• Friday March 22,2019

Rückblick: Entdecken Sie die Vorschau des ersten Shuttle-Starts

März 1981

Im März 1981 wurde mit dem bevorstehenden Start des ersten Space-Shuttles Columbia die sechste Ausgabe von Discover vorgestellt . Der Autor Dennis Overbye drückte das Vertrauen und die Hoffnung aus, die das wiederverwendbare Raumfahrzeug umgibt - was er als „brandneuen Wagen Amerikas für die Stars“ bezeichnete. „Am Ende des Jahrzehnts“, schrieb er, „sollten Shuttles Dutzende machen von Reisen pro Jahr in den Orbit. . . . Ziel ist es, den Raum zugänglich zu machen und wirtschaftlich und beinahe routinemäßig dorthin zu gelangen. “

Overbye, ein Wissenschaftsreporter der New York Times, bemerkte auch eine "Hautkrankheit" auf der Oberfläche von Columbia und erwähnte, dass trotz der Behauptungen der NASA, das Problem behoben zu haben, "einige Ingenieure befürchten, dass Fliesen beim Wiedereintritt verloren gehen könnte zum Verlust des Raumfahrzeugs führen. “Fast 22 Jahre später erwiesen sich diese Worte als prophetisch. Columbia löste sich während des Wiedereintritts auf - ein Unfall, der nicht durch fehlende Fliesen verursacht wurde, sondern eher durch eine entsprechende Abschirmung, die wahrscheinlich beim Start beschädigt wurde. Alle sieben Astronauten an Bord wurden getötet und zukünftige Missionen ausgesetzt.

Die Aussicht auf einen weiteren Shuttle-Start weckt heute eine andere Art von Erwartung. Wenn im Mai oder Juni die ersten Booster von Discovery brennen - der erste Flug nach Columbia -, wird das gesamte Programm nach neuem Leben schnappen. Im besten Fall wird es eine vorübergehende Gnadenfrist sein. Die Shuttles sind bis zum Ende des Jahrzehnts für den Ruhestand markiert; Ihre letzten Missionen werden auf Routinefahrten beschränkt, die Astronauten und Fracht zur Internationalen Raumstation befördern. Eine solche Dämpfung verrät das Versprechen und den Optimismus, den Discover 1981 gefunden hatte. "Es ist wieder Zeit für ein echtes amerikanisches Raumfahrtprogramm, das zehn Jahre später, wenn sich die Mode ändert, nicht schmähen wird", schrieb Overbye. "Der Shuttle ist ein guter erster Schritt."


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