• Thursday May 23,2019

Paranormale Umstände: Eine einflussreiche Wissenschaftler-Mission zur Bestätigung der Existenz von ESP

Anonim

Das lebenslange Interesse des Psychologen Daryl Bem an den Tricks professioneller Gedankenleser hat sich kürzlich zu einer wissenschaftlichen Untersuchung von ESP entwickelt.

Foto von Shannon Taggart

An einem Winternachmittag im vergangenen März trat Daryl Bem aus dem Gebäude der Psychologieabteilung der Cornell University. Er trug einen roten Parka und eine Wollmütze, um den eisigen Wind abzuwehren. Als er den Bürgersteig entlangging, durch Schneehügel navigierte und darauf achtete, nicht auf die matschige Straße zu treten, sah der gutgepflegte Sozialpsychologe aus wie ein Mann, der es vorziehen würde, innerhalb der Grenzen in Sicherheit zu bleiben, ein Mann, der möglicherweise das Risiko meidet - einmal bewiesen wieder die Gefahr, die Oberfläche mit der Substanz zu verwechseln. Der 73-jährige Bem hat sich während seines gesamten intellektuellen Lebens der Norm widersetzt und jedes Dogma verbrannt, dem er in seinem Scheiterhaufen begegnet. Jetzt, in der Dämmerung seiner Karriere, hat er seinen vielleicht kühnsten Akt der Sklaverei begangen: Er behauptete die Existenz von Vorauserkenntnis, die Fähigkeit, zukünftige Ereignisse wahrzunehmen. Vielleicht sagen seine Kollegen, Daryl Bem sei diesmal zu weit gegangen.

Bem machte sich vor vier Jahrzehnten als Psychologe einen Namen, indem er die damals radikale Idee vorschlug, dass Menschen ihre Emotionen anpassen, nachdem sie ihr eigenes Verhalten beobachtet haben - dass wir manchmal erst danach die Einstellung zu unseren Handlungen entwickeln. Der Vorschlag stellte die vorherrschende Weisheit der 1960er Jahre in Frage, dass die Dinge andersherum funktionierten. Diese Haltung war der Motor, aus dem sich das Verhalten entwickelte. Obwohl er nicht eingängig ist, hat Bens Theorie in Dutzenden von Studien der wissenschaftlichen Prüfung standgehalten und ist nun in psychologischen Lehrbüchern verankert.

Im Laufe der Jahre hat Bem seinen Ruf als Rebell gefestigt, indem er andere umstrittene Theorien zu Themen wie Persönlichkeit und sexueller Orientierung schwebte. Auch sein persönliches Leben war ausgesprochen unkonventionell. Obwohl er mit einer Frau verheiratet war, versteckte Bem nie die Tatsache, dass er schwul ist. Vor ein paar Jahren erklärte er dieses eheliche Rätsel in einem Internet-Posting (pdf), in dem zwischen romantischer Liebe und sexueller Anziehung unterschieden wird, und argumentierte, dass sich viele Personen - wie er selbst - in eine Person des „falschen“ Geschlechts verlieben.

Selbst im Kontext einer respektlosen Karriere gab es wenig Anhaltspunkte dafür, dass Bem am Ende die Möglichkeit einer außersinnlichen Wahrnehmung (ESP) verteidigen würde, die nach Ansicht der meisten etablierten Wissenschaftler einer ernsthaften Untersuchung nicht würdig ist. Im Laufe seiner Karriere war er über Telepathie (Gedankenlesen) oder Vorwissen (Sehen in die Zukunft) so skeptisch wie jeder seiner Kollegen.

Dann änderten die Daten seine Meinung.

Im Jahr 2010 veröffentlichte Bem die Ergebnisse von neun Experimenten, die er über sieben Jahre hinweg durchgeführt hatte und die seiner Ansicht nach einen starken Hinweis auf die Vorerkennung darstellten. Die Zeitung mit dem Titel "Feeling the Future" erschien im Journal of Personality and Social Psychology, einer von Fachleuten überprüften Publikation, die von Psychologen hoch geschätzt wurde. Es zog eine Menge Medienaufmerksamkeit auf sich, aber Bem bestreitet, dass er für Kontroversen provoziert. "Wenn jemand eine gemeinsame Überzeugung aufrechterhält und sagt, es sei offensichtlich, sage ich, dann lassen Sie uns das Denken umkehren und sehen, wo es Sie hinbringt", sagt er. Selbst wenn diese Umkehrung gegen die Regel verstößt, tritt die Ursache vor dem Effekt auf.

