• Wednesday July 17,2019

Mumien Schreiben Sie die Geschichte der Wurzeln des alten Ägyptens neu

Anonim

Die Mumifizierung im alten Ägypten war auf dem Höhepunkt, als Ramses II. (Oben) während des zweiten Jahrtausends v. Chr. Regierte. Die Praxis wurde jedoch vor 3000 Jahren gegründet.

Patrick Landmann / Fotoforscher / Science Source

Pyramiden und Pharaonen: ikonische Bilder des alten Ägypten, aber was war vor den gewaltigen Gräbern und aufwändigen Bestattungen? Eine neue Analyse alter Beweise rüttelt das konventionelle Denken darüber auf, wie früh, wie schnell und sogar warum sich prähistorische nomadische Gesellschaften zu dem ersten formalen Zustand der Welt zusammengeschlossen haben.
Ein Schlüssel zum Verständnis der überraschenden neuen Chronologie der Gründung des alten Ägyptens liegt in winzigen, "toffeeähnlichen" Scherben, von denen einige mehr als 6000 Jahre alt sind.
Im Jahr 2014 haben die Forscher die Zeitleiste für die Mummifizierung umgeschrieben - der Beginn ihres Bestehens in der Zeit um Jahrtausende -, als der archäologische Chemiker Stephen Buckley der University of York mehrere Fragmente von Begräbnistextilien und Schilfmatten von 4500 bis 3350 v. Chr. Analysierte Ägypten: die spätneolithische oder badarianische Zeit und die Predynastische oder Naqada-Zeit. Das Material, das zu Beginn des 20. Jahrhunderts in Ägypten ausgegraben wurde, befand sich im Bolton Museum im Nordwesten Englands. Die Fragmente waren von Bedeutung, weil der Ort und der archäologische Kontext, in dem sie gefunden wurden, genau aufgezeichnet worden waren - ein seltener Fund für Material, das so alt war.

Mit Harz imprägnierte Begräbnistextilien aus dem Neolithikum wirken mit bloßem Auge wie Toffee.

Ron Oldfield und Jana Jones / Universität von York

Die Struktur der Grabtextilien zeigt sich bei 150-facher Vergrößerung.

Ron Oldfield

Mit Gaschromatographie-Massenspektrometrie (GC-MS) hoffte Buckley auf Erfolg, wo zwei vorherige Versuche von Chemikern fehlgeschlagen waren: die Bestandteile einer dunkelbraunen, goldfarbenen Substanz zu extrahieren und zu identifizieren, die zur Vorbereitung der Bestattung auf die Begräbnisstoffe aufgebracht worden war .
„GC-MS eignet sich hervorragend, um eine komplexe Mischung in einzelne Verbindungen aufzutrennen und Ihnen dann einen Fingerabdruck von jeder getrennten Verbindung zu geben“, sagt Buckley. Er stellte fest, dass seine Arbeit immer noch schwierig war, da im Zuge der Konservierungsarbeiten Material aus dem 20. Jahrhundert verunreinigt wurde.
Was Buckleys Analyse offenbarte, überraschte ihn sogar. Die Bestandteile des toffeeartigen Materials und ihre relativen Anteile entsprachen fast dem Rezept einer Mischung, die auf Textilien während der Mummifizierung auf dem Höhepunkt der ägyptischen Praxis um 1500 bis 1000 v. Chr. Angewendet wurde
Darüber hinaus zeigten bestimmte Inhaltsstoffe, wie z. B. Harz von Nadelbäumen, Anzeichen dafür, dass sie vor der Anwendung erhitzt und verarbeitet wurden, was bestätigt, dass das Sammeln, Herstellen und Anwenden der Zubereitung beabsichtigte Handlungen waren und nicht nur ein Zufall der Natur oder Vermutungen waren.
„Sie hatten Verständnis für empirische Wissenschaft. Sie führten Experimente durch und machten Beobachtungen “, sagt Buckley.
Die Studie, die Buckley und seine Kollegen in der Zeitschrift PLOS One veröffentlichten, zeigte, dass sich die Mumifizierung in Ägypten viel früher etablierte als wir es wussten - bereits um 4300 v. Chr., Während der badarischen Periode, und nicht etwa um 2500 v. Chr., Nach der Gründung des ägyptischen Staates dachte vorher.
Die Ergebnisse ergänzen auch eine neue und genauere Chronologie für das alte Ägypten, die 2013 von einer anderen Forschergruppe veröffentlicht wurde. Diese Chronologie revidierte die Zeit der Verschiebung zwischen zwei prähistorischen Perioden - ein entscheidender Übergang zwischen früheren nomadischen Herdengesellschaften der Badarianer und der späteren Naqada-Gesellschaft, die sich niedergelassen haben und intensive Landwirtschaft im Niltal betreiben, was den ägyptischen Staat hervorbringen würde.

