• Sunday June 16,2019

The Hive Mind Reader: Mein Smithsonian-Profil von Thomas Seeley

Anonim

In der März-Ausgabe von Smithsonian berichte ich Thomas Seeley, einen Wissenschaftler von Cornell, der vierzig Jahre lang darüber nachgedacht hat, wie die Honigbienen ihren kollektiven Geist bestimmen. Seine Entdeckungen zeigen einige auffallende Parallelen zwischen Honigbienenschwärmen und unserem eigenen Gehirn. Es gibt sogar einige Lektionen, die wir von Bienen lernen können, wie man eine Demokratie führt.

Die Berichterstattung über diese Geschichte beinhaltete einige der seltsamsten Erfahrungen, die ich je gemacht habe, wie die Einführung in mein Stück veranschaulicht:

Auf der Veranda einer alten Küstenwache auf Appledore Island, sieben Meilen vor der Südküste von Maine, saßen Thomas Seeley und ich neben 6.000 leise summenden Bienen. Seeley trug ein riesiges Paar silberne Kopfhörer über einer beigen Baseballmütze, und ein wilder Haarkranz wehte den Rücken heraus. Neben ihm befand sich eine Videokamera, die auf einem Stativ montiert war. In seiner rechten Hand hielt Seeley einen Ast, an dessen Ende ein Ansteckmikrofon befestigt war. Er zeichnete den Honigbienenschwarm auf, der sich nur wenige Zentimeter entfernt auf einem Brett zusammengekauert hatte, das an einen Pfosten genagelt war.

Seeley, ein Biologe von der Cornell University, hatte eine Kerbe aus der Mitte des Bretts geschnitten und eine winzige, gerasterte Schachtel namens Queen Cage eingesetzt. Es beherbergte eine einzige Honigbienenkönigin und einige Begleiter. Ihr königlicher Duft wirkte wie ein Magnet auf dem Schwarm.

Wenn ich diesen Schwarm entdeckt hätte, der sich über meiner Hintertür ausgebreitet hatte, wäre ich in Panik geraten. Aber hier, neben Seeley sitzend, fühlte ich eine seltsame Ruhe. Die Insekten trommelten mit ihrem eigenen Geschäft. Sie flogen an unseren Gesichtern vorbei. Sie haben sich in unseren Haaren verfangen, haben sich befreit und sind weitergeflogen. Es machte ihnen auch nichts aus, als Seeley die oberste Bienenschicht sanft wegfegte, um die darunter liegenden zu inspizieren. Er rezitierte leise ein Gedicht von William Butler Yeats:

Ich werde aufstehen und jetzt gehen und zu Innisfree gehen,
Und dort eine kleine Hütte aus Ton und Watten gebaut:
Ich werde dort neun Bohnenreihen haben, einen Bienenstock für die Honigbiene,
Und lebe alleine in der bienenlangen Lichtung.

Ein Walkie-Talkie auf der Veranda zwitscherte.

"Rosa Biene ging in Ihre Richtung", sagte Kirk Visscher, Entomologe an der University of California, Riverside. Seeley, sein Blick auf den Schwarm gerichtet, fand das Walkie-Talkie mit der linken Hand und brachte es in den Mund.

"Wir warten mit angehaltenem Atem", sagte er.

"Entschuldigung?", Sagte Visscher.

"Atem. Geboten Vorbei. «Seeley setzte das Walkie-Talkie wieder auf die Reling, ohne den Blick von den Bienen abzuwenden.

Ein paar Minuten später flog ein Honigbienenspäher auf die Veranda und stieg auf den Schwarm. Sie (alle Pfadfinderinnen sind weiblich) trug einen rosa Punkt auf dem Rücken.

„Ah, hier ist sie. Pink ist gelandet “, sagte Seeley.

