• Monday June 17,2019

Relative Engel und absolute Dämonen

Anonim

Mein Beitrag, in dem Steve Pinkers The Better Angels of Our Nature verteidigt wird, hat auf Twitter einige Reaktionen hervorgerufen. Robert Lee Hotz findet es seltsam, dass ich ein Buch verteidige, das ich nicht gelesen habe. Meine Logik hier ist einfach: Der Umriss des Arguments in Die besseren Engel unserer Natur wurde in kürzerer Form präsentiert. John Greys Beitrag greift diesen Digest nicht einmal an, daher bin ich skeptisch, dass er die Daten ansprechen könnte, die zweifellos auf Hunderten von Seiten verteilt sind. Es ist offensichtlich theoretisch möglich, dass die besseren Engel unserer Natur in den Ergebnissen dünner sind als die kürzeren Aufsätze und Präsentationen, die ich im Laufe der Jahre zum gleichen Thema von Pinker gesehen habe, aber höchst unwahrscheinlich. Wenn Gray dem Argument der kurzen Form einen schlechten Dienst leistet, bezweifle ich, dass er einer längeren Darstellung gerecht wird.


Zweitens habe ich bereits zugegeben, dass ich in vielerlei Hinsicht pessimistischer bin als Steven Pinker, wenn es um dieses Problem geht. Und aus dem, was ich gesehen habe, bin ich skeptisch gegenüber vielen der Gründe, warum er Gewalt im Laufe der Zeit abgenommen hat (obwohl ich ihm offensichtlich nicht gerecht werde, wenn ich zu einem Schluss komme, ohne das Buch zu lesen.) mit all seiner erweiterten Argumentation). Aber meine Frage mit John Gray ist letztlich nicht mit seiner abschließenden Beurteilung von Pinkers Argument im Netz, sondern wie er dazu gekommen ist. Steven Pinker ist ein ernsthafter Denker, der sich in gutem Glauben bemüht, die Wahrheit zu finden, während er sie versteht. Ich glaube nicht, dass es ihm immer gelingt, und ich stimme seinen Schlussfolgerungen nicht immer zu. Aber auch wenn Sie mit ihm nicht einverstanden sind, kann jemand wie Steven Pinker Ihre eigene Perspektive schärfen und Ihre eigenen Modelle verfeinern. Steven Pinker ist kein modischer Intellektueller, dessen Ziel im Leben darin besteht, von den richtigen Leuten zur richtigen Zeit gebeten zu werden. Er kann falsch sein, sei es aus Mangel an Hintergrund oder aufgrund von fehlerhafter Argumentation, aber er ist eine aufrichtige Person. Ich habe Freunde und Bekannte, die gegen seine Evolutionspsychologie und die Darstellung der kognitiven Wissenschaft große Einwände erheben, aber selbst seine falschen Schritte können als Öffnung dienen, um die Öffentlichkeit für Ihre entgegengesetzte Perspektive zu sensibilisieren. Pinkers Größe und die Fragen, mit denen er das Licht beleuchtet, sind die Gelegenheit, eine öffentliche Diskussion über die großen Ideen zu führen. Wenn Sie ihn kritisieren, sich seinen Vorstellungen voll stellen, tummeln Sie sich nicht nur ums Putzen, damit diejenigen, mit denen Sie bereits einverstanden sind, sehen können, was für eine gute und richtige Person Sie sind. Das ist es, was John Gray getan hat, und es hat mich angewidert.

Als Nächstes haben mehrere Personen auf gründlichere Bewertungen der besseren Engel unserer Natur hingewiesen. In The New Yorker hat Elizabeth Kolbert eine relativ ausgewogene Meinung und nimmt Pinker ernst, wenn auch nicht so nachgiebig wie Peter Singer. Nach meiner Einschätzung gibt es einige gute und einige schlechte.

Erstens schlägt Kolbert vor:

.

Pinker schweigt praktisch über Europas blutige Kolonialabenteuer. (Es gibt nicht einmal einen Eintrag für "Kolonialismus" in dem enormen Index des Buches.) Dies ist eine ziemlich schwerwiegende Unterlassung, sowohl wegen des Ausmaßes der Tötung als auch wegen der Art und Weise, wie es die Unterscheidung zwischen den Wilden stört und die zivilisierten. Was verrät es bei der Impulskontrolle der Spanier, dass sie, während sie lernten, die Körperflüssigkeiten diskreter zu entsorgen, systematisch die Eingeborenen auf zwei Kontinenten abschlachten? Oder über den Humanismus der Briten, dass sie Sklaven über den Atlantik beförderten, als sie sich von solchen Praktiken wie Ziehen und Quartieren abwandten?

