• Wednesday July 17,2019

Machiavellian Milkweed spielt nicht fair mit ihren Insect Partners

Anonim

Wer ist der Boss? Milchkraut ist der Chef.

Milkweed-Pflanzen arbeiten mit den Blattläusen und Ameisen, die sich dort niederlassen, in einem hilfreichen Zustand. Blattläuse ernähren sich vom Saft der Wolfsmilch und scheiden dann Honigtau aus, den die Ameisen essen. Die Ameisen wiederum sind der Muskel der Operation - sie helfen sowohl den Pflanzen als auch den Blattläusen, indem sie potenzielle Raubtiere wie Raupen abwehren. Die Partnerschaft geht in drei Richtungen, aber die Macht ist nicht gleich - Milkweed hat die Kontrolle.

Die Forscher Kailen Mooney und Anurag Agrawal fanden kürzlich heraus, dass die Wolfsmilch die Beziehung zwischen Ameisen und Blattläusen manipulieren und die Dynamik zu ihrem eigenen Vorteil verändern kann. Die Wissenschaftler pflanzten 32 Gruppen von Milkweed in einer Gruppe von Ameisen, wobei jede Gruppe 10 Geschwister aus derselben Familie enthielt. In 20 der 32 Milkweed-Gruppen war das Vorhandensein von Ameisen ein großer Segen für Blattläuse - die Blattlauspopulation stieg um 150 Prozent im Vergleich zu Pflanzen ohne Ameisen, um sie zu schützen. In den anderen 12 Gruppen nahm die Anzahl der Blattläuse jedoch um mehr als die Hälfte ab, wenn Ameisen dabei waren.

Warum sollte die Drei-Wege-Regelung in den meisten Fällen allen Parteien nützen, in anderen aber nicht? Da die Forscher das Milkweed nach genetischen Familien in Gruppen eingeteilt haben, sagen sie, dass die Genetik der Pflanzen die Beziehung kontrollieren muss. Mooney und Agrawal sind sich nicht ganz sicher wie, aber sie spekulieren, dass die Zusammensetzung des Milkweed-Safts von Familie zu Familie variieren kann. Vielleicht brauchten einige Familien von Milkweed nicht so viel Schutz und ließen daher weniger Blattläuse leben, indem sie einen weniger einladenden Saft produzierten. Schließlich ist diese Anordnung für die Pflanzen nicht frei - sie geben viel Zucker und Wasser für die Blattläuse ab, um von der Pflanze zu leben und die Ameisen dazu zu bringen, zu kommen.

Die Wissenschaftler können jedoch feststellen, dass Pflanzen die Beziehung zwischen Ameisen- und Blattläuse manipulieren können. Dies erklärt, warum die Anzahl der Blattläuse und Ameisen so sehr von Pflanze zu Pflanze schwanken kann. Dieses Problem hatte Biologen zuvor verwirrt. Jetzt wissen sie - Milkweek macht mächtig nach.

Bild: flickr / ViaMoi


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