• Sunday April 21,2019

Mitternacht in einer beringten Welt

Prüfen. Diese. Aus. Was für ein erstaunlicher Schuss von Cassini!

Heiliger Haleakala! Wie schön ist das?

Dieses Bild hat mich wirklich für eine Minute geworfen. Ich konnte es nicht verstehen! Offensichtlich sehen Sie die Nachtseite von Saturn. Der Planet selbst ist eine fast völlig dunkle Scheibe. Die helle Kurve, die Sie am Rand sehen, ist Sonnenlicht, das von der oberen Atmosphäre gestreut wird - der Bruch in der Kurve in der Nähe der Spitze stammt vom Schatten der Ringe!

Man kann aber auch den Mond Enceladus sehen: Die Wolken der Geysire am Südpol (unten) sind offensichtlich. Als diese Aufnahme gemacht wurde, musste Cassini an Saturn vorbeischauen, um Enceladus zu sehen; das heißt, der Mond war weiter von Cassini entfernt als der Planet.

OK, cool genug, aber das Problem ist, dass Enceladus so aussieht, als wäre es voll, als würden wir sehen, dass die Seite vollständig von der Sonne beleuchtet wird. Wie kann das sein? Wenn wir den dunklen Teil von Saturn sehen, muss sich die Sonne auf der anderen Seite befinden - mit anderen Worten, wir sind in diesem Bild der Sonne zugewandt, und sie wird vom Saturn selbst blockiert. Wenn dies jedoch stimmt, kann Enceladus nicht vollständig beleuchtet werden. Die Sonne müsste zwischen dem Planeten und dem Mond sein! Malen Sie sich ein Bild, wenn das hilft.
Ich war ehrlich gesagt verblüfft, bis ich die Bildunterschrift las:

Enceladus und seine Wolken wurden im Verhältnis zum Planeten und zu den Ringen um den Faktor zwei aufgehellt.

Aha! Die Astronomen haben den Bildteil mit Enceladus künstlich aufgehellt, um sie besser sehen zu können. Deshalb sieht es so hell aus. Und das erklärt auch, warum es satt aussieht: Es wird vom Saturn selbst beleuchtet! Wenn Sie in der Mitte des Teils, den wir hier sehen, auf Enceladus stehen würden, wäre es Mitternacht, und Sie würden einen vollen Saturn direkt darüber sehen. Es ist ein großer, heller Planet, also würde er den Boden erleuchten, wie ein Vollmond den Boden hier auf der Erde beleuchtet.

Puh! Ich dachte, ich verliere es für eine Sekunde. Die Geometrie der Cassini-Bilder kann manchmal ziemlich verwirrend sein, und ich dachte, ich wäre total verloren mit diesem Bild. Schön zu wissen, dass meine Verwirrung ehrlich verdient wurde.


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