• Saturday April 20,2019

Das Leben in der tiefsten, unerforschten Schicht der Erdkruste gefunden

An diesem Punkt, nachdem wir Mikroorganismen gefunden haben, die extreme Temperaturen, Druck, Dürre und andere Härten meiden, sollten wir uns nicht wundern, dass die Herrschaft der Bakterien über die Erde sich auf fast jeden Punkt ausdehnt, den wir betrachten. Eine neue Expedition zur Erdkruste hat ungeahnte Tiefen erreicht - bis in die tiefste Schicht der Kruste - und hat festgestellt, dass Mikroorganismen selbst dort hart genug sind, um zu überleben.

Auf einer hypothetischen Reise in die Mitte der Erde, die vom Meeresboden aus beginnt, würden Sie durch Sediment, eine Basaltschicht, reisen und dann auf die Gabbroic-Schicht treffen, die direkt über dem Mantel liegt. Drill-Expeditionen haben diese Schicht schon früher erreicht, aber da Basalt schwer zu bohren ist, kommt es selten vor.

Um die Herculean-Aufgabe des Bohrens durch Basalt zu umgehen, machte sich die Expedition unter der Bezeichnung Integrated Ocean Drilling Program auf den Weg nach Meer, um einen einfacheren Bohrstandort zu finden.

Das integrierte Meeresbohrprogramm versenkte seinen Drill im Atlantis-Massiv (oben) im zentralen Atlantik, wo die seismischen Kräfte die als Gabbroic-Schicht bezeichnete tiefe Schicht innerhalb von 230 Fuß (1, 20 m) über dem Meeresboden verdrängt haben.

Die dort lebenden Organismen im tiefsten Bereich der Kruste waren auffallend anders als die Populationen in anderen Gesteinsschichten, sagt das Team in einer in PLoS One veröffentlichten Studie.

Ein wesentlicher Unterschied war, dass in der Gabbroic-Schicht keine Archaeen vorlagen. Die genetische Analyse ergab auch, dass sich die Gabbroic-Käfer im Gegensatz zu ihren Nachbarn im Obergeschoss dazu entwickelt hatten, Kohlenwasserstoffe wie Methan und Benzol abzusaugen. Dies ist vergleichbar mit den Bakterien, die in Ölreservoiren und in kontaminierten Böden vorkommen. Dies könnte bedeuten, dass die Bakterien aus flacheren Regionen nach unten wanderten, anstatt sich innerhalb der Kruste zu entwickeln, sagt das Team.

Jedes Mal, wenn wir das Leben an einigen bizarren und extremen Orten auf der Erde vorfinden, erinnern wir uns daran, dass Organismen möglicherweise die extremen Umgebungen anderer Welten überleben können. Die Forscher schreiben in ihrer Arbeit:

Unsere Ergebnisse erwecken die faszinierende Möglichkeit, dass Kohlenwasserstoffe in sehr tiefen Meeresgesteinen mikrobielle Gemeinschaften unterstützen.

. Unsere Ergebnisse, insbesondere hinsichtlich des Vorhandenseins von Genen, die für den Methan-Zyklus kodieren, haben Auswirkungen nicht nur auf den Untergrund der Erde, sondern auch auf andere Planeten wie den Mars. Methan auf dem Mars ist in einigen äquatorialen Regionen der Atmosphäre konzentriert, was darauf schließen lässt, dass es aus lokalisierten geologischen Quellen stammt. Obwohl der genaue Mechanismus, durch den sich Methan auf dem Mars bildet, nicht bekannt ist, wurden kürzlich Serpentinisierungsreaktionen im Untergrund des Mars vorgeschlagen. Ähnlich wie das Atlantis-Massiv kann der Untergrund des Mars auf dem Boden methanaufwendige Prokaryoten beherbergen.


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