In dem Maße, in dem die Vergangenheit die Zukunft vorhersagen kann, war Bem's frühes Leben von Andeutungen eines unruhigen Geistes überschwemmt. In Denver aufgewachsen, erbte er von seiner Mutter eine nicht konformistische Linie, die sich über die missbilligenden Blicke freute, die sie bekommen würde, als sie mit einem Herrenrad durch die Nachbarschaft fuhr. In den 1930er Jahren ging sie zum Bowlen, als es für Frauen nicht anständig war, sich auf Kegelbahnen aufzuhalten, und sie kämpfte darum, eine afroamerikanische Frau in ihr Bowlingteam zu einer Zeit einzuschließen, als es so etwas nicht gab. „Ich bin mit dem Wissen aufgewachsen, dass es ein bisschen Spaß macht, etwas aus dem Schritt zu gehen“, sagt Bem, der oft lächelt, auch wenn es keinen offensichtlichen Grund für die Freude gibt.

Als Bem 8 Jahre alt war, gaben ihm seine Tante und sein Onkel ein magisches Set und er war sofort begeistert. Jeden Samstag ging er zu einem Zauberladen in der Innenstadt von Denver, wo ein Zauberer hinter der Theke auftrat. Bem begann auf Geburtstagspartys seinen eigenen magischen Akt. Er trug seine Ausrüstung in einem Koffer mit der Aufschrift Daryl der Große.

In der High School sah er den Varieté-Mentalisten Joseph Dunninger im Fernsehen, der scheinbar Gedanken zu lesen schien. Bem durchsuchte einen Stapel magischer Kataloge und fand eine Anzeige mit der Aufschrift: „Auch Sie können das, was Dunninger tut. Schicken Sie nach diesem Manuskript. “

Bald führte Bem mentale Tricks auf der Bühne durch, als würde er richtig erraten, was jemand in der vergangenen Nacht zum Abendessen gegessen hatte, basierend auf konkreten Hinweisen, die nichts mit psychischen Fähigkeiten zu tun hatten. Was er am Mentalismus besonders liebte, war, wie überzeugend magisch es schien. Das Publikum fragte sich, ob etwas Paranormales vor sich ging. "Vielleicht ist es ein Trick - aber Sie sind nicht sicher", sagt er.

Bem studierte Physik am Reed College in Portland, Oregon, und ging 1960 zum MIT für eine Abschlussarbeit. Zu dieser Zeit wurden MIT-Studenten ermutigt, Kurse außerhalb ihres Hauptfachs zu belegen. Die meisten anderen Physikstudenten nahmen an Mathematikkursen teil. Bem wählte die Psychologie und die erste Klasse, die er belegte, konzentrierte sich auf die Rassenbeziehungen. Am meisten interessierte ihn eine Prüfung der Segregation im Süden. Regierungsvertreter, die die Segregationistenpolitik verteidigten, argumentierten, dass es nicht möglich sei, das Verhalten der Menschen zu ändern, ohne zuerst ihre Herzen und Gedanken zu ändern. Bis sich die Weißen gegenüber den Schwarzen wohler fühlten, argumentierten die Beamten, sei es nicht sinnvoll, die Wasserfontänen und andere Einrichtungen zu sperren. Studien in einer Reihe südlicher Städte haben jedoch gezeigt, dass dies nicht stimmt, bemerkte Bem. "Als Sie eine Umfrage fragten, ob es in Ordnung wäre, die Schulen zu trennen, waren die Menschen fast einstimmig dagegen", sagt er. „Dann würde eine Gerichtsentscheidung gefällt. Sie machten es und sechs Wochen später zeigte die Umfrage, dass die Menschen ihre Meinung geändert hatten. “

Bem gibt jedem anderen Psychologen, der den Wunsch äußert, seine Studien zu wiederholen, ein Handbuch über seine Psi-Experimente heraus.

