• Thursday July 18,2019

Regen in der Arktis

Anonim

Tom Yulsman ist Co-Direktor des Center for Environmental Journalism an der University of Colorado. Seine Arbeiten wurden in einer Vielzahl von Publikationen veröffentlicht, darunter der New York Times, der Washington Post, der Climate Central, dem Daily Climate und Audubon.

Während die kalten Temperaturen am Montag in weiten Teilen der Vereinigten Staaten herrschten und böses Winterwetter einen Großteil Westeuropas lahmte, waren die hohen Temperaturen in Tromsø, Norwegen - oberhalb des Polarkreises - bei fast 40 Grad.

Und es hat geregnet.

Ich weiß das ganz genau, denn ich bin hier in Tromsø an der Konferenz Arctic Frontiers, die ironischerweise zum Teil vom Klimawandel handelt. Die Organisatoren haben - ja, Sie haben es erraten - Regenschirme verteilt.

Die lange und kurze Antwort auf das, was passiert, ist natürlich komplex - und nicht vollständig verstanden. Was wir als seltsames Wetter betrachten, ist sicherlich eines der Dinge, die von Zeit zu Zeit passieren. Und im Winter ist einer der Faktoren, die dies bewirken können, ein Phänomen, das als arktische Oszillation bekannt ist.

Im Moment ist es in einer negativen Phase. Normalerweise bedeutet dies, dass der Atmosphärendruck auf Meereshöhe über der zentralen Arktis höher als normal ist. Mittlerweile ist es niedriger als normal in mittleren Breiten. Dieses Muster bringt tendenziell relativ warme Temperaturen in Teilen der Arktis und die Abkühlung der Arktis nach Europa und Nordamerika.

Aber es kann noch mehr los sein. Mein Wissenschaftskollege Andrew Freedman schrieb bei Climate Central einen ausgezeichneten Beitrag über ein Phänomen, das als "plötzliche stratosphärische Erwärmung" bezeichnet wird und eng mit der arktischen Oszillation zusammenhängt. Wie er letzte Woche schrieb:

Dieses Phänomen.

begann am 6. Januar, ist jedoch etwas, das sich gerade auf das Wetter in Nordamerika und Europa auswirkt.

Die Physik hinter plötzlichen Erwärmungsereignissen in der Stratosphäre ist zwar kompliziert, hat aber keine Implikationen: Solche Ereignisse sind oft Vorboten kälteren Wetters in Nordamerika und Eurasien. Das laufende Ereignis begünstigt kühles und möglicherweise stürmischeres Wetter für bis zu vier bis acht Wochen nach dem Ereignis. Dies bedeutet, dass nach einem milden Wintereinbruch der Rest dieses Monats und des Februar das kälteste Wetter der Wintersaison in Teile von bringen kann die USA, zusammen mit einer erhöhten Wahrscheinlichkeit von Schnee.

Die Geschichte von Freedman umfasst eine grandiose, kartenbasierte Animation der Entwicklung dieses Ereignisses, die am 18. Januar mit einem großen roten Fleck gipfelt, der auf warme Temperaturen in Nordnorwegen und anderen Teilen der Arktis hindeutet. (An diesem Tag hat es auch hier in Tromsø geregnet.)

Und es kann noch mehr sein, was los ist. Es gibt Anzeichen dafür, dass die globale Erwärmung kontraktiv mit dem Ausbruch des kalten Winterwetters in Nordamerika und Europa zusammenhängt. Die Theorie wurde im Jahr 2010 in einer von der New York Times vorgestellten Kolumne von einem ihrer Hauptbefürworter, Judah Cohen, für das allgemeine Publikum ausführlich dargelegt. Kurz gesagt, so funktioniert's:

Ein wärmeres Klima hat im Sommer und Herbst zu einer erheblichen Reduktion des arktischen Meereises geführt. Die größere Menge an offenem Wasser, die im Sommer der Sonne ausgesetzt ist, absorbiert mehr Energie und bewirkt, dass im Herbst mehr Wasserdampf in die darüber liegende Atmosphäre gelangt. Wie ein Schnee mit Seeeffekt, der vor den Großen Seen geschieht, fällt in Teilen Sibiriens in der Regel mehr Schnee. Und das wiederum stört den Jet-Stream so, dass die arktische Luft nach Nordamerika und Europa stürzt.

Oder so lautet die Theorie. Es ist immer noch ein aktives Forschungsgebiet.

In Tromsø gibt es während der kalten Jahreszeit an jedem beliebigen Tag eine 70-prozentige Chance, dass Niederschlag fällt. Nicht überraschend kommt es normalerweise als Schnee. Aber die Stadt hat ein Januar-Klima, das näher an dem von Boston liegt als der Nordpol, mit hohen Temperaturen in den oberen 20er Jahren. Dafür können die rund 70.000 Einwohner von Tromsø der warmen norwegischen Strömung, einer Zunge des Golfstroms, danken. Darüber hinaus bestehen die Einheimischen darauf, dass Regen im Winter nicht unbekannt ist. Und Statistiken belegen sie. An jenen Tagen, in denen in der kalten Jahreszeit Niederschlag fällt, kommt es zu 10 Prozent als Regen.

Aber bisher hat es an 50 Prozent der Tage geregnet, an denen ich hier war.

Eines ist also etwas klarer als die genauen Ursachen des Regenschirmwetters hier und der Parka-Bedingungen weiter südlich: Auf meinem Weg zum Abendessen heute werde ich auf jeden Fall einen Regenschirm mitbringen.


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