• Thursday July 18,2019

Menschliche Vorfahren schnitzten fast eine Million Jahre früher als erwartet Fleisch mit Steinwerkzeugen

Anonim

Jedes Mal, wenn wir uns in ein Steak schneiden oder in ein Huhn schneiden, nehmen wir an einem technologischen Erbe teil, das mindestens 3, 4 Millionen Jahre zurückreicht. Damals waren die einzigen Schneidwerkzeuge scharfe Steinstücke, und es gab keine echten Menschen, um sie zu tragen. Aber es gab immer noch Metzger - eine unserer Vorfahren, Australopithecus afarensis, benutzte bereits Steinwerkzeuge, um Fleisch von Knochen zu entfernen, und hinterließ bei jedem Schnitt kleine Kerben. Es wurden solche markanten Knochen gefunden, die die frühesten Schätzungen der Werkzeugnutzung bei menschlichen Vorfahren um 800.000 Jahre zurückstellen.

Im Januar 2009 fand ein Team um Shannon McPherron vom Max-Planck-Institut Knochen, die eindeutig mit Steinwerkzeugen bearbeitet worden waren. Zu den Knochen, die in Dikika, Äthiopien, freigelegt wurden, gehören die Rippe eines kuhgroßen Tieres und der Oberschenkel eines ziegengroßen Tieres. Beide bohrten Schnitte und Kratzer, die von scharfen Gegenständen und Dellen verursacht wurden, die durch das Zerquetschen von Hämmern hervorgerufen wurden.

Durch einen Blick auf die Markierungen unter leistungsstarken Mikroskopen und die Analyse ihrer chemischen Zusammensetzung bestätigte McPherron, dass sie nicht aus Zähnen, sondern aus Stein bestehen und vor der Versteinerung der Knochen geschaffen wurden. Dies waren keine zufälligen Kratzer, sondern die Überreste von Streiks, mit denen das Fleisch abgetrennt und in das Mark eingebrochen wurde.

Basierend auf den umgebenden Gesteinsschichten, die sehr genau datiert wurden, berechnete McPherron, dass die Knochen mindestens 3, 39 Millionen Jahre alt sind. Diese Relikte drängen sowohl die Geschichte der Metzgerei als auch die Verwendung von Steinwerkzeugen durch menschliche Vorfahren um fast eine Million Jahre zurück. Die ältesten Beweise für die Herstellung von Steinwerkzeugen stammen aus Funde in Gona, Äthiopien, die gerade erst 2, 6 Millionen Jahre alt ist, während die ältesten markierten Knochen in der Nähe von Bouri gefunden wurden und vor etwa 2, 5 Millionen Jahren datiert wurden.

Das Dikika-Gelände wurde von einem Team unter Leitung von Zeresenay Alemseged (Foto unten) gründlich untersucht, das auch an der neuesten Entdeckung beteiligt war. Tatsächlich wurden die neuen Knochen nur 200 Meter von Alemsegeds berühmtestem Fund gefunden - den Knochen eines dreijährigen Australopithecus afarensis- Mädchens, bekannt als Selam. Kein anderer Hominin (ein Begriff für Angehörige der menschlichen Linie) lebte in derselben Gegend. Dies ist ein starker Beweis dafür, dass A.afarensis, wie die berühmte Lucy, Steinwerkzeuge verwendete und Fleisch aß. Selam hat vielleicht sogar zugesehen oder geholfen, als ihre Familienmitglieder den Kadaver eines großen Tieres zerschnitten haben.

In gewisser Weise ist dies nicht überraschend. Die jüngsten Entdeckungen haben A.afarensis viel von seinem frühen Ruf als primitiver Hominin genommen, und sogar andere Primaten wie Schimpansen verwenden Steinwerkzeuge. McPherron sagt: „ A. afarensis hatte ein vergleichbar großes Gehirn und vielleicht etwas bessere Hände für den Job. In gewisser Hinsicht ist es nicht verwunderlich, dass A. afarensis Steinwerkzeuge verwendet. Wir können jedoch nicht davon ausgehen, dass Schimpansen Steinwerkzeuge verwenden und wir Werkzeuge verwenden, deren Verhalten so alt ist wie unser gemeinsamer Vorfahr. “