Foto von Shannon Taggart

Bem fand es faszinierend, dass empirische Studien gesellschaftliche Mythen enthüllen könnten. "Am Ende des Kurses ging ich zum Professor und fragte:" Was für eine Art Psychologe sind Sie? "Er sagte:" Ich werde Sozialpsychologe genannt. Ich sagte: " Das will ich werden, wenn ich groß bin. '

Bem bewarb sich für ein Studium in Psychologie und landete an der University of Michigan. In einem seiner ersten Versuche dort untersuchte er die Beziehung zwischen Einstellungen und Verhalten, indem er herausfand, ob er Kinder in einer örtlichen Schule dazu bringen konnte, braunes Brot zu mögen, was sie vermieden haben. Er brachte die Hälfte der Kinder zu einem Wochenendeinsatz, bei dem sie belohnt wurden, weil sie sagten, sie mögen braunes Brot. Die anderen Schüler hörten einfach eine Präsentation von Bildern verschiedener Speisen und eine Besprechung von Bem, als ein Bild von Schwarzbrot auf dem Bildschirm erschien: "Sie mögen Schwarzbrot."

Zu Bem's Überraschung erhöhten beide Gruppen in der folgenden Woche ihren Verbrauch an Schwarzbrot und in ähnlicher Weise. "Irgendwie mein Ausspruch zu ihnen, " Sie mögen braunes Brot ", war das Gleiche wie sie es sich selbst sagten", erklärt er. "Der Sprung, den ich daraus gemacht habe, ist, dass wir uns als Erwachsene vielleicht mehr auf Beobachtungen und Rückschlüsse aus Reizen und unseren eigenen Reaktionen stützen, um zu entscheiden, was unsere inneren Zustände sind." Ein Beispiel wäre, ein zweites Sandwich zu essen und dann zu sich selbst zu sagen: "Ich Ich glaube, ich war hungriger als ich dachte. “Oder erst nachdem ich den ganzen Tag mit den Nägeln gebissen hatte, wurde mir klar, dass„ etwas mich nerven muss “.

Ende der 1960er Jahre hatte die Idee, dass Verhalten ein Vorläufer des Glaubens sein kann, genug Unterstützung gefunden, um Bem zu einem aufgehenden Stern zu machen, was ihn zu einer Professur an der Carnegie Mellon University in Pittsburgh führte. Dort und später in Stanford und Cornell führte Bem am letzten Schultag seine Mentalism-Show für seine Schüler durch. Er würde sagen, dass er sie auf Beweise für ESP testete, und nach einem ausführlichen Auswahlprozess würde er einen auswählen, der angeblich die stärksten Fähigkeiten hatte. Bem würde den Schüler bitten, verschiedene Aspekte seines Lebens, wie z. B. Familie und Geburtsort, zu visualisieren. Er las dann die Gedanken des Schülers mit unheimlicher Genauigkeit, sehr zum Unglauben der Klasse.

In Wirklichkeit war Bem's Leistung nicht unheimlich. Er wusste im Voraus, welchen Schüler er anrufen würde; Der Trick bestand einfach darin, die Auswahl spontan erscheinen zu lassen. Einen Tag vor der Show rief er die Eltern des Schülers an, um sie über das Leben ihres Kindes zu befragen. Als er diese Details während der Aufführung enthüllte, fragten sich die Schüler, ob ihr Professor tatsächlich über ESP verfügte. "Es war ein reiner Schwindel", sagt Bem mit einem weiteren Lächeln. Am Ende der Show offenbarte er immer die Wahrheit. Das Experiment hatte nichts mit ESP zu tun; Es ging darum zu zeigen, dass die Schüler ihrer Intuition nicht immer trauen sollten.

Eines Tages kam ein Forscher der University of Pittsburgh, der sich mit Psi beschäftigte - einem Oberbegriff für Telepathie, Vorkenntnisse und andere scheinbar paranormale Phänomene - zu Bem. Amüsiert über die Show war er der Meinung, dass Bem dem Psi gegenüber unfair war. "Er sagte:" Daryl, ich glaube nicht, dass Sie die Psi-Literatur kennen ", erinnert sich Bem. "Also hat er mir ein paar Sachen zum Lesen geschickt."

