• Saturday May 25,2019

Über Jahrzehnte von Exoplaneten nachdenken

Anonim

Vor drei Jahrzehnten waren die einzigen Planeten, die wir jemals gesehen hatten, die in unserem Sonnensystem. Vor zwei Jahrzehnten wusste die Menschheit von einem Dutzend Planeten, die andere Sterne als die Sonne umkreisen. Diese Arten von Welten wurden als Exoplaneten bekannt. Damals war ich auf der Highschool und war schon vom Universum und der Astronomie fasziniert, aber die Idee, neue Welten außerhalb unseres Sonnensystems zu finden, war ein faszinierender Anziehungspunkt für das Studium der Physik und Astronomie.

Letztendlich habe ich den Weg der Exoplaneten-Astronomie als Karriere nicht weiter verfolgt. Das liegt zum einen daran, dass ich meinen Weg in die Kosmologie, die galaktische Astronomie gefunden und gelernt habe, wie Sterne sich entwickeln und sterben, zusätzlich zu allen anderen Objekten in unserem Sonnensystem. Ich musste keinen Pfad wählen. Stattdessen bekomme ich jetzt eine Verkostung jedes Themas in der Astronomie, weil ich darüber schreibe. Aber die Aufregung neuer Welten außerhalb unseres Sonnensystems ist natürlich nie vergangen.

Jetzt kennen wir 3.518 Welten (oder 3.375 Welten, abhängig von der Referenzquelle, die Sie bevorzugen) außerhalb unseres Sonnensystems, und die Zahl steigt ständig an. Wir haben Planeten gefunden, die größer sind als der Jupiter, der ihre Sterne näher umrundet als Merkur die Sonne und einen Planeten mit drei Sternen. Wir haben Planeten abgebildet, die immer noch von der Bildungshitze glühen, und beobachteten, wie Exoplaneten Material entlang ihrer Umlaufbahnen saugen, um kreisförmige Bahnen in den Staubscheiben um ihre Sterne zu ätzen. Wir haben Planeten um die dichten Reste einst sonnenähnlicher Sterne gefunden. Wir haben felsige Planeten mit brodelnden heißen Oberflächen gefunden, eiskalte gasförmige Planeten, die so weit von ihren Sternen entfernt sind, dass wir nicht herausfinden können, wie sie dorthin gekommen sind, und alles dazwischen.

Aber keine dieser Welten war so aufregend von der Entdeckung, die letzte Woche bekannt gegeben wurde, dass Astronomen nebenan einen Planeten gefunden haben, der den Stern umkreist. Jetzt haben wir ein System, das nahe genug ist, um Roboter zu schicken (obwohl es eine Weile dauern würde, um dorthin zu gelangen) und nahe genug, um mit der nächsten Generation von Teleskopen beobachten zu können.

In dem riesigen Universum - wo unsere Heimatgalaxie 120.000 Lichtjahre breit ist, ist die nächste große Galaxie Millionen von Lichtjahren entfernt und der Kosmos hält Milliarden Galaxien - der Stern, der nur 4, 2 Lichtjahre von uns entfernt ist, beherbergt einen Planeten. Und dieser Planet, Proxima b, umkreist seinen kleinen, kühlen, roten Stern im richtigen Abstand, damit die Temperatur das Oberflächenwasser in flüssiger Form halten kann.

Natürlich haben wir keine Ahnung, ob dieser Exoplanet Wasser hat, eine Atmosphäre hat oder ob es felsig ist wie die Erde. Aber bis jetzt wissen die Wissenschaftler genug davon, um mehr über Proxima b zu erfahren. Wir haben in den paar Jahrzehnten einen langen Weg zurückgelegt, seit wir den ersten Planeten entdeckt haben, der einen anderen Stern umkreist.


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