• Sunday February 17,2019

Pinguine finden sich gegenseitig sexy

Wenn Zunder für Pinguine existierte, würden Vögel mit den besten Schnabelpunkten richtig geklaut. Wissenschaftler haben herausgefunden, dass sich Königspinguine von den Farben der Schnäbel des anderen anziehen, auch Farben, die wir ahnungslos nicht sehen können.

Königspinguine ( Aptenodytes patagonicus ) leben am unteren Ende der Welt und sind jeweils etwa ein Jahr lang monogam. Sie sind etwas kleiner als Kaiserpinguine, die Sie im März der Pinguine gesehen haben, und haben einen weniger anstrengenden Lebensstil. Im Frühjahr versammeln sie sich am Ufer in massiven Brutkolonien. Einzelpersonen an den Rändern der Kolonie flirten miteinander und bilden vorläufige Paare. Sobald sich zwei Pinguine festgelegt haben, ziehen sie weiter in die Kolonie und machen sich ans Geschäft.

Frühere Untersuchungen deuteten darauf hin, dass der „Schnabelfleck“ des Königspinguins für die Auswahl seiner Partner wichtig sein könnte. Dies ist der leuchtend orangefarbene Bereich auf beiden Seiten des Schnabelbodens. Es ist wirklich ein lebhafter orange-und ultravioletter Bereich, wenn Sie die Augen eines Pinguins haben. Pinguine haben Kegelzellen, die es ihnen ermöglichen, neben allen Farben, die ein Mensch sieht, wie viele andere Vögel auch UV-Strahlen zu sehen.

Ismaël Keddar vom französischen Zentrum für Ökologie Fonctionnelle et Evolutive und seine Kollegen begaben sich zu den Kerguelen-Inseln, auch als Desolation-Inseln bezeichnet, um mehr zu erfahren. Dort waren etwa 200.000 Königspinguine zusammengekommen, um zu züchten.

Die Forscher beobachteten Pinguine an der Peripherie der Gruppe und wählten 75 Paare * aus, die sich im Flirtstadium befanden. Sie fingen beide Mitglieder eines Paares sanft ein, um die Pinguine zu wiegen, die Farben ihrer Schnäbel und Brustflecken mit einem Spektralphotometer zu messen und andere wichtige Werte zu ermitteln. Dann ließen sie die Vögel dort frei, wo sie sie gefangen hatten. (Auch in diesem frühen Beziehungsstadium können sich Pinguinpartner durch ihre Stimmen finden.) Danach beobachteten die Forscher diese Pinguinpaare. Einige verpflichteten sich und legten Eier, während andere auseinanderbrachen, um bessere Aussichten zu suchen.

Obwohl der Mensch keinen Pinguinschnabel in all seiner UV-Pracht sehen kann, könnten die Wissenschaftler Informationen über die lichtempfindlichen Zellen in Pinguin-Augen verwenden, um zu modellieren, wie ihre Schnabelfarben für andere Pinguine aussehen. Sie sahen, dass der Beziehungserfolg an Schnabelfarbe gebunden war. Pinguine, die feste Paare bildeten, hatten ähnliche Schnabelfarben.

Die anderen von den Forschern gemessenen Faktoren, einschließlich der orangefarbenen Flecken auf den Pinguinen und den Seiten der Köpfe, spielten keine Rolle. Nur die Farbe des Schnabels schien Pinguinen wichtig zu sein, die versuchen, einen Partner zu wählen.

Bei Vögeln ist es häufiger, dass Männer auffällig sind und triste Frauen zwischen ihnen wählen. Bei Königspinguinen kann jedoch jedes Geschlecht das andere beurteilen. Die Autoren halten dies für sinnvoll, da beide Partner einen erheblichen Beitrag zur Jugendbildung leisten müssen. Die Eltern brüten abwechselnd mit dem Ei und balancieren dann das frisch geschlüpfte Küken an den Füßen aus, während der andere Elternteil nach Futter sucht. Wenn eines der Elternteile ein Deadbeat ist, wird das Küken es nicht schaffen.

Daher müssen sowohl männliche als auch weibliche Königspinguine wählerisch sein. Und nach einem Partner mit einem Schnabel wie dem ihren zu suchen, ist anscheinend ein funktionierendes System - zumindest bis die Pinguine von Match.com erfahren.

* Zwei der Paare wurden nicht berücksichtigt, da sich herausstellte, dass sie gleichgeschlechtlich waren - ein Paar Frauen und eines Männer.

Bild: von David Cook (via Flickr)

Keddar, I., Altmeyer, S., Couchoux, C., Jouventin, P. und Dobson, F. (2015). Partnerwahl und farbige Schnabelflecken der King Penguins Ethology DOI: 10.1111 / eth.12419


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