Bem war skeptisch, aber fasziniert. Er erfuhr, dass das systematische Studium des PSI 1882 begann, als Gelehrte im Vereinigten Königreich die Society for Psychical Research gründeten

förmliche Ermittlungen bei Sitzungen. (Die Gesellschaft ist nach wie vor stark.) Viele wissenschaftliche Koryphäen der damaligen Zeit, wie der Harvard-Psychologe William James und der Nobelpreisträger Baron Rayleigh, befürworteten die Untersuchung des Okkultismus. Um die Jahrhundertwende besuchten das französische Machtpaar Marie und Pierre Curie - die Entdecker von Radium - Séances, die von Eusapia Palladino geleitet wurden, einem damals bekannten italienischen Medium.

In den frühen 1930er Jahren testete ein Botaniker der Duke-Universität namens Joseph B. Rhine Studenten auf Hellsichtigkeit, auf die Fähigkeit, verborgene Dinge zu sehen, indem sie das Design auf der Rückseite einer zufällig aus einem Stapel gezogenen Karte erraten ließen. Im Durchschnitt hatten die Probanden rund 28 Prozent der Fälle richtig eingeschätzt, deutlich besser als die zufällig erwartete Erfolgsquote von 20 Prozent. In den folgenden drei Jahrzehnten, als Rhein eine Reihe von Laborexperimenten mit Psi durchführte, hat er dem Feld mehr wissenschaftliche Präzision verschafft und eine neue Generation von Forschern dazu inspiriert, ESP mit gut konzipierten Experimenten zu untersuchen.

Einer von Rheins Proteges war Charles Honorton, der schließlich sein eigenes Labor in Princeton, New Jersey, gründete. Dort führte er Telepathieexperimente nach einer nun klassischen Technik durch. Bei diesen Tests saß eine Person, die als Absender bezeichnet wurde, in einem Raum und beobachtete ein

Video auf einem Monitor. In einem nahegelegenen Raum saß ein zweites Subjekt, der Empfänger, mit verdeckten Augen und Kopfhörer auf, um alle konventionellen ankommenden Reize zu blockieren. Auf diese Weise beschreibt der Empfänger die Bilder, die durch seinen Kopf laufen. Durch den Vergleich der Beschreibungen dieser Bilder mit dem Inhalt des Videos versuchte Honorton festzustellen, ob der Empfänger irgendwelche telepathischen Signale vom Sender aufnahm.

Bem war fasziniert von dieser Geschichte ernsthafter Experimente. Bis 1985 hatte er sich nicht lange mit Psi beschäftigt. Als Professor an Cornell hatte er seine Mentalismusshow auf der Convention der Parapsychological Association in Boston. Danach erhielt Bem einen Brief von Honorton, in dem er ihn eingeladen hatte, das Labor von Honorton in Princeton zu besuchen, um sein experimentelles Protokoll unter die Lupe zu nehmen. Honorton wollte sicherstellen, dass seine Experimente nicht von Subjekten untergraben werden, die begabte Psi-Faker wie Bem waren.

Bem hatte gesehen, wie Honorton mit dem Psychologen und dem prominenten Skeptiker Ray Hyman über die Realität des PSI debattierte, und war von Honortons Leistung beeindruckt. Er entschied sich, Honortons Beweise für sich selbst zu prüfen. Honorton, der den Ruf hatte, abrasiv zu sein, gab Bem einen herzlichen Empfang und einen Überblick über das Protokoll. Dann bat er Bem, selbst als Empfänger teilzunehmen.

Bald wurde Bem in ein schallisoliertes Zimmer geführt, wo er in einem Lehnstuhl saß, wobei die Ping-Pong-Ballhälften die Augen bedeckten und der Kopfhörer weißes Rauschen lieferte. Während der nächsten halben Stunde, als ein Sender in einem anderen Raum mehrmals einen einminütigen Clip auf einem Fernsehbildschirm sah, beschrieb er die Bilder, die ihm durch den Kopf gingen. Später wurden vier Clips gezeigt, einschließlich des Clips, den der Absender angesehen hatte. Bem ordnete sie danach, wie eng sie mit seinen eigenen mentalen Bildern zusammenfielen.

Da er dem Clip, den der Absender angesehen hatte, die zweithöchste Bewertung gab, war der Versuch kein "Hit". Aber Bem wurde mit dem strengen Protokoll aufgenommen. "Das ist ziemlich gesund", sagte er zu Honorton. Er machte auch ein Angebot: "Wenn Sie positive Ergebnisse erzielen, habe ich ein großes Talent, das in Mainstream-Zeitschriften veröffentlicht wird."

