• Monday June 17,2019

Pakasuchus - das Krokodil, das versucht, ein Säugetier zu sein

Anonim



Vor etwa 105 Millionen Jahren lebte in Tansania eine sehr merkwürdige Kreatur. Es war ungefähr so ​​groß wie eine Katze und hatte Merkmale, die auf einem Säugetier nicht unpassend wirken würden - ein schlanker Körperbau, lange Beine, ein kurzer Schädel und eine Vielzahl von Zähnen zum Schneiden und Mahlen der Nahrung. Aber das war kein Säugetier - es war ein Krokodil.

Der neu entdeckte Pakasuchus weist viele Markenzeichen auf, die ihn eindeutig als Krokodilier auszeichnen - die Gruppe, die moderne Krokodile und Alligatoren umfasst. Es war jedoch sehr anders als bei diesen lebenden Verwandten, und einige seiner Merkmale waren so säugetierartig, dass der Name sogar "Katzenkrokodil" bedeutet.

Betrachten Sie den Schädel. Alle modernen Krokodile haben eine Schnauze mit durchgehend konischen Zähnen. Sie schnappen mit einem kräftigen Bissen nach ihrer Beute, bevor sie sie schlucken. Pakasuchus verfügte jedoch über ein vielfältiges Set an Chompern, darunter stechende Eckzähne und das Mahlen von Backenzähnen. Es hatte sogar Scherzähne wie Katzen und andere fleischessende Säugetiere. Diese uralte Kroko hatte ihre Beute eindeutig auf eine ganz andere Art gegessen. Es ist ein dramatischer Beweis dafür, dass lebende Krokodile nur ein dünner Zweig einer ehemals unglaublich abwechslungsreichen Linie sind, die in vielen Formen, Größen und Lebensstilen vorkam.

Pakasuchus lebte in der Mitte der Kreidezeit, als sich der gigantische Superkontinent namens Pangaea in getrennte Landmassen aufspaltete. In der nördlichen Hemisphäre waren kleine Säugetiere auf dem Vormarsch und nutzten alle möglichen neuen ökologischen Möglichkeiten, während Dinosaurier über ihnen schwebten. In der südlichen Hemisphäre waren kleine Säugetiere relativ selten und Krokodile erfüllten die gleichen Rollen mit sehr ähnlichen Anpassungen.

Patrick O 'Connor von der Ohio University leitete ein Team, das das kleine Krokodil im Rukwa Rift Basin von Tansania entdeckte. Er nannte es Pakasuchus kapilimai nach dem Kiswahili-Wort für "Katze", dem griechischen Wort für "Krokodil" und dem verstorbenen Professor Saidi Kapilima, der ein wichtiger Teil der Ausgrabung war. Das Team fand mehrere Exemplare von Pakasuchus, aber insbesondere eines war in einem atemberaubenden Zustand.

Der Mund des Tieres war fest geschlossen, als es starb, deshalb benutzte O 'Connor einen medizinischen Scanner, um die Einzelheiten seiner ungewöhnlichen Kiefer und Zähne zu untersuchen. Die Scans zeigten, dass Pakasuchus nur 13 Zähne hatte, weit weniger als seine modernen Verwandten. Die Zähne waren sehr unterschiedlich, wie der Film unten zeigt. Und die Molaren passen sehr gut zusammen und könnten mit Hilfe eines beweglichen Kiefers Lebensmittel mahlen und scheren. Diese Merkmale sind ein Standardbestandteil der Hardware eines Säugetiers, aber bei Krokodilen sind sie völlig beispiellos.

Pakasuchus bizarre Züge enden nicht im Maul. Es hatte lange, schlanke Beine und Nasenlöcher am vorderen Ende seiner Schnauze, was darauf schließen lässt, dass es an Land lebte. Moderne Krokodile, die hauptsächlich im Wasser jagen, haben kurze Beine (sie schwimmen mit ihren Schwänzen), und ihre Nasenflügel befinden sich auf der Schnauze, damit sie leichter an der Oberfläche atmen können.

Pakasuchus fehlen auch die schweren knöchernen Platten oder "Osteodermie", die bei fast allen anderen Krokodilen zu finden sind, egal ob lebend oder ausgestorben. Der Schwanz ist der einzige Ort, an dem diese Rüstung verbleibt. O 'Connor glaubt, dass diese Art ein aktiver Jäger war, der seinen umständlichen Schutz zugunsten von Beweglichkeit und Geschwindigkeit geopfert hat.

Beim Vergleich von Pakasuchus 'gesamtem Skelett mit denen anderer Crocodilians entdeckte O ' Connor, dass es zu einer großen erloschenen Gruppe gehört, den sogenannten Notosuchians. Diese Linie ist berühmt für ihre Vielfalt. Pakasuchus war der einzige mit Molaren, der sich traf, aber die anderen hatten ihre eigenen seltsamen Anpassungen. Dazu gehörten pflanzenfressende Chimaerasuchus ; Notosuchus mit einer möglichen schweineartigen Schnauze und fleischigen Wangen; Armadillosuchus mit seiner bandierten, gürteltierartigen Rüstung; der bizarre Yacarerani mit Kaninchenzähnen; und Anatosuchus mit einer breiten, entenartigen Schnauze.

Alle diese Arten waren mittelgroße, landbewohnende Kreaturen, deren Merkmale und Gewohnheiten sich deutlich vom typischen Krokodil unterscheiden. Sie waren ein äußerst erfolgreicher Teil des Ökosystems der Kreidezeit und schlugen Lebensstile heraus, die Säugetiere auf der gegenüberliegenden Hemisphäre teilten. Möglicherweise besiegelte das eventuelle Kommen von Säugetier-Mitbewerbern oder eine bedeutende Umweltveränderung das Schicksal dieser bizarren Krokodile. Wie dem auch sei, es ist klar, dass die heutigen Arten nur die Spitze einer einst so unterschiedlichen Linie sind.

Referenz: Nature //dx.doi.org/10.1038/nature09061

Mehr zu Krokodilen:

  • Krokodile signalisieren die Brutzeit, indem sie aus ihren Eiern rufen
  • Verstohlene Alligatoren tauchen, steigen und rollen, indem sie ihre Lungen bewegen

Wenn die Zitierverknüpfung nicht funktioniert, lesen Sie hier, warum
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