• Thursday July 18,2019

Mehr verwirrende Wissenschaft der Botschaft "Sonic Attack"

Anonim

Anfang dieses Jahres habe ich darüber berichtet, wie Sergio Della Salla, der Herausgeber von Cortex, ein Schlagzeilenaktives JAMA-Papier kritisierte, das neuropsychologische Anomalien in US-Botschaftern berichtet hatte, die dem mysteriösen "Sonic Attack" in Havanna ausgesetzt waren. Della Salla zufolge deuten die vorgelegten Beweise nicht auf anhaltende kognitive Defizite bei den Opfern hin.

Nun, Della Salla ist zurück (zusammen mit den Co-Autoren) für die zweite Runde mit einer neuen Arbeit namens Cognitive symptome bei US-Regierungsmitarbeitern in Kuba: Die Heilung ist schlimmer als das Loch . Er argumentiert, dass eine neue Klärung der Methodik des JAMA-Papiers sogar noch weniger Sinn macht als das Original.

Wie ich in meinem ersten Beitrag besprochen habe, besteht der Streitpunkt darin, wie wir einen Testwert als "abnormal" oder "beeinträchtigt" definieren. In der ursprünglichen JAMA-Arbeit gaben die Autoren an, dass sie die Abnormalität in einem Test als Score unter dem 40. Perzentil definiert haben.

Das 40. Perzentil bedeutet eine Punktzahl, die nach vorherigen Studien 4 von 10 Personen niedriger als bewertet werden würde. Wie Della Salla in seinem ersten Artikel sagte, ist dies eine sehr liberale Definition von Abnormalität, insbesondere da jeder Patient 37 verschiedene Bewertungen aus einer Reihe von Tests erhalten hat, was die Wahrscheinlichkeit, einen oder mehrere Werte <40. Perzentil zu sehen, sehr hoch macht, selbst wenn der Patient es tut hatte normale Funktion.

Nachdem das erste Stück von Della Salla veröffentlicht worden war, veröffentlichten die Autoren der kritisierten JAMA-Zeitung eine Widerlegung (gegenüber einer anderen Gruppe von Kritikern), in der sie scheinbar zu einer anderen Definition von Dysfunktion wechselten.

In der Widerlegung sagten die JAMA-Autoren:

Die Interpretation dieser Ergebnisse ist differenzierter als das einfache Zählen von Scores, die niedriger sind als bei herkömmlichen Perzentil-Cutoffs. Abweichungen von einer durchschnittlichen Leistung innerhalb des Individuums gelten als Anzeichen für eine Funktionsstörung des Gehirns. Die Perzentilwerte in unserem Bericht zeigten, dass alle Patienten mit einer Beeinträchtigung mehrere Werte hatten, die um mehr als 1 SD von ihren jeweiligen Mitteln abweichen, einige davon über 2 SD, was mehr als 40 Prozentpunkte unter ihren Durchschnittswerten bedeutet (unter dem 10. Perzentil relativ zu ihrer durchschnittlichen Leistung ). Dies erfüllt Standardkriterien für neuropsychologische Beeinträchtigung

Wie Della Salla et al. In dem neuen Stück heißt es, es handelt sich um eine „verwirrende, mehrdeutige Aussage“. Weniger höflich könnte man sagen, dass es keinen Sinn macht.

Nachdem ich die Aussage für eine Weile verwirrt hatte, denke ich, sagen die JAMA-Autoren, dass alle Patienten einige Testergebnisse hatten, die um mindestens eine Standardabweichung (SD) niedriger waren als der persönliche Durchschnittswert des Patienten 37 Tests. Bei einigen Patienten lagen die Bewertungen über 2 SD unter ihrem Mittelwert.

Angenommen, dies ist gemeint, es ist immer noch eine tödlich fehlerhafte Definition von Abnormalität, wie Della Salla et al. weiter zu erklären:

Das Profiling innerhalb eines Subjekts kann ein gültiger Ansatz sein, um die Variationen in den Fähigkeiten einer Person in verschiedenen Domänen zu verstehen. Diese Profile können jedoch nur anhand der Verteilung der Unterschiede zwischen den Tests in einer normativen Stichprobe bewertet werden. Der inhaltliche Ansatz, den Hampton und seine Kollegen implizieren, hat keinen normativen Bezugspunkt und wäre bedeutungslos.