Hier sind zwei verschiedene Punkte zu beachten; eine spezifische und eine allgemeine. Ich vermute, Steven Pinker kennt mehr Geschichte als Elizabeth Kolbert. Ich habe einmal ausführlich mit Pinker gesprochen, und genau wie in seinen Büchern wirkt er sehr kenntnisreich. Ich bin offen und sage, dass ich nicht das Gefühl habe, dass viele Leute, mit denen ich mich unterhalte, weitreichende Kenntnisse haben, und wenn es um etwas wie Geschichte geht, bin ich in der Lage zu urteilen. Ironischerweise wiederholt Kolbert die anglo-protestantische Schwarze Legende über die Spanier, die in den Rivalitäten und dem Sektierertum des 16. und 18. Jahrhunderts verwurzelt war, sich aber unter den englischsprachigen weltlichen Intellektuellen festhielt. Die Realität ist, dass die Spanier die indigenen Völker nicht töten wollten, sie starben an Krankheiten und der gesellschaftlichen Destabilisierung, die die Krankheit mit sich brachte. Europäer, die aus Iberia in die Neue Welt kamen, wollten idealerweise Mieten von Bauern sammeln. Der Tod dieser Bauern aufgrund von Krankheiten war eine große Unannehmlichkeit, die den Import von Schwarzafrikanern mit sich brachte, die gegen die Krankheiten der Alten Welt, wie Malaria, die sich in den amerikanischen Tropen ausbreiteten, resistent waren. Die Gewalt gegen eingeborene Völker war überwiegend pathogen, nicht körperlich.

Dies ist nicht zu bestreiten, dass die Spanier brutal waren. Das waren sie ganz bestimmt. Sie müssen jedoch mit ihren nichtspanischen Zeitgenossen verglichen werden. Das aztekische Dreifach-Bündnis, das Cortez bekanntlich gestürzt hatte, zog Krieg um, um Gefangene für Menschenopfer zu erhalten, die später auch Kannibalisten wurden. Cortez gewann seinen Krieg gegen Krankheiten und einheimische Verbündete, die sich unter der brutalen Heilung der Azteken zerrissen hatten. Darüber hinaus waren die spanischen Behörden hinsichtlich der Brutalität und Ausbeutung, die von den europäischen Siedlern begangen wurde, ambivalent. Ein Großteil des Materials in der Black Legend stammt von der Polemik des dominikanischen Bruders Bartolomé de las Casas. Er sprach sich für die Menschlichkeit der Ureinwohner aus, die nun unter dem Schutz der spanischen Krone standen. Diese Art von Dialog und Argumentation unter den Spaniern ist selbst ein Fortschritt im gesamten Bogen der Geschichte. Betrachten Sie den Völkermord, der in einem großen Teil der hebräischen Bibel gefeiert wird. * Gab es einen aztekischen Bartolomé de las Casas? Nach dem, was wir aus alten Gesellschaften der Alten Welt kennen, bezweifle ich es.

Dasselbe gilt für die britische Sklaverei. Es ist richtig, dass das Unternehmen der europäischen Zivilisation in der Frühen Neuzeit sich weitgehend auf den Menschenhandel konzentrierte. Dies ist jedoch nicht außergewöhnlich. Kolbert spielt auf Pinkers Erwähnung des arabischen Sklavenhandels an, aber die Europäer selbst haben lange Zeit Menschen aus dem Norden und Osten des Kontinents von der Antike bis zum Mittelalter gehandelt. Dies zerstreute sich nur, wenn die Versorgung der Heiden außerhalb der christlichen Grenze durch die Konversion der letzten Enklaven der alten Religionen beseitigt wurde (beachten Sie zum Beispiel, dass Slawen an beiden Ufern des Mittelmeers um das Jahr 1000, Sklaven, häufig waren) wie Venedig stieg im Sklavenhandel einigermaßen an). Neu war, dass es in der Frühen Neuzeit Menschen gab, die aus humanitären Gründen gegen die Sklaverei vorbrachten. Obwohl nicht alle vormodernen Zivilisationen Sklaverei hatten, wurde die Sklaverei als Institution im Allgemeinen als legitim akzeptiert, wenn auch nicht immer optimal (im Gegensatz zu Kannibalismus und Menschenopfern, die von den Weltreligionen eher früh marginalisiert oder verboten wurden).

