• Sunday April 21,2019

Geologie: Wie der Westen entstanden ist

Der amerikanische Westen war wild, ein chaotisches Durcheinander an Land. Einige frühe Macher und Shaker wurden in Stücke gerissen, während andere nur begraben wurden und nie wieder gesehen wurden.

Wir sprechen natürlich von Plattentektonik.

Frühere Untersuchungen deuteten darauf hin, dass der westliche Rand des nordamerikanischen Kontinents durch die förderbandartige Bewegung östlich einer einzigen ozeanischen Platte, der Farallon-Platte, gebildet wurde. Eine alternative Erklärung, die heute in Nature veröffentlicht wurde, deutet jedoch auf einen weitaus komplizierteren Mash-up-Nordwesten in Nordamerika hin, der mindestens zwei zusätzliche Platten umfasst.

Von Alaska bis Mexiko besteht das westliche Viertel des Kontinents aus Dutzenden Krustenstücken, die in den letzten 200 Millionen Jahren der Landmasse hinzugefügt wurden. Der Mechanismus hinter dieser "Stichsäge" -Formation war unklar, aber es wurde allgemein akzeptiert, dass die dichte Farallon-Platte die Blöcke in den Kontinent drückte, während sie nach Osten abfuhr und in den Mantel sank, um eine Platte unter der leichteren kontinentalen Masse zu bilden.

Die Forscher stellten diese allgemein anerkannte Theorie mit einer Art Tomographie unter Beweis, die Bilder aus Erdbebenwellen erzeugt, die tief in den Erdmantel eindringen. Platten, die durch unterirdische ozeanische Platten erzeugt wurden, können durch ihre überdurchschnittlich schnellen seismischen Wellengeschwindigkeiten identifiziert werden, was einen Einblick in die antike Geologie des Planeten bietet.

Die heute vorgestellten neuen Tomographiebilder zeigen nicht nur eine, sondern drei große Mantelplatten, die sich etwa 600 bis 1100 Meilen unter der Oberfläche des Planeten befinden. Im Gegensatz zum vorherigen Bild des Förderbandes der Farallon Plate, das kontinuierlich nach Osten abfällt, deuten die neuen Untersuchungen darauf hin, dass das westliche Viertel des Kontinents teilweise von zwei bisher unbekannten Platten gebildet wurde, die von den Autoren Angayucham und Mezcalera genannt wurden. Die neu entdeckten Platten könnten längst untergegangene Ozeane hinterlegt haben, und beide sanken westlich unter der Farallon-Platte ab, wodurch eine hakenförmige Platte entstand.

Anstatt, dass der Farallon Krustenstücke auf die nordamerikanische Landmasse drückte, als sie nach Osten abfuhr, deutet die neue Forschung darauf hin, dass Material von allen drei Platten während der Subduktion nach Westen und dann nach Osten abgekratzt wurde. Die Kruste verformte sich, als sich neues Material darin drückte; Dies könnte die puzzleartige Zusammensetzung des Westens des Kontinents erklären.

Subduktionspolaritätswechsel oder -umkehrungen, wie die nach Westen gerichtete Subduktion der Angayucham- und Mezcalera-Platten, gefolgt von der nach Osten gerichteten Subduktion der Farallon-Platte über dasselbe Gebiet, sind in der Plattentektonik nicht ungewöhnlich.

Die neuen Daten helfen, das Rätsel der Krustenblöcke im Westen Nordamerikas zu erklären, und könnten neue Theorien für die Bewegung der Platte noch weiter ausdrücken: Kommentare zu der heutigen Zeitung in Nature's News & Views, Saskia Goes vom Imperial College London fragte, ob die neu entdeckten Platten in westlicher Richtung, die Nordamerika in Richtung des heutigen Pazifischen Ozeans zerrten, die Öffnung des Zentralatlantiks im selben Zeitraum erleichtert hätten.


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