Ich frage mich übrigens, ob die verwirrende Aussage die streng kritisierte ursprüngliche Regel des 40. Perzentils rechtfertigen sollte. Dies würde die seltsame und unbeholfene Aussage erklären, dass "2 SDs mehr als 40 Prozentpunkte unter ihren Mitteln liegen". Außer als bewusster Hinweis auf das 40. Perzentil kann ich keinen Grund dafür finden, dass Sie dies schreiben würden. 2 SD unter dem Mittelwert liegt etwa 43 Zentile darunter, nicht 40, und Zentile unter dem Mittelwert ist eine merkwürdige Sache, über die man überhaupt erst sprechen kann.

Insgesamt stimme ich mit Della Salla überein, dass es große Probleme mit dem JAMA-Papier gibt. Dies bedeutet nicht, dass es in Havanna keinen Schallangriff (oder Mikrowellenangriff) gab. Das JAMA-Papier bezog sich nicht auf die Art des angeblichen Angriffs; Es war eine Studie der Symptome bei den Betroffenen. Wenn es jedoch keine Hinweise auf eine dauerhafte neuropsychologische Dysfunktion gibt, kann dies als Beweis gegen die Vorstellung einer hirnschädigenden Waffe angesehen werden.


Interessante Artikel

Terra / MODIS-Farbbild der Copahue-Eruptionsfahne quer durch Südamerika

Terra / MODIS-Farbbild der Copahue-Eruptionsfahne quer durch Südamerika

Zum ersten Mal seit 2000 bricht Copahue aus und schickt eine Aschenwolke durch Südamerika. Bisher folgt der Ausbruch den gleichen Mustern wie die Aktivität, die von Juli bis Oktober 2000 stattfand. Diese Aktivität begann mit phreatischen (wassergetriebenen) Explosionen. Es wird also interessant sein zu sehen, ob bei diesem Ausbruch neues juveniles Magma involviert ist. A

Verwirrung über die Chancen des Krankheitsrisikos

Verwirrung über die Chancen des Krankheitsrisikos

Ich lege derzeit nicht viel Wert auf die Einschätzungen des Krankheitsrisikos, die von Personal-Genom-Unternehmen abgegeben werden. Mein Stammbaum ist ziemlich groß, daher habe ich bereits viele Informationen auf dem Tisch (obwohl der demographische Wandel in Bangladesch über Generationen hinweg in meiner eigenen Familie ziemlich offensichtlich ist). F

Eisbären mögen in der Barentssee verhungern, aber dank Russland wissen wir nicht, ob es sich um den Klimawandel handelt

Eisbären mögen in der Barentssee verhungern, aber dank Russland wissen wir nicht, ob es sich um den Klimawandel handelt

Das arktische Meereis hat 2015 wahrscheinlich seine geografische Mindestausdehnung erreicht, liegt auf Platz 4 der Satellitendatensätze und setzt seinen langfristigen Abwärtstrend fort, so ein kürzlich veröffentlichtes Update des National Snow and Ice Data Center. Die Nachrichten erinnern an ein dramatisches Bild eines ausgemergelten Eisbären im norwegischen Svalbard, der kürzlich viral geworden ist. Der

Die gruseligsten Tiere nach Zahlen

Die gruseligsten Tiere nach Zahlen

Spinnen sind weniger gruselig als Schlangen, aber gruseliger als Clowns. Dies ist eines der Ergebnisse einer Befragung amerikanischer Ängste, die diese Woche veröffentlicht wurde. Die Umfrage-Schöpfer konzentrierten sich auf die Dinge, die Amerikaner am erschreckendsten finden: Korruption in der Regierung, Cyber-Terrorismus und Verfolgung ihrer persönlichen Daten. Ab

Eruption Update: Kilauea, Popocatepetl, Newberry und Turrialba

Eruption Update: Kilauea, Popocatepetl, Newberry und Turrialba

Ich bin in Vermont, um am Bennington College einen Vortrag zu halten, einen von zwei Vorträgen, die ich in der nächsten Woche halten werde. Der andere ist ein virtuelles Gespräch für Central Arkansas - und Sie können es am Dienstag um 17:00 Uhr Ost sehen. Vor all dem, Zeit für einige Vulkannachrichten: Hawaii Der Lavastrom stagniert am Stadtrand von Pahoa und lässt die Menschen beobachten und warten. Wenn

2007: Eine Weltraum-Odyssee

2007: Eine Weltraum-Odyssee

Vor langer Zeit, bevor ich durch Gezeitenpools wanderte und die majestätische Seegurke entdeckte, wollte ich Astrobiologin werden. Bis heute fesselt wenig meine Vorstellungskraft und Aufmerksamkeit so intensiv wie das Studium des Weltraums. Und ich weiß, dass ich nicht alleine bin. Von Carl Sagan bis zu George Lucas scheint fast jeder fasziniert zu sein, das große, unendliche Jenseits zu verstehen. k