• Sunday February 17,2019

Ein primetime-psychologisches Experiment: Beeinflusst das Fernsehen das Verhalten?

Ein soeben in PLoS ONE veröffentlichtes bemerkenswertes Papier berichtet über eines der größten psychologischen Experimente aller Zeiten.

Die Forscher Elizabeth L. Paluck und ihre Kollegen haben sich mit einem Fernsehnetzwerk zusammengetan, um bestimmte Themen (oder Botschaften) in populäre Dramen einzufügen, die im US-Fernsehen gezeigt werden. Anschließend untersuchten sie, ob sich diese Themen auf das Verhalten der realen Welt auswirken, von Google-Suchen bis hin zu Verhaftungen, die Alkohol anstiften.

Die Studie basiert auf drei spanischsprachigen Dramen (Telenovelas), die pro Woche rund 1, 2 Millionen Zuschauer haben. Telenovelas sind ein Genre, das den englischsprachigen Seifenopern ähnelt, mit Ausnahme von kürzeren, die meisten dauern ein Jahr. In diese Shows wurden acht Botschaften aufgenommen, die von Gesundheit und Sicherheit (Vorteile eines niedrigen Cholesterinspiegels, Gefahren durch Alkohol am Steuer) bis hin zum Community-Building (zur Stimmabgabe, Stipendien für hispanische Studenten) reichen.

Insgesamt gab es 23 Szenen mit 16 Minuten und 51 Sekunden Filmmaterial. Die Szenen waren "nicht von zentraler Bedeutung für die Shows", sondern "viele involvierte Hauptfiguren der Shows". Was dies zu einem echten Experiment (und nicht nur einer Beobachtungsstudie) macht, ist die Tatsache, dass die Forscher mithilfe von Randomisierung bestimmen, wann in der Saison, um jede Nachricht zu senden.

Hat es funktioniert? Nicht wirklich. Die Ausstrahlung von Szenen mit dem Hispanic Scholarship Fund führte zu erheblichen (aber vorübergehenden) Spitzen bei der Anzahl der Besucher dieser Website.

Es gab jedoch keine Hinweise darauf, dass Meldungen zur Wählerregistrierung zu einer Zunahme der tatsächlich registrierten Hispanics führten:

Auch die Suche nach Begriffen, die sich auf die Nachrichten beziehen, hat Google nach jeder Übertragung nicht erhöht:

Die Autoren schließen daraus

In unserer Studie wäre die Sendezeit, die der Reihe von Botschaften gewidmet war, Millionen von Dollar wert gewesen, aber der kumulative Effekt dieser Botschaften auf die allgemeine Bevölkerung war klein und kurzlebig.

Die Verwendung von Telenovelas zur Verbreitung von Gesundheits- und sozialen Botschaften hat eine lange Geschichte. Laut Wikipedia hat das Genre unter den Zuschauern heute aufgrund der hektischen Nachrichten der Regierung in der Vergangenheit „die Glaubwürdigkeit verringert“ . Ich frage mich, ob dies ein Grund für die schwachen Auswirkungen sein könnte. Vielleicht wird dieses Papier die Glaubwürdigkeit von Telenovelas noch weiter beeinträchtigen?

Eine Sache von Paluck et al. Nicht diskutieren ist die Ethik dieses Projekts. Sie erhielten die Genehmigung des Institutional Review Board (IRB). Aber zumindest auf den ersten Blick gibt es hier eine ethische Frage. Dies war eine experimentelle Manipulation des menschlichen Verhaltens, aber die Teilnehmer gaben keine Einwilligung, Teil der Forschung zu sein. Nun, als Facebook ankündigte, eine randomisierte Studie mit fast 700.000 ahnungslosen Nutzern durchgeführt zu haben, waren die Leute nicht glücklich. Die vorliegende Studie unterscheidet sich in vielerlei Hinsicht von dieser Studie, aber ich denke, einige Leute werden sich nicht wohl dabei fühlen.

Übrigens waren zwei der Autoren in diesem Artikel, Donald P. Green und Lynn Vavreck, kürzlich über ihre Verbindung mit dem mutmaßlichen Wissenschaftsbetrug, Michael LaCour, im Rampenlicht. Green hat gemeinsam mit ihm eine Zeitung verfasst, die inzwischen zurückgezogen wurde. Vavreck war der Doktorvater von LaCour.

Paluck EL, Lagunes P, Grüne DP, Vavreck L, Peer L & Gomila R (2015). Ändert die Produktplatzierung das soziale Verhalten von Fernsehzuschauern? PloS ONE, 10 (9) PMID: 26398217


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