Honorton sammelte weiter Daten, bis er 240 Teilnehmer getestet hatte, einige mehr als einmal. Er fand heraus, dass von den 329 Einzelsitzungen mit diesen Probanden 32 Prozent einen Treffer erzielten, der deutlich über den 25 Prozent lag, die man allein durch Zufall erwarten würde. Getreu seinem Wort schrieb Bem die Ergebnisse mit Honorton in einer Arbeit zusammen, die sie dem von Experten begutachteten Psychological Bulletin vorlegten. Es wurde Tage nach dem Tod von Honorton 1994 akzeptiert und signalisierte den Beginn von Bems Karriere als ernsthafter Forscher des Psi.

Bis zum Ende der 1990er Jahre hatte Bem seinen Fokus von Hellsichtigkeit auf Vorwissen geändert.

Verwechslung von Psi-Phänomenen. "Es hat den größten Wow-Faktor", sagt er. Obwohl Telepathie oder einfaches Gedankenlesen schwer zu glauben ist, scheint es zumindest wissenschaftlich möglich zu sein. Elektromagnetische Wellen breiten sich über weite Entfernungen aus. Vielleicht können also die elektrischen Impulse, die Gedanken erzeugen, von einer Person zur anderen übertragen werden. Vorwissen ist anders. Das Erfassen von Ereignissen, die noch nicht aufgetreten sind, erfordert, dass sich die Informationen in der Zeit zurückbewegen. "Ich dachte, mein Gott, das ist faszinierend", sagt Bem, "weil dies bedeutet, dass unser klassischer Blick auf die physische Welt falsch ist."

So entwickelte Bem eine Reihe von Experimenten, um die Vorkenntnisse zu testen. Im einfachsten Fall wurden die Probanden gebeten, auf einen der beiden Vorhänge auf einem Computerbildschirm zu klicken, um ein erotisches Bild zu finden, das hinter einem von ihnen verborgen ist. Ein Computerprogramm hat das Bild zufällig erst dann einem der Vorhänge zugewiesen, nachdem die Personen ihre Wahl getroffen hatten. Bem fand, dass die Probanden in 53, 2 Prozent der Fälle die richtige Wahl getroffen hatten, was deutlich über dem Zufall lag.

Ein weiterer Test war eine umgedrehte Version eines Gedächtnisversuchs, eine Umkehrung von Ursache und Wirkung. Im Standardversuch sehen die Probanden eine Liste der Wörter auf einem Computerbildschirm. Dann wird eine andere Liste mit der Hälfte der ursprünglichen Wörter angezeigt und zur Eingabe aufgefordert. Im letzten Schritt verschwinden alle Wörter vom Bildschirm, und die Betreffenden werden aufgefordert, alle Wörter einzugeben, die sie aus der vollständigen Liste aufrufen können. Es überrascht nicht, dass die Probanden sich besser an die Wörter erinnern, die sie im Zwischenschritt eingegeben haben.

In Bems Version des Experiments wurden die Probanden zunächst aufgefordert, alle Wörter aus einer Liste von 48 auf dem Bildschirm angezeigten Wörtern einzugeben. Dann wurden ihnen die Hälfte der Wörter aus der vollständigen Liste präsentiert und gebeten, sie einzugeben. Bem fand, dass die Probanden sich besser an die Wörter in der ersten Runde erinnerten, die sie später in der zweiten Runde erneut eingeben sollten. Das heißt, der gedächtnisverstärkende Effekt des Schreibens der Wörter schien in der Zeit rückwärts zu wirken.

Ein weiteres Bem-Experiment spielte mit einem Phänomen namens Priming. In einem typischen Primingtest wird den Probanden ein positives oder negatives Wort wie schön oder hässlich gezeigt, bevor ihnen ein Bild gezeigt wird, das sie als angenehm oder unangenehm beurteilen müssen. Studien zeigen, dass Probanden schneller reagieren, wenn Wort und Bild übereinstimmen, dh wenn beide angenehm oder unangenehm sind. In Bem 's Umkehrung des Verfahrens wurde das Wort aufblinken, nachdem die Probanden das Bild beurteilt hatten, aber die Ergebnisse waren die gleichen.