Der letzte Punkt, den ich mit Elizabeth Kolbert herausgreifen muss, ist ein allgemeines Paradigma. Ich vermute, dass Steven Pinker nicht viel über den europäischen Kolonialismus spricht, weil er weder außergewöhnlich brutal war, noch in sehr vielen Teilen der Welt eine sehr lange Zeit war. Für diese Beurteilungen benötigen Sie ein umfassendes Verständnis der Weltgeschichte, das die meisten Menschen nicht haben. Der größte Massentod im Zeitalter der weißen europäischen Vorherrschaft war der Taiping-Aufstand. Obwohl China bereits unter europäischem Druck geriet und die Taipings eine christliche Inspiration forderten, ist die Realität, wenn man die chinesische Geschichte kennt, völlig erklärbar als eine Art Störung, die am Ende einer Dynastie auftritt. In Indien enthaupteten die Briten einen Großteil der lokalen Elite, konzentrierten sich jedoch in erster Linie auf die Einnahme von Mieten (die systematische Brutalität nach dem Sepoy-Mutiny war außergewöhnlich). Ich bezweifle, dass das Britische Raj eine Zeit größerer Gewalt war als das politische Chaos des 18. Jahrhunderts, als der Aufstand der Mogul zusammenbrach und andere Mächte aufkamen, um das Vakuum zu füllen und eine Reihe von Konflikten auszulösen. Und die europäischen Kolonialabenteuer in Afrika und im Nahen Osten waren bestenfalls flüchtig und dauerten selten mehr als ein Jahrhundert und oft weit weniger.

Ich vermute, dass Kolberts Betonung der europäischen Kolonialerfahrung in weiten Teilen der Welt von der Allgegenwart des postkolonialen Paradigmas beeinflusst wird. Diejenigen, die postkoloniales Denken als normativ betrachten, vergessen manchmal, dass nicht alle ihren Rahmen teilen. Ich weiß nicht, und ich würde gerne darauf wetten, dass auch Steven Pinker von den Voraussetzungen des Postkolonialismus abweicht. Das bedeutet, dass die Tatsachen, die Wahrheiten, die viele für selbstverständlich halten, von allen nicht als selbstverständlich betrachtet und bestritten werden. Ein Problem bei postkolonialen Modellen ist, dass sie die Europäer und die europäische Kultur und ihre Kolonialunternehmen als sui generis zu betrachten scheinen. Dies macht die Verallgemeinerung des Westens, wie auch Pinker, problematisch. Aber für diejenigen unter uns, die den Westen nicht als qualitativ anders sehen, gibt es weit weniger Probleme.

Ein postkoloniales Modell ist ironisch extrem eurozentrisch, mit einer völligen Blindheit gegenüber dem, was vor den Europäern kam. Meines Wissens berühren sie nicht den Völkermord, den die Dzungar-Mongolen im 18. Jahrhundert durch die Mandschus erlitten haben. Das Manchu-Imperium, das in China eigentlich die Ching war, war eindeutig ein klassisches Kolonialunternehmen. Ironischerweise diente es als Vorlage für den Nationalismus des republikanischen und kommunistischen Chinas. In ähnlicher Weise diskutieren postkoloniale Theoretiker den britischen Einfluss Indiens, aber sie geben den Auswirkungen westasiatischer muslimischer Eliten durch indianische Konvertiten zum Islam nicht denselben Raum und wie sie die Hindu-Gesellschaft breiter gestalten (z. B. westasiatische Muslime) elitäre Normen weiblicher Bescheidenheit verbreiteten sich auf hinduistische Eliten und bleiben in weiten Teilen des Subkontinents bestehen. Jeder, der die Struktur des Mogulreiches im 17. Jahrhundert auf seinem Höhepunkt kennt, wird jedoch feststellen, dass Indien in hohem Maße als dicke Kuh galt, die von Persern und Türken, die in dieser Zeit in großer Zahl zur Besatzung kamen, ausgetrocknet werden mußte zivilen und militärischen Apparat der Timuriden, und den eingeborenen Muslimen und Hindus, die stillschweigend als rassisch minderwertig verstanden wurden, den Vorzug gegeben.

