• Thursday May 23,2019

Meteoroid, nicht Komet, erklärt den Tunguska-Feuerball von 1908

Anonim

An diesem Tag vor 105 Jahren töteten die Russen den gewaltigen Feuerball, der am Tag zuvor durch den Himmel geschossen wurde und fast 800 Quadratkilometer Bäume nahe dem Podkamennaya Tunguska River platt machte.

Es war kein Vogel. Es war kein Flugzeug. Und es war sicher kein Superman. Was auch immer es war, Wissenschaftler fanden in den verkohlten Trümmern keine Spur davon. Forscher haben über ein Jahrhundert gebraucht, um das außerirdische Objekt zu identifizieren - in einer kürzlich erschienenen Zeitung enthüllten Geowissenschaftler, dass der Täter tatsächlich ein Meteoroid war.

Das hundertjährige Mysterium

Der brennende Steinbrocken traf Siberia am 30. Juni 1908 mit einer Kraft, die 1.000 Mal stärker war als die Atombombe, die auf Hiroshima gefallen war. Über ein Jahrhundert später ist es immer noch das größte Aufprallereignis in der Erdgeschichte. Die Gegend war (zum Glück) unbewohnt, aber das bedeutete nicht, dass der Ball, der weiß, was unbemerkt blieb.

Wissenschaftliche Expeditionen während des letzten Jahrhunderts haben das Gelände durchkämmt und eine Reihe von Hypothesen vorgeschlagen: Einige sagten Meteoriten; Einige sagten Kometen. Die Kometenhypothese gewann Mitte des Jahrhunderts an Zugkraft, da eine solche Masse aus Eis und Staub beim Auftreffen auf die Erdatmosphäre verdampft worden wäre und eine Explosion ausgelöst hätte, ohne irgendwelche physischen Spuren zu hinterlassen. Aber mit so wenig Nachweisen konnte keine der Theorien bewiesen werden.

Eine Expedition von 1978 kam näher, als im Epizentrum der Explosion winzige Mineralien aus Torf entdeckt wurden. Die Forscher stellten fest, dass die Proben zu 99, 5 Prozent aus Kohlenstoff mit Einschlüssen anderer Spurenelemente wie Troilit und Iridium bestehen. Die Menge an Druck, die zur Bildung solcher Proben erforderlich war, deutete darauf hin, dass die Mineralien in einem Meteoriten enthalten waren, der in die Erde schlug. Diese Proben könnten sich jedoch auch gebildet haben, als die Hitze und der Druck der Weltraumexplosion genau hier auf unserem Heimatplaneten auf Gesteine ​​fielen.

Einen genaueren Blick werfen

Mit einer neuen und verbesserten Scantechnologie ausgestattet, entschied sich eine Gruppe von Geologen aus Europa und Nordamerika dafür, diese Mineralien aus ihrem Archiv der Ukrainischen Akademie der Wissenschaften wiederauferstehen zu lassen. Sie analysierten die Proben mit traditionellen Mikroskopietechniken, Massenspektrometrie und Hochleistungs-Röntgenstrahlen - Techniken, die in den letzten Jahrzehnten entwickelt und verfeinert wurden -, um eine viel detailliertere Ansicht zu ermöglichen, und veröffentlichten ihre Ergebnisse in Planetary and Space Science in Kann.

Während die Kohlenstoffbestandteile der Proben nicht unbedingt aus dieser Welt stammten, war die Iridiumkonzentration zehnmal höher als in Erdgesteinen. Die Forscher konnten die Oberflächenstruktur und die chemische Zusammensetzung der Proben im Detail untersuchen, um festzustellen, dass die in Tunguska gesammelten Mineralproben höchstwahrscheinlich winzige Bruchstücke eines Eisenmeteoriten darstellen. Sie legen nahe, dass die Struktur das Ergebnis einer schnellen Abkühlung nach einem Aufprall ist, und sie berichten, dass die Mineralstoffmischung mit der anderer bestätigter Eisenmeteoriten übereinstimmte, wie sie in Arizona gefunden wurde.

So wie es aussieht, ist der Fall geschlossen, gerade rechtzeitig, damit Tunguska die Kerzen auf seiner 105. mit Kohlenstoff besetzten Geburtstagstorte ausblasen kann. Versuchen wir einfach, das Feuer diesmal unter Kontrolle zu halten.


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