Der Forscher Stephen Buckley hat festgestellt, dass die ägyptischen Mummifizierungsmethoden seit Jahrtausenden konsistent sind.

Joann Fletcher

Neue Timeline festlegen
Ursprünglich hatten Archäologen bei der Abschätzung des Verlaufs der Ereignisse im vorgeschichtlichen Ägypten mit einer relativen Chronologie gearbeitet, die auf der Entwicklung der Keramikstile beruhte. Dieser konventionelle Ansatz hatte festgestellt, dass die nomadischen Gesellschaften der badarischen Periode zu den landwirtschaftlichen Siedlungen der Naqada-Periode um 4000 v. Chr. Übergegangen waren
Im Jahr 2013 hat ein multidisziplinäres Team jedoch einen neuen Blick auf die vorhandenen archäologischen Beweise gerichtet und eine neue Methode angewandt. Die Forscher kombinierten Radiokarbondatierung mit statistischer Modellierung, um eine absolute Chronologie zu erstellen, die weniger subjektiv als frühere Zeitvorgaben war. Sie haben den Beginn der Naqada-Periode auf ungefähr 3800 bis 3700 v. Chr. Festgelegt
Ein Rückblick auf Jahrtausende mag ein paar Jahrhunderte wie eine bescheidene Veränderung erscheinen. Aber der neue Anfangstermin der Naqada-Zeit von 3800 bis 3700 v. Chr. In der absoluten Chronologie ist wichtig, weil er feststellt, dass die Zeit zwischen nomadischen Hirten, die zu dauerhaft besiedelten Landwirten wechseln, und dann zu einem einheitlichen politischen Staat viel schneller ist, als wir dachten.
Archäologen, die mit der traditionellen relativen Chronologie arbeiteten, hatten das Fundament des alten Ägyptens erst 2900 v. Chr. Aufgestellt. Die neue absolute Chronologie versetzt die Vereinigung der Region in einen Staat unter einem Herrscher von 3100 bis 3050 v. Chr. Übergang von nomadischen Hirten zu einer organisierten Politik Ein auf permanenten landwirtschaftlichen Siedlungen in nur sechs oder sieben Jahrhunderten errichteter Staat ist in der Welt der antiken Staatsbildung blitzschnell. Im Gegensatz dazu betrug der Zeitraum zwischen der Errichtung permanenter Siedlungen und intensiver Landwirtschaft in Mesopotamien und dem Aufstieg der alten Sumer-Zivilisation als politische Einheit fast zwei Jahrtausende.
Wiederum liefert Buckleys chemische Analyse dieser toffeeähnlichen Gebisse einen Hinweis darauf, wie sich die prähistorische ägyptische Gesellschaft so schnell verschmolz.
Die Analyse hat gezeigt, dass die Mumifizierungspraxis bereits im fünften Jahrtausend v. Chr. Etabliert ist und das Kernrezept bereits ausgearbeitet wurde und im Verlauf der Zivilisation nahezu unverändert bleibt. Dies impliziert, dass die zerstreuten, nomadischen Hirten der frühen badarischen Periode nicht so unorganisiert oder primitiv waren, wie Archäologen allgemein angenommen hatten.

Im Jahr 2006 verwendeten die Forscher aus 150 archäologischen Stätten in der östlichen Sahara mit Radiokohlenstoff datiertes Material, um eine Veränderung der Siedlungsmuster zu kartieren, die mit der zunehmenden Wüstenbildung der Region zusammenfiel. Von 7000 bis 5300 v. Chr. (Links) wurden im gesamten Gebiet menschliche Siedlungen angelegt, die oben durch rote Punkte gekennzeichnet sind. Von 5300 bis 3500 v. Chr., Als die Wüste eingriff, sammelten sich Siedlungen im fruchtbaren Niltal.

