• Tuesday July 16,2019

Norfolk - die Heimat der frühesten bekannten Menschen in Großbritannien

Anonim



Happisburgh, Norfolk, ist ein ziemlich bescheidenes Dorf an der englischen Küste. Zu den Highlights zählen eine hübsche Kirche und der einzige unabhängig betriebene Leuchtturm Großbritanniens. Die gesamte Partie könnte unmittelbar ins Meer fallen, was sie auf die Karte setzen würde, als sie katastrophal aus ihr verschwindet. Dieses winzige Dorf wird jedoch bald an Bekanntheit gewonnen - es stellt sich heraus, dass Happisburgh der Ort war, an dem sich die älteste bekannte Siedlung in Großbritannien und in Nordeuropa befand.

Simon Parfitt vom Londoner Natural History Museum entdeckte zusammen mit einem Team von 15 britischen Wissenschaftlern ein Set von über 70 Feuersteinwerkzeugen aus der Küste von Happisburgh, darunter Hammer und Schneidwerkzeuge. Diese Artefakte deuten darauf hin, dass Menschen vor über 800.000 Jahren in diesem Gebiet lebten, einige 100.000 Jahre früher als gedacht. Das Gebiet ist ein Schatz an Informationen - die Artefakte sind eine Sache, aber das Sediment und die Fossilien um sie herum erzählen auch von der Umgebung und dem Klima, in dem diese prähistorischen Briten gelebt haben.

In einer Zeit, in der die meisten Europäer in warmen mediterranen Gefilden lebten, bewältigten die Einwohner von Happisburgh ein England, das gerade aus einer warmen Phase herauskam. Es gab nur wenige essbare Pflanzen. Die Wintertemperaturen waren kalt und die Tageslichtstunden waren kurz. Raubtiere wie Säbelzahnkatzen und Hyänen streiften herum. Und doch haben diese frühen Briten überlebt. Frühere Studien legten nahe, dass die ersten Menschen ihre bevorzugten Klimazonen und Lebensräume nachverfolgt haben, während sie sich auf der ganzen Welt ausdehnten. Der neue Fund von Parfitt legt jedoch nahe, dass sie viel anpassungsfähiger waren, als wir ihnen zugestanden haben. Sie murrten wahrscheinlich darüber.

Dies ist nicht das erste Mal, dass die östliche Küste Englands unsere Wahrnehmung der frühen Nordeuropäer verändert hat. Vor einem Jahrzehnt kamen die frühesten Beweise für prähistorische Briten aus Boxgrove, East Sussex, das vor etwa 500.000 Jahren regelmäßig von Siedlern ausgebeutet wurde. Im Jahr 2001 entdeckten zwei fossile Sammler - Paul Durbidge und Bob Mutch - an der Küste von Pakefield in Suffolk ein Stück älteren Feuersteins. Ihre Namen erscheinen auf einem Nature Paper, in dem mehrere solcher Artefakte beschrieben werden, die alle etwa 700.000 Jahre alt sind. Die neuen Feuersteinwerkzeuge aus dem benachbarten Norfolk sind noch älter.

Die Werkzeuge wurden durch dieselbe Küstenerosion offenbart, die das moderne Dorf bedroht. Der freigelegte Strand gab dem Team von Parfitt Gelegenheit, zu graben, und bald fanden sie mehrere Artefakte in vielen verschiedenen Schichten, was darauf hindeutete, dass die Siedler aus Happisburgh die Stätte wiederholt besuchten. Die Werkzeuge befinden sich in gutem Zustand ohne Anzeichen von Erosion, was darauf hindeutet, dass sie eher von Hand als von Wasser zum Standort getragen wurden.

Zu klären, wie alt die Werkzeuge von Happisburgh waren, wäre normalerweise sehr schwierig, denn Kohlenstoffdatierung funktioniert nicht so gut wie früher. Aber Parfitt fand andere Methoden. Sein Team zeigte, dass die Sedimente neben den Feuersteinen zu einer Zeit begraben waren, als das Magnetfeld der Erde umgedreht wurde. Dies geschieht von Zeit zu Zeit, so dass ein Kompass, der jetzt nach Norden zeigt, einmal nach Süden gerichtet sein könnte. Wir wissen, wann diese Flips sehr genau vorkamen und der letzte vor 780.000 Jahren stattfand. Die Werkzeugmacher in Happisburgh mussten vorher herumgespielt haben, als der Norden südlich und der Süden nördlich war.

