• Thursday May 23,2019

Liebe ist ein Virus

Anonim

Liebe verlangt nach einer Erklärung. Weniger als 5% der Säugetierarten leben monogam. Männchen und Weibchen bleiben über die Paarung hinaus zusammen und Väter helfen der Mutter, sich um Babys zu kümmern. Wir Menschen sind nicht die monogamste Spezies der Gruppe, aber wir sind näher an diesem Ende des Spektrums als am anderen Ende, wo die Paarung kaum mehr ist als wenn Schiffe in der Nacht aufeinander stoßen.

Eine biologische Erklärung für die Liebe hat - wie jede biologische Erklärung - zwei Ebenen. Auf einer Ebene sind die molekularen Schaltkreise, die Liebe erzeugen, und auf einer anderen Ebene die evolutionären Kräfte, die den Aufbau dieser Schaltkreise überhaupt begünstigen. Es stellt sich heraus, dass in diesem Fall die Wölbung eine der besten Richtlinien für beide Erklärungsebenen ist.

Der Prärie-Wühlmaus ist ein Fünf-pro-Zentrum. Wenn sich eine männliche Präriewolke paart, passiert etwas mit seinem Gehirn. Er neigt dazu, in der Nähe von ihr zu bleiben, auch wenn andere Frauen in der Nähe sind, und hilft dann mit den Kindern, wenn sie ankommen. Sie pflegen sie, kuscheln sich um sie, um sie warm zu halten und so weiter. Im Gegensatz dazu ist die Wiesenmaus, ein enger Verwandter, fünfundneunzig Percenters. Männliche Wiesenmäuse könnten sich normalerweise nicht weniger interessieren. Sie werden vom Duft anderer Frauen angezogen und bieten keine elterliche Fürsorge an.

Wissenschaftler suchen seit Jahren nach der molekularen Basis für diesen Unterschied. Ein vielversprechender Kandidat war ein Molekül mit dem Namen Vasopressin V1a Rezeptor (V1aR). In bestimmten Teilen des Gehirns produzieren männliche Präriewühlmäuse mehr V1aR als Wiesenmäuse. Um zu prüfen, ob dieser Unterschied mit der Widmung männlicher Wiesenmäuse zu tun hatte, injizierten Larry Young von der Emory University und seine Kollegen ein Virus, das das V1aR-Gen trug, in das Gehirn von Medow-Mäusen. Wie sie heute in Nature berichten, hat das Virus dazu geführt, dass die Wiesenmäuse fast so loyal wie ihre Prärienmäuse mit ihren Kumpels kauerten.

Also was ist passiert? Es scheint, dass für Prärie Wühlmäuse Liebe eine Droge ist. Wenn ein männlicher Präriewolfkumpel sich paart, setzen die Gehirne eine Chemikalie namens Vasopressin frei. Vasopressin macht im ganzen Körper eine ganze Reihe von Dingen, beispielsweise die Regulierung des Blutdrucks. Im Gehirn von Präriewühlmäusen rastet es an Vasopressin-V1a-Rezeptoren ein, die die Neuronen in einer Region namens ventrales Palladium ausbilden. Diese Region ist Teil des Gehirnnetzes in Wirbeltieren, das ein Gefühl der Belohnung erzeugt. Young und Company schlagen vor, dass die Erinnerung, die männliche Formen der Paarung mit dem Weibchen haben, mit ihrem Duft in Verbindung gebracht wird. Jedes Mal, wenn er einen Hauch von ihr bekommt, verspürt er dieselbe Belohnung. Dieser Gehirnkreislauf ist auch für den hohen Anteil an Kokain und anderen Drogen sowie für die Sucht verantwortlich. Sogar der Blick auf Drogen-Utensilienien kann die alten Heißhunger süchtig machen, weil seine Erinnerungen mit dem Rausch verbunden sind.