Jay Smith

"Sie waren unglaublich komplex", sagt Michael Dee von der University of Oxford, Mitautor der ersten absoluten Chronologie. Er war auch Mitautor einer Zeitschrift aus der Antike von 2014, in der festgestellt wurde, dass Menschen im neolithischen Ägypten und im Nordsudan bereits fest etablierte, konsistente Überzeugungen und Praktiken hinsichtlich der Dekoration des Körpers im Leben und im Tod hatten. Dieses gemeinsame Glaubenssystem ermöglichte den plötzlichen Zusammenhalt in einen formalen Zustand.
"Es ist nicht verwunderlich, dass sie sich so schnell miteinander verbinden könnten", sagt Dee. "Man konnte in der Kultur sehen, dass sie bereits den Anfang einer Kultur hatten, die sich um den König entwickelte und ihn in großen Pyramiden beerdigte."
Buckley stimmt zu und merkt an, dass die Zutaten, die er in den Mumifizierungsmaterialien identifizierte - darunter auch einige, die aus der heutigen Türkei stammen - auf eine hoch entwickelte Kultur mit etablierten Ritualen und symbolischen Werten in Verbindung mit Materialien schließen, die zur Vorbereitung der Toten für die Bestattung verwendet werden.
Die Rolle des Klimas in einer aufstrebenden Kultur
Aber warum beschlossen Nomadenhirten, die sich über Jahrtausende in vielen Teilen des heutigen Ägypten und des Nordsudan befanden, sich plötzlich dazu entschließen, sich in dem relativ beschränkten Gebiet des Niltals niederzulassen und intensive Landwirtschaft zu betreiben?
Einige Archäologen glauben, dass der Klimawandel der Auslöser war.
Im Jahr 2006 wiesen die Forscher auf Daten von 150 Standorten in der gesamten Ostsahara hin, die zeigten, dass die Region über mehrere Jahrhunderte einer bedeutenden Wüstenbildung unterzogen wurde. Ab etwa 5300 v. Chr. Wurden die Bedingungen so trocken, dass selbst bewohnte Oasen und Schutzhütten bis 3500 v. Chr. Aufgegeben wurden Bislang siedelten sich Nomadenpopulationen in Bauerngemeinschaften des Niltals an, die von der durchdringenden Wüste in die fruchtbare Flutebene getrieben wurden.
"Die Sahara trocknete aus und die Leute gingen in das Niltal, das stimmt", sagt Dee. „Aber es gibt mehr Nuancen. Die Menschen, die das Niltal besiedelten, hatten bereits langfristige kulturelle Identitäten, die sie enger miteinander verbanden als irgendetwas, was mit dem Klimawandel zu tun hat. “
Das allgemeine Tempo der Wüstenbildung beschleunigte sich um 3800 bis 3700 v. Chr., Dem Datum des Beginns der landwirtschaftlichen Naqada-Zeit im Niltal, gemäß der absoluten Chronologie. Auf eine faszinierende Art und Weise unterstützt Buckleys chemische Analyse von Begräbnistextilien auch die Idee, dass der Nomadenhirten stattdessen die nomadischen Hirten dazu gezwungen hätten, das Niltal zu bebauen.
In seiner Analyse identifizierte Buckley ungewöhnliche Fettsäuren, die aus Materialschwämmen im Material früherer Proben aus der Badarian-Ära stammten. Die Verbindungen befanden sich jedoch nur in einer der Naqada-Proben und wurden sogar in einer viel geringeren Menge gefunden (2 Prozent im Vergleich zu mehr als 20 Prozent in den Badarian-Proben).
Buckley glaubt, dass die marinen basierten Fette in der Mumifizierung der Körper der Badarian-Ära die Verbindung bildeten, die die nomadischen Hirten mit dem Meer hatten, einige Kilometer vom Niltal entfernt. Als die Wüstenbildung sie in das Tal selbst und in die intensive Landwirtschaft brachte, verloren sie diese Verbindung. Landtierfette, wie die von Schafen, ersetzten die einst aus Seeschwämmen gewonnene Zutat - und würden nach Jahrtausenden greifbare Beweise liefern, um die mysteriösen Ursprünge des alten Ägyptens zu erklären.


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