Bem führte fünf Vorerkennungsversuche (vier davon zweimal) durch, wobei alle Variationen seines Grundierungs- und Umkehrdesigns mehr als 1.000 Probanden testeten. Der in den Studien festgestellte positive Effekt war gering - nur etwa drei Prozent größer als der Zufall -, aber dennoch statistisch signifikant. Ein Roulette-Rad in einem Casino hat einen ähnlichen Vorteil gegenüber den Spielern, da das Casino 53 Prozent und die Spieler 47 Prozent der Zeit gewinnt. "Und die Casinos beschweren sich nicht darüber, dass das zu klein ist", sagt Bem. "Mit diesem Vorteil verdienen sie viel Geld."

Als Bem 's Papier vom Journal of Personality akzeptiert wurde

und Sozialpsychologie, ein Hagel der Kritik brach in dem normalerweise gemessenen Bereich aus. Ray Hyman, inzwischen emeritierter Professor für Psychologie an der University of Oregon, verurteilte die Arbeit als "peinlich". Einige Kollegen von Bem waren beeindruckt von der Eleganz und der Strenge der Zeitung, waren aber immer noch nicht gewillt, sie zu übernehmen ernsthaft behaupten. "Dies sind die besten ESP-Studien, von denen ich je gehört habe, und sie nutzen geschickt die in der Mainstream-Psychologie verwendeten Paradigmen", sagt Tom Gilovich, ehemaliger Vorsitzender der psychologischen Abteilung von Cornell. "Aber ich glaube die Schlussfolgerungen nicht einmal für eine Sekunde."

Die umfangreichste Kritik kam von Eric-Jan Wagenmakers, einem mathematischen Psychologen an der Universität von Amsterdam, der der Meinung ist, dass Bens Ergebnisse grundlegende Probleme bei der Anwendung von Statistiken auf Ideen zeigen. In der klassischen Statistik bewerten Wissenschaftler, ob ihre Daten in die Nullhypothese passen, in der eine Aussage negiert oder widerlegt wird. Bem analysierte insbesondere, ob die Ergebnisse seiner Studien erklärt werden könnten, wenn keine Vorkenntnisse vorhanden waren. Die Analyse ergab, dass die Chancen, alle diese Ergebnisse in einer Welt ohne Vorkenntnisse zu erhalten, allein aufgrund des Zufalls "eins in etwa 74 Milliarden" laut Bem.

Mit diesem beeindruckend klingenden Ergebnis schloss Bem die Nullhypothese aus, dass Vorkenntnisse nicht existieren. Er folgte den Standardregeln der Hypothesenprüfung und schlussfolgerte, dass die Alternativhypothese - die Realität der Vorauserkenntnis - daher gültig sein muss.

Wagenmakers hält diese Art der Analyse für irreführend, wenn sie in den Sozialwissenschaften angewendet wird, und insbesondere, wenn sie auf einen außergewöhnlichen Anspruch wie die Existenz von ESP angewandt wird. "Evidence ist ein relatives Konzept, und obwohl einige Daten unter einer Hypothese unwahrscheinlich sind, bedeutet dies nicht, dass wir die anderen akzeptieren sollten", sagt Wagenmakers. Er analysierte die Daten von Bem mit einem anderen System, der sogenannten Bayes'schen Statistik. Dabei wird verglichen, wie gut die Daten sowohl zur Null- als auch zur Alternativhypothese passen. In dieser Analyse war der Psi-Effekt von Bem nicht mehr zu erkennen.

Bem arbeitete sich schnell mit zwei Experten für Bayes'sche Statistiken zusammen und führte eine eigene Bayes'sche Analyse der Daten durch, die zeigten, dass der Psi-Effekt noch intakt war. Das Problem der Konkurrenzanalyse, so Bem, ist, dass Wagenmakers einen sehr hohen Wert dafür legen, wie stark der Psi-Effekt sein muss, um den Bayes'schen Test zu bestehen.

Bem selbst hat noch nie etwas Außergewöhnliches erlebt, und er hatte auch keine geistigen Erweckungen, die ihn zum Glauben an das Paranormale veranlassen könnten. Aber nur weil es an einer offensichtlichen wissenschaftlichen Erklärung für Psi mangelt, heißt das nicht, dass es sie nicht gibt, argumentiert er und fügt hinzu, dass die Wissenschaftsgeschichte mit Beispielen von Phänomenen wie Elektromagnetismus gefüllt ist, die Jahrzehnte oder Jahrhunderte nach ihrer Entdeckung ungeklärt blieben.

