• Monday June 17,2019

Nur für den Fall, dass Sie daran erinnern müssen, wie schön die Erde ist, um zu leben.

Anonim

Alles in allem muss das äußere Sonnensystem ein ziemlich beängstigender Ort zum Leben sein. Wie würdest du gerne an einem Ort leben, in dem es so eine Geschichte gibt, die von der Schlacht gezeichnet ist?

Das ist Saturns Mond Dione, wie er von der Weltraumsonde Cassini in einem kürzlichen Pass der kleinen Welt gesehen wurde. Heute (4. September 2010) ist Cassini auf eine Höhe von weniger als 40.000 km über der Oberfläche von Dione gefallen - das ist ungefähr die gleiche Höhe wie Wettersatelliten über der Erdoberfläche!

Die Landschaft von Dione ist erschütternd. Krater sind überall zu sehen, was auf eine heftige Geschichte der Bombardierung von Meteoriten hindeutet. Es ist auch stark mit Klippen und Abgründen übersät.

Ich habe etwas unglaublich Interessantes über den Mond nachgeschlagen: Wie alle Monde im Sonnensystem ist er mit seinem Mutterplaneten fest verbunden, dh er dreht sich mit der gleichen Geschwindigkeit, mit der er umläuft, und zeigt immer das gleiche Gesicht wie Saturn. Dies ist eine natürliche Folge der Schwerkraft und ist nicht sehr überraschend. Was mich überrascht hat, ist, dass die hintere Hemisphäre von Dione stärker krateriert ist als die führende Hemisphäre!

Aufgrund seiner Spin-Orbit-Kopplung weist Dione immer die gleiche Hälfte seiner Oberfläche in die Richtung, in die er umläuft, und die andere Hälfte zeigt nach außen. Stellen Sie sich das wie ein Auto vor: Die Vorderseite Ihres Autos ist immer in die Fahrtrichtung und die Rückseite in die andere Richtung ausgerichtet (ignorieren Sie das Rückwärtsfahren). Bei Ihrem Auto nimmt die vordere Windschutzscheibe die Hauptlast aller Ablagerungen in Ihren Weg. Insekten, Kies und was Sie haben, neigen dazu, die vordere Windschutzscheibe zu treffen, nicht die hintere.

Aber Dione hat das rückwärts! Die nach hinten gerichtete Hälfte ist stärker krateriert. Dies hat die Wissenschaftler dazu veranlasst, sich zu fragen, ob Dione vor einiger Zeit tatsächlich durch einen Aufprall herumgewirbelt wurde . Denk darüber nach! Über einen langen Zeitraum wurde Dione von Trümmern gehämmert. Die Hälfte, die in seine Umlaufbahn blickte, wurde stärker angeschlagen. Dann gab es einen ziemlich großen Aufprall, der es schräg traf und dem Mond etwas Spin gab. Schließlich trugen die Gezeiten aus der Schwerkraft von Saturn diese Drehung nach unten und setzten sich in ihre derzeitige Konfiguration ein, wobei die ehemals führende Hemisphäre nun in die andere Richtung blickte.

Das ist für mich unglaublich . Sogar ein kleiner Mond ist ein ziemlich großes Stück Material, stellen Sie sich also einen Aufprall - oder sogar eine Reihe von Aufprallen - vor, die so katastrophal sind, dass der Mond tatsächlich hochgefahren und in die andere Richtung gesehen wurde!

Und dann erfuhr ich, dass ein Aufprall, der groß genug ist, um Dione dies zu tun, einen Krater nur wenige Dutzend Kilometer entfernt lässt . Viel, viel größere Krater als das ist in Bildern zu sehen.

Während ich dies schreibe, ist die Temperatur draußen herrlich, der Himmel ist blau und ich sehne mich danach, mit meinem Fahrrad zu fahren und die Hügel ein wenig zu umrunden. Die Erde ist ein erstaunlich schöner und gastfreundlicher Planet. Sicher war es nicht immer so, aber Wasser und Luft haben die Geschichte unserer gewalttätigen Vergangenheit untergraben und haben uns einen schönen Ort zum Leben hinterlassen. Wenn Sie jemals daran zweifeln, werfen Sie einen Blick auf Dione's Oberfläche. Die Dinge könnten viel schlimmer sein.

Bildnachweis: NASA / JPL / Space Science Institute. Tippe den Meteor-Ablenkschild an Carolyn Porco.


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