• Thursday May 23,2019

Ist Wissenschaft gebrochen oder ist sie selbst korrigierend?

Anonim

Die Berichterstattung über wissenschaftliche Retraktionen in den Medien könnte zu einer Erzählung führen, dass die Wissenschaft gebrochen ist - eine Erzählung, die in die Hände derjenigen spielt, die die Wissenschaftsfinanzierung kürzen und wissenschaftliche Empfehlungen ignorieren möchten.

So sagen Joseph Hilgard und Kathleen Hall Jamieson in einem Buchkapitel, das Wissenschaft als „gebrochen“ und Wissenschaft als „sich selbst korrigierend“ bezeichnet: Wie Rückführungen und Peer-Review-Probleme für den Angriff auf die Wissenschaft genutzt werden

Hilgard und Jamieson diskutieren zwei Retraktionsskandale, mit denen die Leser dieses Blogs vertraut sein werden: die STAP-Retraktionen aus dem Jahr 2014 und das Michael LaCour-Paper von 2015 in Science . Bei diesen beiden Vorfällen wurden hochkarätige Arbeiten durchgeführt, die zurückgezogen wurden, als klar wurde, dass Fehlverhalten - Datenherstellung oder -manipulation - stattgefunden hatte. Während beide Fälle ein Fehlverhalten eines einzelnen „Schurken“ -Wissenschaftlers betrafen, war die Berichterstattung der beiden Fälle in den Medien ziemlich unterschiedlich.

Im Fall der STAP-Zellen wurde die Verantwortung für den Fall im Allgemeinen Haruko Obokata, dem Erstautor der eingezogenen Papiere und demjenigen, bei dem festgestellt wurde, dass er manipulierte Experimente hatte, zugeschrieben. Die Selbstkorrektur des wissenschaftlichen Prozesses wurde allgemein gelobt:

Berichte über den Rückzug von Obokata enthielten episodische Rahmen, die Obokata für ihr Verhalten verantwortlich machten, und in geringerem Maße thematische Rahmen, die die Natur beschuldigten, und der Peer-Review-Prozess für Täuschung. In einigen Berichten wurde die Wissenschaft für die Selbstkorrektur kurz gepriesen oder die laufenden Bemühungen um die Wahrung der Integrität der Wissenschaft hervorgehoben. In einigen Berichten wurde darauf hingewiesen, dass Obokatas Artikel zuvor von Cell, Science und Nature abgelehnt worden waren, was darauf hindeutet, dass das Peer Review und der redaktionelle Prozess der Vorveröffentlichung zumindest teilweise angemessen durchgeführt wurden.

Der Rahmen „Wissenschaft ist gebrochen“ war nicht weit verbreitet. Stattdessen konzentrierten sich die meisten Artikel auf den einzelnen Forscher.

Im Gegensatz dazu wurde der Fall von Michael LaCour weithin als symptomatisch für ein Problem in der Wissenschaft selbst beschrieben. Diese Diskussion nahm eine politische Dimension an, wahrscheinlich weil LaCours zurückgezogenes Papier über ein erfolgreiches Programm berichtete, mit dem die Unterstützung für schwule Ehen erhöht werden sollte. In den Augen vieler ist die Tatsache, dass LaCours betrügerisches Papier veröffentlicht wurde, ein Beweis für die liberale Neigung der Peer-Review-Wissenschaft:

Die LaCour-Retraktion war gekennzeichnet durch einen kausalen Rahmen, der nicht nur in den Handlungen eines Individuums, sondern auch in der ideologischen Disposition und Neigung eines Ganzen schuld war
wissenschaftliches Gebiet.

Andrew Ferguson (2015) des Weekly Standards argumentierte, dass die liberale Neigung der Peer-Reviewer zu einer unkritischen Prüfung einer Studie geführt habe, deren Schlussfolgerungen die liberalen Annahmen verstärkten

Das Wall Street Journal bezeichnete die LaCour-Affäre eher als "den spektakulärsten wissenschaftlichen Betrug einer Generation", was darauf hindeutet, dass die LaCour-Zeitung deshalb veröffentlicht wurde

Schmeichelte den ideologischen Empfindungen der Liberalen.

Die angeblichen Ergebnisse von LaCour ließen sie behaupten, die Wissenschaft habe sie als richtig erwiesen.

Eine ähnliche Befangenheit kontaminiert Untersuchungen in den Sozialwissenschaften, die häufig zu existieren scheinen, so dass Liberale behaupten können, dass "Studien" zeigen, dass einige politische Behauptungen empirisch sind.

Hilgard und Jamieson sagen, dass die Berichterstattung von Retraktionen in den Medien verwendet werden kann und wird, um auf die Idee zu schließen, dass "Wissenschaft gebrochen ist". Dieselben Rückzüge könnten jedoch auch als Beweis dafür angesehen werden, dass Wissenschaft ein selbstkritisches, sich ständig selbst korrigierendes Unternehmen ist. Ob die „kaputte“ oder „sich selbst korrigierende“ Erzählung dominiert, hängt davon ab, wie die Themen gestaltet werden, und Hilgard und Jamieson schlagen Wege vor, wie Wissenschaftler und Wissenschaftskommunikatoren die positiven Aspekte hervorheben sollten.

Aus meiner Sicht ist dies ein interessantes Kapitel, aber vielleicht ist dieser fast wegwerfende Kommentar gegen Ende des Stücks der interessanteste Punkt:

In vielerlei Hinsicht eignen sich die Stärken der Wissenschaft - ihre Selbstkritik, Transparenz und Selbstkorrektur - für die Ausbeutung in einer parteiischen Öffentlichkeit.

Aus Sicht der Öffentlichkeitsarbeit wäre es besser, wenn es überhaupt keine Rückzüge in der Wissenschaft gäbe. Es würde besser aussehen, wenn sich alle Wissenschaftler über alles einig wären und veröffentlichte Arbeiten niemals kritisiert hätten (zumindest nicht in der Öffentlichkeit). Aber das wäre nicht wirklich Wissenschaft. Es wäre ein Kult. Wir sollten uns nicht um Rückzüge sorgen - im Gegenteil. Wir sollten uns um Menschen und Gruppen sorgen, die ihre Fehler niemals zugeben.

Ich habe selbst bereits geschrieben, dass "Wissenschaft kaputt ist" und "repariert" werden muss, aber ich verwendete diese Begriffe in einem bestimmten Sinn: Mit "Wissenschaft" meinte ich das besondere System der Veröffentlichung und Bewertung der Forschung, das wir derzeit haben. Ich denke, dieses System ist kaputt, aber dieses System ist mit 'Wissenschaft' nur im engeren Sinne identisch.

Im weiteren Sinne ist Wissenschaft die gesamte Gemeinschaft von Menschen, die erforschen, wie die Welt funktioniert. Im weiteren Sinne ist die Wissenschaft selbstkorrigierend, und alles, was ich über „Wissenschaft fixieren“ geschrieben habe, ist als Beitrag zum großen Prozess der Selbstkorrektur gedacht.


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