• Thursday July 18,2019

Naturalismus nur ein Stück vorwärts schubsen

Anonim

Viele Grüße aus unserem fünfzehnten Stock Hotelzimmer in Boston, wo der gestrige Hurricane Sandy-Strudel sich zu einer trostlosen grauen Ruhe entspannt hat. Der Sturm war ein heftiges Beispiel für die Kraft der Natur - ganz anders als die des Naturalismus. Ich habe die letzten Tage damit verbracht, mit einigen der klügsten Menschen, die ich kenne, beim Moving Naturalism Forward-Workshop (wie erwähnt) zu diskutieren.

Für mich persönlich war der Workshop eine großartige Erfahrung, die mit einer Sammlung sehr intelligenter Leute nach wichtigen und faszinierenden Ideen suchte. Einige kleine Enttäuschungen zu Beginn, als Patricia Churchland, Lisa Randall und Hilary Bok aufgrund kurzfristiger (zeitweiliger) medizinischer Probleme alle in letzter Minute absagen mussten. Aber wir haben mutig nach vorne gepflügt, und wir hatten ungefähr die richtige Anzahl von Menschen, um sowohl eine Vielfalt von Spezialitäten zu repräsentieren als auch die Zusammenkunft intim genug zu halten, so dass alle mit allen anderen sprachen. Dies war kein Treffen, bei dem die Truppen Cheerleader oder Rallye waren; Es war eine sorgfältige, ernsthafte, akademische Diskussion über die Probleme, mit denen wir kämpfen, unter Menschen, die dieselbe grundlegende Weltsicht haben.

Massimo Pigliucci (eins, zwei, drei) und Jerry Coyne (eins, zwei, drei) haben bereits einige Aufzeichnungen des Verfahrens gemacht, also dachte ich, ich würde meine anbieten. Aber als ich es aufschrieb, sah ich, dass die kurzen impressionistischen Bemerkungen, die ich ursprünglich anbieten wollte, zu etwas weitläufiger und schwer verdaulicher wurden. Deshalb teile ich es in ein paar Posts auf: das hier plus drei weitere.

In diesem Teil werde ich den Inhalt dessen, was tatsächlich diskutiert wurde, vernachlässigen und einige Gedanken über die Organisation und die Logistik dieser Art von Treffen geben. Es war ein Experiment, bei dem eine breit gefächerte Gruppe von Menschen mit einem klaren gemeinsamen Interesse zusammenkam, die jedoch auf der formalen Agenda wenig darstellte. Dies könnte der am wenigsten interessante Teil für Leute sein, die nicht dort waren, aber wir arbeiten hart daran, Videos von den Diskussionen zur Verfügung zu stellen, also wird es bald so sein, als ob Sie es wären! Und meine selbstkritischen Gedanken könnten für alle anderen nützlich sein, die in Zukunft ähnliche Veranstaltungen organisieren möchten.

Wenn ich mich als Organisator benoten würde, würde ich mir ein B. geben (vielleicht ein B +, wenn wir an einem dieser Orte waren, in denen der Grad der Inflation stark ansteigt.) Ich dachte, es war eine großartige Gruppe von Leuten, die das ist das Wichtigste, also gibt es das. Wir waren uns alle einig, dass die sehr lockere, auf Diskussionen basierende Agenda der richtige Weg war, anstatt formelle Gespräche zu führen. Im Nachhinein war das die richtige Wahl - alle am Tisch waren viel engagierter als die meisten Leute, während sie jemandem zuhören, der aufsteht und eine PowerPoint-Präsentation gibt. (Ein paar Leute standen auf und einige verwendeten PowerPoint, aber keiner hat beides gemacht!) Aber ich denke auch, dass es von Vorteil gewesen wäre, für jede Sitzung mehr formale Macht in die Moderatoren zu investieren. Wir gingen im Stil einer Familie weiter, die ein ausgelassenes Abendessen gemeinsam hatte, und jeder meldete sich, wenn er etwas zu sagen hatte. Es hat ganz gut funktioniert, aber es hätte noch besser funktionieren können, wenn der Dialog durch eine zentrale Person geleitet worden wäre. Janna Levin, der diese Tendenz auch erkannt hat, diente als Moderator für die letzte Sitzung, und ich dachte, dass dies die beste von allen war.

