• Monday June 17,2019

Neu entdeckte Orang-Utan-Arten können bald ausgestorben sein

Anonim

Eine neu entdeckte Orang-Utan-Art schwankt bereits am Rande des Aussterbens. Die Tapanuli-Orang-Utans ( Pongo tapanuliensis) wurden als die am meisten gefährdete Menschenaffenart der Welt identifiziert, die aus weniger als 800 Individuen besteht.

Diese Populationsgröße unterscheidet sich auffallend von den beiden anderen bekannten Orang-Utans-Arten. Es gibt schätzungsweise 14.000 Sumatra-Orang-Utans ( Pongo abelii ) und 100.000 Bornean-Orang-Utans ( Pongo pygmaeus ), die derzeit im indonesischen Regenwald leben. Beide werden als kritisch gefährdet betrachtet.
Das neue Orang-Utan-Familienmitglied wird in einem am Donnerstag in Current Biology veröffentlichten Artikel beschrieben.

Welche großen Zähne hast du?

„Ich finde es ziemlich erstaunlich, eine neue Affenart zu beschreiben. Es gibt nur sieben, die jemals definiert wurden, daher geschieht dies nicht ständig “, sagt Michael Krötzen, Anthropologe an der Universität Zürich, der an der Studie teilgenommen hat.

Das Forscherteam vermutete zunächst, dass eine andere Orang-Utan-Spezies existieren könnte, als sie die Entwicklung aller derzeit lebenden Orang-Utans aufspürten.

„Wir haben uns entschlossen, die genomische DNA zu untersuchen, die es uns ermöglicht, in der Zeit zurückzuschauen, was wirklich in der Vergangenheit mit diesen Orang-Utan-Populationen geschehen ist“, erklärt Krötzen. „Wenn wir das getan haben, haben wir erkannt, dass es drei tiefe, unabhängige Entwicklungslinien unter den Orang-Utans gibt, und es war sehr interessant, da wir nur zwei Arten [damals] beschrieben hatten

Krötzen und sein Team bestätigten ihre Ergebnisse, nachdem sie mit einem internationalen Team von Anthropologen zusammengearbeitet hatten, die Orang-Utan-Skelette studierten. Ein Skelett eines männlichen Orang-Utans aus Batang Toru Sumatra stach hervor. Es hatte andere Merkmale von anderen bekannten Orang-Utans, darunter große Oberzähne und eine geringere Tiefe. In der freien Natur hatten diese Orang-Utans einzigartige Paarungsrufe, die bis zu doppelt so lange dauern konnten wie andere.

Das Aufregendste, sagt Krötzen, ist, dass der Tapanuli-Orang-Utan der direkte Nachkomme der ersten Orang-Utan-Art sein könnte, die aus Asien nach Sumatra gewandert ist. Umfassende Computermodelle legen nahe, dass sich die Bevölkerung von Tapanuli vor mehr als 3 Millionen Jahren in Sumatra spaltete, was zur Entstehung der Sumatra-Arten führte. Vor etwa 670.000 Jahren spalteten sich die Sumatra-Arten und die Bornean-Arten.

Weitere Studien sind erforderlich, um zu erfahren, was zu diesen Spaltungen führte und wie die Orang-Utans geografisch voneinander isoliert wurden. In der Zwischenzeit ist die Erhaltung des Tapanuli-Orang-Utans von entscheidender Bedeutung.

Matthew Nowak, Anthropologe des Sumatran Orang-Utan Conservation Program, sagt, dass die Art derzeit in drei Waldgebieten fragmentiert ist. „Damit die Arten in Zukunft leben können, müssen die drei Waldstücke über Waldkorridore miteinander verbunden werden“, sagt er.

Aber es gibt große Hindernisse.

Tapanulis ohnehin kleiner Lebensraum, etwa 380 Quadratkilometer, ist durch die zunehmende Umwandlung von Lebensraum für Straßen, Landwirtschaft, Bergbau, Geothermie und Wasserkraftentwicklung bedroht. Top das mit einer Kultur, die bekannt ist, um Orang-Utans zu jagen und abzuwerfen, und die neue Art sieht in der Zukunft ziemlich düster aus.

„Wenn nicht schnell Schritte unternommen werden, um aktuelle und zukünftige Bedrohungen zu reduzieren und jedes letzte verbleibende Stück Wald zu erhalten, kann eine große Affenart innerhalb weniger Jahrzehnte aussterben“, sagt Nowak.

Krätzzen hofft, dass es dazu nicht kommt: „Große Affen sind unsere nächsten Verwandten; wir müssen sie konservieren


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