Es gibt eine Einschränkung dieser Logik. Die Erde durchläuft manchmal weniger dramatische und kurzlebige Polaritätssprünge, die als "geomagnetische Exkursionen" bezeichnet werden (was für ein wundervoller Ausdruck - die Erde hat einen morgendlichen Konstitutionalismus angenommen, entschied, dass es das Wetter nicht mag und zum Tee nach Hause ging). . Die Sedimente könnten während eines dieser neueren Ausflüge abgelagert worden sein. Glücklicherweise hat Parfitt mehr Beweise.

Das Team war nicht nur damit zufrieden, Flint-Werkzeuge zu finden, sondern analysierte sorgfältig alle Fossilien, die sie in der Umgebung finden konnten. Sie kategorisierten jede Pflanze, Knochen, Pollengetreide und Insektenhülle. Die gefundenen Arten lebten gegen Ende der frühen Pleistozenzperiode vor 990.000 bis 780.000 Jahren. Beide Beweise - magnetische und biologische - konvergierten zu denselben Daten.

Aber die Fossilien erzählen noch mehr, einschließlich des Klimas und der Umwelt, in der diese prähistorischen Siedler lebten. Die Käferreste sind besonders informativ. Käfer reagieren sehr schnell auf wechselndes Klima und viele Arten kommen nur in einem engen Temperaturbereich vor. Wenn Sie viele Käfer an derselben Stelle finden, muss das Klima für alle geeignet sein und die Dinge auf einen viel kleineren Bereich einschränken. Durch den Vergleich der Happisburgh-Käferfossilien mit modernen Arten stellte Parfitt fest, dass das Wetter vor 800.000 Jahren für Norfolk selbst nach heutigen Maßstäben recht normal war. Bei 16-18 ° C waren die Sommertemperaturen etwas höher als heute, aber die Wintertemperaturen (bei 0 bis -3 ° C) waren mindestens drei Grad kälter.

Die Fossilien erzählen uns auch viel über die Umgebung des prähistorischen Happisburgh. Pollenkörner sagen uns, dass die Region von üppigen Kiefern- und Fichtenwäldern gesäumt wurde. Fossilien von Pflanzen und Wasserkäfern weisen auf das Vorhandensein eines großen, langsam fließenden Flusses mit Sümpfen und Tümpeln hin, während Muscheln, Seepocken, Seetang und ein Stör die Salzwassersümpfe und eine Flussmündung weichen. Tatsächlich war dieser Fluss nichts anderes als die mächtige Themse, die früher nach Norden zur Norfolk-Küste floss, als die östliche Route, die an dem modernen London vorbeiführte.

Die Auen der Themse wurden von Gras und von Tieren überwältigt. Unter den Wühlmäusen waren Rehe, Biber und Elche wahrlich exotische Arten, darunter Mammut und Nashörner. Diese wiederum fütterten Raubtiere - Parfitt fand den versteinerten Mist einer Hyäne, und Säbelzahnkatzen streiften wahrscheinlich auch die Szene. Und in der Mitte waren alle die ersten Briten.

Die abwechslungsreichen Lebensräume halfen ihnen wahrscheinlich, die bitteren Winter zu bewältigen. Sie konnten Knollen aus den Wäldern, Muscheln und Algen von den Küsten und frisches Fleisch von den Flachlandfressern sammeln. Es bleibt abzuwarten, ob sie sich auf andere Weise angepasst haben. Vielleicht wurden sie physisch anders als andere Menschen als Reaktion auf Umweltprobleme. Vielleicht haben sie sich auf Jagd, Kleidung, Feuer oder Unterkünfte verlassen.

Die Antworten auf einige dieser Fragen müssen möglicherweise warten, bis Parfitt einige echte Fossilien dieser schwer fassbaren Vorfahren finden kann, eine Suche, die er mit Begeisterung unternimmt. Im Moment können wir nur darüber lachen, dass die früheste bekannte britische Siedlung an einem Ort namens '' Happisburgh '' lag - ein Name, der mit den nationalen Spielereien des Murrens, der Selbstironie und der belastenden sozialen Unbequemlichkeit sicherlich völlig aus dem Gleichgewicht geraten ist . Zumindest wissen wir, dass das Wetter Müll war.

Referenz: Nature // dx . doi.org/10.1038/nature09117

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