• Sunday April 21,2019

Affe sehen, AFFE SMASH! Machen Affen Steinwerkzeuge im Hominin-Stil?

Steinwerkzeuge sind wohl die wichtigsten Artefakte, die wir haben, wenn wir die Geschichte der menschlichen Evolution erzählen. Sie sind zwar nicht so hilfreich wie das Finden von Knochen, aber die Werkzeuge sind weniger zerbrechlich und können den Forschern viele wertvolle Erkenntnisse vermitteln. Die Art und Weise, wie ein Werkzeug hergestellt wurde, sagt uns zum Beispiel über die individuelle Handstärke und vielleicht sogar über die Erkenntnis- und Sprachkenntnisse des Werkzeugmachers.

In Abwesenheit von Fossilien können Steinwerkzeuge ein wichtiges Mittel sein, um zu dokumentieren, dass sich Menschen an einem Ort befanden.

Aber was wäre, wenn ich Ihnen in einer neuen Studie sagen würde, dass Bananen davon ausgehen könnten, dass scharfkantige Steinwerkzeuge ein Beweis für Hominine sind?

Steinwerkzeuge mit scharfen Kanten herzustellen war lange Zeit ein ausgesprochener Homo- Skill. Neue Forschungen haben diese Idee jedoch aufgegeben. Im vergangenen Jahr gaben Forscher zum Beispiel bekannt, dass sie Steinwerkzeuge gefunden haben, die deutlich älter sind als unsere Gattung.

Ein separates Team, das Handkraft sowohl beim Menschen als auch bei einem früheren Hominin, Australopithecus africanus, untersuchte, fand im Jahr 2015 heraus, dass unsere Vorfahren den gleichen Kraftgriff besitzen, der es erlaubt, Hämmer zu halten (jedenfalls die meisten Hämmer).

Und jetzt haben Forscher dokumentiert, dass Affen absichtlich Steine ​​in Formen zertrümmern, die wie Steinwerkzeuge aussehen, die an Hominin-Standorten auf der ganzen Welt gefunden werden.

Obwohl sie nicht behaupten, dass die Affen die scharfkantigen Felsen als Werkzeuge verwenden, wie dies bei den Hominins der Fall war, schlagen die Forscher vor, es könnte Zeit für eine Neubewertung der steinernen "Werkzeuge" sein, von denen Archäologen lange angenommen haben, dass sie von Hominin hergestellte Artefakte sind .

Steinkälte Wissenschaft

Um die in Nature veröffentlichte Arbeit zusammenzufassen, haben Forscher, die im Nationalpark Serra da Capivara im Osten Brasiliens arbeiten, beobachtet, wie wilde Kapuzineraffen bestimmte Arten von Quarzitsteinen einsammelten und absichtlich in andere Quarzitsteine ​​zertrümmerten.

Die anschließende Analyse der Steine ​​zeigte, dass der Prozess scharfkantige Steinflocken erzeugte, die selbst unter einem Mikroskop auffallende Ähnlichkeit mit anderen Steinflocken aufwiesen, die Homininen, einschließlich Mitgliedern unserer eigenen Spezies, zugeschrieben wurden.

Während die Forscher nicht behaupten, dass die Affen einen Hammer mit dem Endziel der Erzeugung einer scharfkantigen Steinflocke verwenden, behaupten sie, dass ihre Beobachtungen beweisen, dass die scharfkantige Steinflockenbildung nicht mehr nur eine Hominin-Fähigkeit ist.

Wenn ich einen Hammer hätte

Ich habe mich mit dem Paläoanthropologen John Shea von der Stony Brook University in Verbindung gesetzt, der ein bisschen Rockstar ist, wenn es um das Studium von Steinwerkzeugen geht. Er war nicht an der Studie beteiligt, ist aber damit vertraut.

"Es ist eine gute Studie, aber ich denke, die Autoren machen einen Fehler, indem sie die Ähnlichkeiten zwischen Steinwerkzeugen, die von Kapuzinerinnen hergestellt werden, und Steinwerkzeugen, die von Menschen hergestellt wurden, betonen", erzählte mir Shea in einer E-Mail. „Ähnlichkeiten können den Abstieg von einem gemeinsamen Vorfahren, eine konvergente Evolution oder subjektiv wahrgenommene Analogien widerspiegeln. In der Evolution spielen nur Unterschiede eine Rolle. “

Mit anderen Worten, nur weil Fledermäuse und Vögel Flügel haben, heißt das nicht, dass sie eng miteinander verbunden sind. Die Unterschiede zwischen den Hominin-Werkzeugen und den Affensteinen zeigen sich wirklich, wenn Sie genauer betrachten, was passiert, nachdem die Steine ​​geformt wurden.