Psi-Befürworter sagen, dass eine Erklärung für ESP (wie die ultimative Erklärung für Elektromagnetismus übrigens) aus der Quantenphysik kommen kann. Die Wissenschaft, auf die sie normalerweise zurückgreifen, ist die Quantenverschränkung, die bizarre Beziehung, die zwischen zwei Teilchen entsteht, wie Elektronen oder Photonen, die miteinander in Wechselwirkung treten. Selbst wenn die Teilchen durch große Entfernungen voneinander getrennt sind, wirkt sich das Messen der Eigenschaften des einen, z. B. des Spin, wenn das Teilchen ein Elektron ist, unmittelbar auf die Eigenschaften des anderen aus. Albert Einstein, der bezweifelte, dass eine Verschränkung möglich ist, verhöhnte die Idee bekanntlich als „gruselige Fernwirkung“. Aber Verschränkung wird jetzt als beobachtbare Tatsache akzeptiert, wenn auch nur im Bereich des sehr kleinen.

Dean Radin, ein Elektrotechniker, der bei Bell Labs gearbeitet hat, bevor er sich vollzeitig der Erforschung von PSI widmete, hat die Hypothese aufgestellt, wie die Verschränkung zu Telepathie und Hellsehen führen könnte. Er schlägt vor, dass die Angelegenheit, aus der wir bestehen, einschließlich

Die synaptische Flüssigkeit zwischen unseren Neuronen ist mit dem Universum im großen und ganzen verwickelt, was die anomale Übertragung von Informationen über große Entfernungen ermöglicht, so dass jemand von einem Flugzeugabsturz im Moment des Flugzeugabsturzes träumen könnte.

Um die Vorerkenntnis zu erklären, schlägt Radin ein anderes, aber verwandtes Konzept vor: Zeitsymmetrie von Quantenereignissen. Dies ist die Idee, dass mikroskopische Phänomene, wie die Bewegung eines Elektrons durch ein elektromagnetisches Feld, unabhängig davon, ob die Zeit vorwärts oder rückwärts fließt, gleich aussehen würden. In großen Maßstäben fällt diese Zeitsymmetrie auseinander (weshalb es nicht möglich ist, ein Ei aufzuspalten), aber einige Psi-Befürworter meinen, es könnte ausreichend sein, um die Umkehrung von Ursache und Wirkung zu ermöglichen und eine Vorauserkennung zu ermöglichen.

Mainstream-Physiker schrecken vor diesen Ideen zurück. Anton Zeilinger, Quantenphysiker an der Universität Wien, hält den vorgeschlagenen Zusammenhang zwischen Psi und Quantenphysik für einen "Missbrauch" der letzteren. "Das klingt für mich so, als würden wir sagen, dass wir dieses grundlegende psychologische Phänomen nicht verstehen. Wir verstehen keine Quantenmechanik. Deshalb müssen beide miteinander in Verbindung stehen", sagt er. (Siehe das DISCOVER-Interview mit Zeilinger.)

Außergewöhnliche Behauptungen erfordern außergewöhnliche Beweise, und Bem 's Ergebnisse müssen von anderen Forschern gut bestätigt werden, bevor sie sie als wahr akzeptieren. Elektromagnetismus arbeitet jedes Mal auf dieselbe Weise. Bisher hat jedoch niemand, der versucht hat, die Ergebnisse von Bem zu reproduzieren, positive Ergebnisse veröffentlicht. Die Marketingprofessoren Leif Nelson von UC Berkeley und Jeff Galak von der Carnegie Mellon University schafften es nicht, positive Ergebnisse aus einer Wiederholung des Tests mit erotischen Bildern zu erzielen, und der experimentelle Psychologe Richard Wiseman von der University of Hertfordshire in England konnte das Ergebnis nicht reproduzieren Worterinnerungstest. Bem antwortet, dass es bei beiden Bemühungen Fehler gab.

