magnetfeldern im Weltraum etwas mit der dramatischen Transformation zu tun haben könnte. Frühere Forschungen zu Plattwürmern haben gezeigt, dass das Magnetfeld der Erde beeinflusst, wie die Grundstruktur ihrer Zellen wächst, und die Mikrogravitation an Bord der ISS könnte alles beeinflussen, von der Genexpression bis hin zur Kommunikation von Ionenkanälen in ihrem Körper. Diese Effekte reichen wahrscheinlich auch über Plattwürmer hinaus, was bedeutet, dass diese Art von Forschung für zukünftige menschliche Missionen sehr aufschlussreich ist.

Wir wissen bereits, dass Astronauten im Weltraum bedeutende physische Veränderungen erfahren: Knochen und Muskeln werden verkümmert, das Sehvermögen kann ins Wanken geraten, Blut wird dünner und der Geschmackssinn wird gemindert. Langfristige Probleme könnten Sehstörungen, Herzkrankheiten und mehr sein, obwohl weitere Studien erforderlich sind. Weitere Tests des Astronauten Scott Kelly, der fast ein Jahr im Weltraum verbracht hatte, und seinem auf der Erde verbliebenen Zwillingsbruder könnten zusätzliche Langzeiteffekte der Weltraumfahrt aufzeigen.

Die Forscher hoffen, dass das Plattwurm-Experiment nur das erste von vielen derartigen Forschungsprojekten darstellt. Da sie nicht in der Lage waren, für jede Variable, z. B. Temperaturunterschiede während des Flugs und die Belastungen von Start und Landung, zu steuern, planen sie, weitere Experimente durchzuführen, um die genauen Mechanismen zu bestimmen, die die Physiologie des Plattwurms im Weltraum beeinflussen. Darüber hinaus repräsentiert ihr Doppelwurm eine Stichprobe von nur einem. Um ihre Ergebnisse wirklich wissenschaftlich zu bestätigen, müssen sie ihre Ergebnisse replizieren.


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