Nichtsdestotrotz sind sowohl der Werkzeuggebrauch als auch das Fleischessen entscheidende Ereignisse in der menschlichen Evolution. "Einige haben argumentiert, dass der Fleischkonsum uns den Weg zu den großen, gehirnreichen, verhaltensmäßig komplexen Arten, die wir heute sind, bescherte", sagt McPherron. „Es wurde gesagt, dass Fleisch uns zu Menschen gemacht hat. Es bietet eine nährstoffreichere Ernährung, die ein größeres Gehirn ermöglicht. “

Die Verwendung von Werkzeugen ermöglichte unseren Vorfahren auch den Zugang zu reichen Fleischquellen, nämlich den Schlachtkörpern großer, toter Tiere. Die meisten anderen Primaten würden bei solchen Nahrungsmitteln die Nase rümpfen, aber es ist klar, dass A.afarensis dies nicht tat. In der Tat könnten die Kosten für den Verzehr solcher Schlachtkörper, wie etwa der Wettbewerb mit Raubtieren, die Verwendung hochentwickelterer Werkzeuge und enger Teamarbeit vorangetrieben haben.

Derzeit hat McPherron keines der eigentlichen Schneidwerkzeuge oder auch keine scharfkantigen Steine ​​in der Nähe gefunden. Das ist zu erwarten - der Bereich, in dem die Knochen gefunden wurden, war früher Teil der Flussauen und enthielt wahrscheinlich keine Steine, die größer als feiner Kies waren. Die nächstgelegenen geeigneten Materialien waren etwa 6 Kilometer entfernt. "Wenn das Steinwerkzeug an anderer Stelle hergestellt und an diesen Ort gebracht worden wäre, wie es fast sicher war, wäre die Wahrscheinlichkeit, dass wir es finden würden, selbst dann klein, wenn man es dort ablegen würde", sagt McPherron.

Es gibt natürlich noch eine andere Erklärung: Das Team von McPherron könnte falsch sein. Sileshi Senaw, der die Werkzeuge von Gona entdeckte, ist sicherlich der Meinung, dass die Daten nicht stark genug sind, um ihre Schlussfolgerungen zu stützen. Die Dikika-Forscher machen einen großen Anspruch auf der Grundlage sehr spärlicher Daten “, sagt er. „Forscher, die Veränderungen der Knochenoberfläche an archäologischen Fundstellen untersuchen, haben gezeigt, dass frische Knochen, die von Tieren mit Füßen getreten werden, Markierungen erzeugen können, die Steinschnittmarken imitieren.

Ich bin nicht von der neuen Entdeckung überzeugt. “

Aber McPherron hält an seiner Interpretation fest und hat andere Erklärungen: Die Metzger hätten vielleicht natürlich scharfe Steine ​​aus ihrer Umgebung geholt; Sie hätten sie so selten machen können, dass sie schwer zu finden sein werden; oder einfach niemand hat hart genug gesucht. "Ich bevorzuge eine Kombination der letzten beiden", sagt er.

Alison Brooks von der George Washington University stimmt zu. Sie glaubt, dass das plötzliche Auftreten von Steinwerkzeugen in den archäologischen Funden vor etwa 2, 6 Millionen Jahren nicht der Punkt war, an dem die ersten Menschen anfingen , sie zu verwenden, sondern der Punkt, an dem sie anfingen , sie an konzentrierten Stellen zu bauen, an denen sie mehr waren wahrscheinlich gefunden werden. Es gab ein langes Zeitfenster davor, als Steinwerkzeuge mehr gestreut eingesetzt wurden, ein Fenster, durch das McPherrons Team das Glück hatte, durchzublicken.

McPherron plant, im Januar 2011 für eine intensivere Suche nach Dikika zurückzukehren. "Es gibt einen Standort in der Nähe, an dem Rohstoffe für die Herstellung von Steinwerkzeugen vor 3, 4 [Millionen Jahren] verfügbar gewesen sein könnten, und ich hoffe, dass wir uns auf dieses Gebiet konzentrieren, um zu sehen, ob es Beweise für die Steinwerkzeugherstellung gibt."

Referenz: Nature //dx.doi.org/10.1038/nature09248

Bilder vom Dikika-Forschungsprojekt

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