Inzwischen ist Bems Posteingang mit bunten Informationen überflutet, die er leider nicht für wissenschaftliche Zwecke nutzen kann. "Die Hälfte der E-Mails, die ich bekomme, sind die Leute, die mir ihre persönlichen Vorkenntnisse mitteilen", sagt er. Einige sind Vorhersagen von Einzelpersonen über Dinge wie "was in Libyen passieren wird." Andere sind von Leuten, "die behaupten, dass sie aufwachen, wenn jemand aus ihrer Familie krank ist."

Bem beschreibt diese Anekdoten sachlich, ohne zu kommentieren, ob er einer von ihnen glaubt. Auf die Frage, wie er sich fühlen würde, wenn andere Wissenschaftler seine Behauptung über Vorwissen eindeutig widerlegen würden, verschwindet der Glanz für eine kurze Sekunde aus seinem Auge. „Dann könnte ich wohl entscheiden, dass es ein Zufall war“, sagt er. „Die Wissenschaft korrigiert sich selbst. Die Realität beißt immer zurück. “

Yudhijit Bhattacharjee ist wissenschaftlicher Mitarbeiter und ein häufiger Mitarbeiter von DISCOVER. Seine DISCOVER-Geschichte „The Organ Dealer“ wurde in The Best American Science und Nature Writing 2011 aufgenommen.



Und auf der anderen Seite:

Der widerstrebende Psi-Slayer

Vor vier Jahren war Sam Moulton, ein Doktorand in Neurowissenschaften an der Harvard University, einer von wenigen ernsthaften Akademikern, die an ESP-Forschung oder Psi beteiligt waren. Sein Interesse an diesem Fachgebiet begann im College, als er über die klassischen PSI-Studien des 1980 verstorbenen Duke-Biologen JB Rhine las. "Es hat mich umgehauen", sagt er, "dass die Leute dieses Zeug mit den Methoden der Wissenschaft studierten. “Moulton verbrachte einen Sommer lang im alten Labor des Rheins mit der Untersuchung von Psi-Forschungstechniken. Anschließend führte er in Harvard Experimente mit funktioneller Magnetresonanztomographie (fMRI) durch, um nach harten Beweisen für die psi-Aktivität im Gehirn zu suchen.

Moulton modellierte seine Studie nach früheren fMRT-Experimenten, die zeigten, dass das Gehirn auf neue und alte Wahrnehmungen unterschiedlich reagiert. Wenn Sie zum ersten Mal ein Foto sehen, explodiert Ihr Gehirn vor Aktivität, aber beim zweiten Betrachten reagiert das Gehirn viel weniger dramatisch. Nachdem er die Testpersonen in einen Gehirnscanner gestellt hatte, zeigte Moulton Bilder, die sie noch nie zuvor gesehen hatten. Aber ohne es zu wissen, hatte er bereits versucht, die Bilder auf andere Weise zu übertragen: In einem nahe gelegenen Raum starrte jemand, der mit dem Motiv emotional vertraut war, die Bilder auf einem Computerbildschirm an und versuchte, sie telepathisch zu übertragen. Später zeigte er den Probanden auch die gleichen Bilder, um zu sehen, ob die Erkennbarkeit die erste Betrachtung beeinflusste.

Das Experiment führte Moulton in die entgegengesetzte Richtung von Daryl Bem. Alle 19 Personen reagierten auf dieselbe Weise, als ob das Bild, das sie im Scanner sahen, für sie völlig neu war. 2008 veröffentlichten Moulton und sein Berater, der Psychologe Stephen Kosslyn, die Ergebnisse im Journal of Cognitive Neuroscience . "Diese Ergebnisse", schrieb sie, "sind die stärksten Beweise, die bisher gegen paranormale mentale Phänomene erlangt wurden."

Trotz der Null-Ergebnisse glaubt Moulton, Wissenschaftler sollten das Psi weiter studieren. "Es sollte Leute geben, die an diesem verrückten Zeug arbeiten", sagt er. "Es existiert wahrscheinlich nicht, aber der Mensch, wenn ja, wird alles auf den Kopf gestellt." Moulton wird jedoch keiner dieser Wissenschaftler sein. Nachdem er seine Arbeit veröffentlicht hatte, nahm er eine Stelle zur Bewertung der Unterrichtsmethoden in Harvard an. "Ich habe aufgegeben", sagt er. „Ich habe mich so sehr bemüht, das Vorhandensein von Psi nachzuweisen. Und ich habe kein verdammtes Ding gefunden. «- Pat Walters


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