Die Werkzeuge, die von den Affen hergestellt werden (und auch, sagt Shea, ähnliche Werkzeuge, die von Schimpansen hergestellt werden), sind anteilsmäßig viel größer als Hominin-Werkzeuge. „Stellen Sie sich vor, Sie versuchen, einen Nagel mit einem Ziegelstein oder Betonblöcken in ein Brett zu schlagen. Das ist nicht menschliches Primatenwerkzeug, das auf die menschliche Größe skaliert wurde “, erklärt Shea.

Abgesehen davon, dass viel Energie benötigt wird, machen riesige Werkzeuge auch keinen Spaß mit sich herum (stellen Sie sich nur den benötigten Werkzeuggürtel vor). Die kleineren Hominin-Werkzeuge waren jedoch nicht nur einfacher zu bedienen, sondern wurden auch oft über große Entfernungen transportiert (wenn Sie den perfekten Hammer herstellen, werfen Sie ihn nicht einfach beiseite).

Eine Kante bekommen

Der zweite große Unterschied besteht darin, dass Hominins am Schneiden eines Werkzeugs gearbeitet haben, um eine scharfe Kante zu erhalten, mit der sie dann schneiden könnten. Steinwerkzeuge finden sich häufig neben Knochen mit Schnittmarken, die zeigen, dass sie beim Schlachten verwendet wurden. In zunehmendem Maße werden die Werkzeuge selbst auf Proteinrückstände getestet, die uns sagen, welche Art mit welchem ​​Werkzeug geschlachtet wurde.

Die brasilianischen Affen dagegen tun nichts mit diesen schönen Steinschäften, die sie herstellen. Die Kante ist ein Nebenprodukt und nicht das Ziel all des Zerschlagens und Schlachtens. Warum also die ganze brechende Arbeit? Die Forscher selbst geben zu, sie wissen nicht. Aber nachdem sie den Stein geformt haben (sehen Sie den smashmonkey in Aktion für sich selbst bei YouTube), scheinen die Affen oft den Stein zu lecken, auf den sie geschlagen haben.

Die Forscher sind sich nicht sicher, was mit dieser Zungenaktion los ist. Sie vermuten, dass die Affen-Smash-Bash-Aktion darin besteht, Quarzpulver zu erzeugen, das möglicherweise einen gewissen Nährstoffnutzen hat (oder es schmeckt dem Affen vielleicht einfach nur lecker).

Es gibt nichts in der Zeitung, was darauf hindeutet, dass die Forscher ihm einen Streich gespielt haben.

Monkeying mit archäologischen Stätten

Wilde Kapuzineraffen werden seit mehr als zwei Jahrzehnten mit Steinen zum Aufbrechen von Nüssen und anderen Aufgaben, ähnlich wie Schimpansen, beobachtet. Auch wenn es interessant ist, eine einzige Population von Kapuzinen zu finden, die scharfkantige Flocken erzeugen, bedeutet dies nicht, dass wir nicht alles, was wir über die Herstellung und Verwendung von Werkzeugen für Hominin-Steine ​​wissen, rausschmeißen, so ein Kommentar der ebenfalls veröffentlichten Studie heute.

Steinzeugstandorte in Afrika sind Hunderttausende alt, und ja, Millionen von Jahren wurden dank des Vorhandenseins von anderem Material eindeutig mit Homininen in Verbindung gebracht: Homininknochen selbst oder Zeugnis von Metzgerei. Wir können auch eine deutliche Entwicklung in der archäologischen Geschichte feststellen, von ziemlich klobigen Lomekw'schen Werkzeugen zum raffinierteren Oldowan-Stil und schließlich zu den geradezu eleganten Acheulean-Messern und Spitzengegenständen, wie hier schön gezeigt wird:

Allerdings gibt es in Amerika einige steinerne Werkzeugfunde, die eine heftige Debatte ausgelöst haben. Das bekannteste ist Monte Verde in Chile, wo Forscher glauben, dass sie vor 18.500 Jahren Beweise für die menschliche Besatzung gefunden haben, einige Jahrtausende, bevor wir glauben, dass die ersten Menschen aus Sibirien über die Beringianische Landbrücke in die USA kamen .

Andere, sogar noch frühere südamerikanische Flecken, wurden aufgrund von Steinwerkzeugen zum Beweis menschlicher Besiedlung erklärt, einschließlich der umstrittenen Standorte Toca da Tira Piera und Boqueirão da Pedra Furada in Brasilien, die beide mehr als 20.000 Jahre alt sind. Beide Stätten befinden sich auch im oder in der Nähe des Nationalparks Serra da Capivara, der Heimat der steinernen Affen.

Zufall oder Affengeschäft? Nur weitere Forschung wird es zeigen.


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