Im Gegensatz dazu haben männliche Wiesenmäuse relativ wenige Vasopressin-Rezeptoren im Gehirn, so dass das beim Sex freigesetzte Vasopressin nicht die gleiche Schaltung einschaltet und nie die gleichen Erinnerungen entwickelt. Und der Geruch ihrer Partnerin erzeugt für sie kein besonderes Gefühl. In einem Begleitkommentar sagt Evan Balaban von der McGill University in Montreal, dass V1a-Rezeptoren "die einstellbare Düse auf einem Spender für soziales Leim im Säugetiergehirn sein könnten."

Sie können den Spam schon fast auf dem Weg zu Ihrer Mailbox sehen: LADIES! Versuchen Sie, Mr. Right zu landen? Injizieren Sie einfach unser neues Vaso-Love-Virus in Ihr Gehirn, bevor Sie Ihr nächstes Datum wählen, und er wird für immer Ihr sein !!!

Kaufen Sie es nicht.

Es stimmt, dass ein Großteil der Schaltkreise in unseren Gehirnen denen der Wühlmäuse ähnelt. Und wir produzieren auch Vasopressin und andere Neurotransmitter, die mit Liebe und anderen Gefühlen verbunden sind. Das liegt daran, dass wir einen gemeinsamen Vorfahren mit Wühlmäusen teilen, die das Grundsystem in den Köpfen beider Arten gefunden haben. Aber seit unsere beiden Abstammungslinien, vielleicht vor 100 Millionen Jahren, auseinandergegangen sind, haben sich auch die Systeme auseinandergezogen. Die Bindung in Wühlmäusen hängt davon ab, ob der Mann die Frau riecht. Das ist nicht überraschend, da Wühlmäuse und andere Nagetiere einen exquisiten Geruchssinn haben. Wir machen nicht; Wir sind eher eine visuelle Spezies. Unterschiede wie diese bedeuten, dass das, was für die Wühlmaus funktioniert, für den Menschen wahrscheinlich nicht funktioniert. (Selbst bei Nagetieren funktioniert Vaso-Love nicht: Gentherapie-Experimente - bei denen das Prärie-Vole-Gen in Mäuse und Ratten injiziert wurde - sie haben ihr Verhalten nicht geändert.)

Selbst wenn Vaso-Love nicht bald das Patentamt treffen wird, können die Nachforschungen von Young ein wenig Licht in unser Liebesleben bringen. Das liegt daran, dass er und seine Kollegen einen faszinierenden Unterschied zwischen dem V1aR-Gen in den beiden Wühlspezies entdeckt haben. Alle Gene haben ein Vorder- und ein Hinterende. An der Vorderseite befindet sich normalerweise eine kurze Sequenz, die als Ein-Aus-Schalter fungiert und nur von bestimmten Proteinen bedient werden kann. In Praire-Wühlmäusen enthält dieses Frontend auch eine kurze Sequenz, die sich immer wieder wiederholt - bekannt als Mikrosatellit. In Wiesenmäusen dagegen ist der Mikrosatellit sehr kurz.

Irgendwie beeinflusst der Mikrosatellit, wie das Gen in jeder Spezies eingeschaltet wird. Ein langer Mikrosatellit produziert im Prärie-Vole-Gehirn mehr Rezeptoren - und einen treuen Mann - als in einem Wiesen-Vole. Während es nicht klar ist, wie Mikrosatelliten die Menge an produziertem V1aR verändern, ist klar, dass es evolutionär einfach ist, von einem Verhalten zum anderen zu gelangen. Dasselbe Gen führt einfach zu einem anderen Verhalten, weil es häufig oder selten ist. Außerdem sind Mikrosatelliten für ihre hohe Mutationsrate bekannt. Das liegt daran, dass es den DNA-Kopiermaschinen unserer Zellen besonders schwer fällt, diese Sequenzen mit vollständiger Genauigkeit zu kopieren. (Stellen Sie sich vor, Sie schreiben immer und immer wieder eine Kopie dieses Manifests in The Shining, gefüllt mit "All Work and No Play macht Jack A Dull Boy".) Es wäre nicht überraschend, wenn Sie feststellen würden, dass Sie es nicht verstanden haben ein paar dieser Sätze, oder ein paar hinzugefügt.) Da Mikrosatelliten das Verhalten steuern, ist es relativ einfach für neue Verhaltensweisen, sich zu entwickeln, da sich diese Mikrosatelliten ausdehnen und zusammenziehen.