Pink erkundete die Insel auf der Suche nach einem Ort, an dem die Honigbienen einen neuen Bienenstock bauen konnten. Wenn im Frühling eine Honigbienenkolonie groß genug ist, spalten sich Tausende von Bienen mit einer neuen Königin ab, um ein neues Nest zu suchen. Ein Schwarm braucht von wenigen Stunden bis zu einigen Tagen, um seine Umgebung zu inspizieren, bevor er schließlich zu seinem neu gewählten Zuhause fliegt. Als Pink am frühen Morgen Seeleys Schwarm verlassen hatte, war sie noch nicht rosa. Dann flog sie zu einer felsigen Bucht auf der Nordostseite der Insel, wo sie eine Holzkiste entdeckte und hinein ging. Visscher saß davor unter einem Sonnenschirm, mit einem Pinsel an den Lippen. Als die Biene aus der Kiste kam, schnippte Visscher am Handgelenk und traf sie in einem Netz von der Größe eines Ping-Pong-Paddels. Er legte das Netz auf seinen Oberschenkel und tupfte einen rosa Fleck auf ihren Rücken. Mit einer weiteren Bewegung ließ er sie los.

Visscher ist in Honigbienenkreisen für seine Technik bekannt. Seeley nennt es Alien-Entführung für Bienen.

Im Laufe des Tages kehrten weitere Pfadfinder zur Veranda zurück. Einige waren mit rosa Punkten markiert. Andere waren blau, von Thomas Schlegel von der Universität Bristol in einer zweiten Kiste in der Nähe gemalt. Einige der zurückkehrenden Scouts begannen zu tanzen. Sie kletterten auf die Spitze des Schwarms zu, drehten sich herum und wackelten mit ihren Reihen. Der Winkel, in dem sie wackelten und die Zeit, die sie tanzten, verriet den Bienen, wo sie die beiden Kisten finden sollten. Einige der Späher, die den Tanz miterlebten, flogen davon, um sich selbst zu untersuchen.

Dann tat eine blaue Biene etwas Seltsames. Es fing an, immer wieder ein winziges Piepsen zu machen, und fing an, rosa Bienen mit dem Kopf anzustoßen. Seeley hatte im Sommer 2009 erstmals solche Pieptöne gehört. Er wusste nicht, warum es geschah oder welche Biene piepte. „Ich wusste nur, dass es existiert“, sagte er. Seeley und seine Kollegen haben seitdem herausgefunden, dass die Pieptöne von den Kopfstoßenden Scouts stammen. Jetzt bewegte Seeley sein Mikrofon in ihre Nähe und rief jedes Mal, wenn die Biene piepte. Es klang wie ein Mantra: „Blau.

Blau.

Blau.

Blau.

Blau."

Wenn Sie einen Schwarm auf diese Weise für eine Biene betrachten, wirkt er wie ein Chaoshaufen. Jedes Insekt wandert herum und nutzt sein winziges Gehirn, um nichts weiter als seine unmittelbare Umgebung wahrzunehmen. Aber irgendwie können Tausende von Honigbienen ihr Wissen bündeln und eine kollektive Entscheidung darüber treffen, wo sie ein neues Zuhause finden werden, selbst wenn dieses Zuhause meilenweit entfernt ist.

Die Entscheidungskraft der Honigbienen ist ein Paradebeispiel dafür, was Wissenschaftler als Schwarmintelligenz bezeichnen. Wolken von Heuschrecken, Fischschwärme, Vogelschwärme und Termitenkolonien zeigen es ebenfalls. Und im Bereich der Schwarmintelligenz ist Seeley eine überragende Figur. Seit 40 Jahren hat er sich Experimente ausgedacht, die es ihm erlaubten, die Regeln zu entschlüsseln, die die Honigbienen für ihre kollektiven Entscheidungen verwenden. "Niemand hat das Niveau des Experimentierens und Einfallsreichtums von Tom Seeley erreicht", sagt Edward O. Wilson von der Harvard University.

Den Rest können Sie hier lesen. Und wenn Sie sich nach mehr sehnen, werfen Sie einen Blick auf Seeleys neuestes Buch Honeybee Democracy . Es ist eine außergewöhnliche Kombination aus Memoiren, Entomologie und politischer Philosophie.


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