Die letzte Sitzung von Tag zwei beinhaltete eine Diskussion über Repräsentation und „Aboutness“ (was es für eine Sache bedeutet, über etwas anderes zu sein, und wie in der Welt so etwas auf natürliche Weise entstehen kann). Ich glaube, es war das einzige Mal, als eine Untergruppe des Tisches in einen technischen Bereich ablief und andere zurückließ. insbesondere haben die Philosophen Fragen von extremer Bedeutung für sie herausgeholt. Infolgedessen sagten mehrere Philosophen, dass dies ihr bevorzugter Teil des Workshops war, während die meisten Wissenschaftler verloren gingen. Vielleicht ist es in Ordnung, diese fokussiertere Art von Diskussion als seltenes Ereignis zuzulassen, aber ich hätte es gerne so bekämpft, dass alle gleich anwesend waren.

Der häufigste Hinweis war, dass wir nicht genug Zeit hatten, um über das wichtige Thema X zu sprechen. Mit dem ich sympathisiere, obwohl es keine entsprechende Meinung gab, dass wir über unsere (sehr ehrgeizigen!) Tagesordnungspunkte zu lange gesprochen haben Das Treffen war zu kurz (obwohl wir einen halben Tag an Sandy verloren hatten). Das könnte also unvermeidlich sein, da es zu viele interessante und wichtige Dinge gab, über die man reden konnte. In Anbetracht dessen, was wir in zweieinhalb Tagen tatsächlich gemacht haben - die Natur der Realität, Reduktionismus und Emergenz, die Grundlagen von Moral und Sinn, freier Willen und Bewusstsein und die Beziehung zwischen Wissenschaft und Philosophie -, glaube ich nicht sollte mehr Themen hinzugefügt haben “ist ein realistisches Urteil.

Im Wesentlichen denke ich jedoch, dass es schön gewesen wäre, mehr über bestimmte technische Themen in der Wissenschaft zu diskutieren (und größtenteils stimmten die Philosophen zu). An einer Stelle habe ich versucht, einige explizite Fragen über die Rolle der Evolution und die Entwicklung der Komplexität zu stellen, aber es hat sich nicht wirklich als Thema durchgesetzt. Don Ross erwähnte, dass er auf weitere Diskussionen über Interpretationen der Quantenmechanik hoffte (was für Fragen des Determinismus, der Ontologie und des Aufstiegs von entscheidender Bedeutung ist), und ich kann mich dem nicht widersprechen. Simon DeDeo wies darauf hin, dass die Frage der Kausalität in vielen Ideen, die wir besprochen haben, eine grundlegende Rolle spielt, die wir jedoch nie explizit aufgegriffen haben.

Im Allgemeinen - und wahrscheinlich aufgrund unserer sehr kurzen Gesamtzeit - dachte ich, dass wir auf sehr abstraktem Niveau faszinierende Diskussionen geführt hätten, aber wir hätten mehr Zeit darauf verwenden können, die Dinge auf den Punkt zu bringen. Wir haben einige tiefe Fragen (zum Beispiel) über den freien Willen und die Moral geklärt, aber nicht wirklich versucht, den nächsten Schritt zu gehen und sagen: „Okay, was ist moralisch?“ Terry Deacon erklärte einen faszinierenden Moment, in dem er seine Bereitschaft erklärte bestimmte Arten von Experimenten an bestimmten Tierarten durchzuführen, hat sich im Laufe der Zeit entwickelt, aber wir haben solche Nuggets nicht weiter verfolgt. Dies könnte ein unrealistischer Standard sein, da es am Tag nicht genug Stunden gab, um sich eingehend mit allen Themen zu beschäftigen, die wir besprachen, aber es war eine Abwesenheit, die ich empfand, nachdem alles gesagt und getan worden war.

Ich möchte noch einmal betonen, dass diese kleinen Probleme mit meiner eigenen Leistung als Organisator den Gesamteindruck des Meetings nicht beeinträchtigen, was eine fantastische und einzigartige intellektuelle Erfahrung war. Wie ich auf Twitter erwähnte, wenn Sie den Erfolg einer Konferenz danach beurteilen, inwieweit die Kaffeepause und die Mittagsgespräche direkt auf das, was auf den formalen Sitzungen gesagt wurde, folgen, war ich noch nie bei einem erfolgreicheren Meeting. Unglaublich kluge Leute, die sich auf sehr tiefe und wichtige Fragen konzentrierten und sich darüber Gedanken machten, wie sie diese Fragen beantworten sollten. Wenn Sie ein Wissenschaftler sind, sind dies die Momente, für die Sie leben.

Okay, in den nächsten Beiträgen geht es darum, was wir eigentlich besprochen haben!


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