Diese Art von Flexibilität kann dazu beitragen, die Tatsache zu erklären, dass Männer und Frauen von nahe verwandten Säugetieren (wie Prärie- und Bergwühlmühlen) oft unterschiedliche Verhaltensweisen zueinander entwickeln. Hier verschiebt eine Erklärung der Liebe die Ebenen, von Molekülen zu evolutionären Kräften. Monogamie und väterliche Fürsorge werden in bestimmten Situationen durch natürliche Auslese begünstigt und nicht in anderen. Wissenschaftler haben viele Faktoren identifiziert, die eine Verschiebung von einem zum anderen bewirken können. Eine besonders unromantische Kraft für Monogamie ist als Mate-Guarding bekannt. Bei einigen Arten können sich Weibchen mit vielen Partnern paaren und dann das zu verwendende Sperma auswählen. Wenn ein Mann nach der Paarung eine Frau bewacht, hat sie keine andere Wahl, als sein Sperma zu verwenden. Young 's Forschungsergebnisse legen nahe, dass Säugetiere dank kleiner, häufiger Mutationen schnell von einem Sexualverhalten zu einem anderen wechseln können.

Primaten - unser eigener Zweig des Säugetierbaums - scheinen zum allgemeinen Muster zu passen. Büschelaffen, die sich seit Jahren zusammenschließen, haben viele V1a-Rezeptoren und promiskuitive Makaken nicht. Es wird interessant sein zu sehen, was Wissenschaftler finden, wenn sie Vasopressin im Gehirn von Menschen und unseren nächsten lebenden Verwandten, Schimpansen und Bonobos genauer betrachten. Monogame Arten haben in der Regel Männer und Frauen gleicher Größe. Bei anderen Arten neigen die Männchen dazu, miteinander zu kämpfen, um sich mit den Weibchen zu paaren. Zum Beispiel sind männliche Schimpansen größer als Frauen. Da sich unsere Vorfahren mit denen von Schimpansen spalteten, wurden wir monogamer, so dass sich Männchen in der Größe viel näher an Weibchen befinden.

Eine führende Hypothese für diese Verschiebung hat mit unserem großen Verstand zu tun. Das menschliche Gehirn wächst nach der Geburt enorm schnell und verbraucht dabei viel Energie. Menschliche Kinder sind auch hilfloser als andere Affen; Ein Baby-Schimpanse kann sich schnell an die Mutter klammern und festhalten. Die Pflege und Fütterung von Babys mit Hominiden könnte nach und nach die Arbeit von zwei Eltern erfordert haben, was die Monogamie begünstigt hätte.

Natürlich wurde die Monogamie keine harte und schnelle Regel. Sogar innerhalb der treuen Mühlwespenart hat Young Variationen gefunden. Einige von ihnen produzieren mehr Vasopressin-Rezeptoren und einige weniger. Ebenso sind einige von ihnen monogamer als andere. In beiden Punkten gilt das Gleiche für den Menschen. Es ist nicht überraschend, dass Menschen in ihren Rezeptoren variieren sollten, da Mikrosatelliten so leicht mutieren. Mutationen, die die meisten Mikrosatelliten auslöschen, wurden sogar mit Autismus in Verbindung gebracht, der unter anderem eine soziale Störung ist, die es den Menschen erschwert, tiefe Bindungen zu bilden. Die Vaso-Love-Gentherapie bringt Sie vielleicht nicht zum perfekten Mann, aber wenn Sie messen, wie viele V1a-Rezeptoren ein Mann in seinem ventralen Palladium hat, könnte Ihnen dies einen Hinweis darauf geben, ob er in der Nähe bleibt? Wird ein PET-Scan eines Tages Teil des modernen Balzrituals sein?

Update 17.06. 17.20 Uhr: Schauen Sie sich unbedingt die Kommentare von Jason South von Bornea Chela an. Er bringt einige wichtige Punkte auf, die auch in den Originalpapieren behandelt werden.


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