Mit anderen Worten, die Unterschiede zwischen dem europäischen Kolonialismus und dem außereuropäischen Kolonialismus waren graduell und nicht freundlich. Leute, die wissen, wie die Gunpower Empires expandierten, werden Ähnlichkeiten mit den Spaniern sehen. Aber nur wenige Menschen kennen diese Geschichte, daher erscheinen die späteren europäischen Kolonialmissionen völlig neu. Es ist leicht zu vergessen, dass der europäische Kolonialismus der Levante im frühen 20. Jahrhundert Jahrhunderten osmanischer Türkenherrschaft unter den Arabern folgte, die arabische Protonationalisten um 1900 begannen, sich zu schämen. **

Mein eigener Verdacht ist, dass es in einem 700 Seiten starken Buch wie Die besseren Engel unserer Natur viele detaillierte Probleme geben wird, die Pinker ablehnen könnte, aber das würde viel Zeit und Energie kosten. Ich bezweifle, dass ich Elizabeth Kolbert von meinen obigen Argumenten überzeugen konnte. Sie musste 1491 lesen, Henry Kamens Werke über Spanien, sowie Bücher über osmanische, indische und chinesische Geschichte. Wie viele Leute werden das tun und Pinkers Gewichtung der Fakten gebührend gerecht werden? Vielmehr stützen sie sich auf "freie Informationen", die sich aus ihrem A-priori- Modell der Welt ableiten, was meines Erachtens häufig falsch ist und in Bezug auf Besonderheiten höchst irreführend ist.

Ich möchte mit dem Guten abschließen. Es ist ein großer allgemeiner Punkt, den ein Leser bemerkt:

"Als Teil der Weltbevölkerung seien die Opfer des Zweiten Weltkriegs leicht von anderen, weniger gut bekannten Blutbädern zu übertreffen, darunter die Schlachten vor und nach dem Fall Roms, die mongolischen Eroberungen und die Feldzüge von Timur Lenk, auch Tamerlan genannt. Pinkers Mathematik ist hier am besten fischig. Nach seinen eigenen Berechnungen war der Zweite Weltkrieg anteilsmäßig der neuntotischste Konflikt aller Zeiten - in absoluten Zahlen war dies bei weitem der tödlichste -, aber der Krieg dauerte nur sechs Jahre. Der arabische Sklavenhandel, der auf der Rangliste von Pinker auf Platz 3 steht, war eine Grausamkeit, die zu mehr als einem Jahrtausend zu entfalten war. Die mongolischen Eroberungen, die auf Platz 2 eingingen, umfassten fast ein Jahrhundert.

Aber nehmen wir an, um zu argumentieren, dass wir akzeptieren, dass der Zweite Weltkrieg nur der neunblutigste Konflikt in der Geschichte unserer Spezies und der Erste Weltkrieg der Sechzehntel war. Ist das nicht immer noch ein Problem? Das Herzstück von Pinkers Argument ist, dass die mit der Moderne verbundenen Tendenzen und historischen Kräfte die Gewalt stetig abnehmen. Obwohl er zögert, den Zweiten Weltkrieg als unbestrittenen Begriff zu bezeichnen, ist er darauf beschränkt, zu behaupten, dass er im Hinblick auf seine These nicht wirklich zählt. "

Um ehrlich zu sein, ich vertraue Steven Pinkers Statistiken mehr als Elizabeth Kolberts genauer Interpretation. Sie hat mich nicht mit ausführlicher historischer Kritik oben weggeblasen, deshalb werde ich ihre Einschätzungen über die Pro-Kopf-Tötung der Mongolen gegen den Zweiten Weltkrieg nicht für bare Münze nehmen. Es ist vielmehr legitim, sich über die Macht der relativen Anzahl gegenüber der absoluten Anzahl von Todesfällen zu wundern. Ich neige zu Pinkers Position, dass wir das relative Sterberisiko in Betracht ziehen sollten. Man kann ein „Gedankenexperiment“ konstruieren, bei dem es offensichtlich ist, dass man in einer Welt, in der viel mehr in absoluten Zahlen sterben, als in einer Welt, in der viel weniger sterben, nicht viel sterben möchte in absoluten Zahlen. Hier gibt es jedoch keine "objektive" Antwort. Es gibt keine wirklich einfache Berechnung des Nutzens, Normen schleichen sich immer ein. Dies ist keine wirkliche Widerlegung von Steven Pinker, es ist eine Einladung für uns, darüber zu diskutieren, was "menschliches Gedeihen" wirklich bedeutet.

Ich denke, dass Pinkers Beschreibung des Rückgangs der Gewalt genau und genau ist. Ich bin skeptischer, ob das nachhaltig ist und wie seine Beschreibung lautete, wie die Beschreibung zustande gekommen ist. Aber ich komme darauf an, wenn ich das Buch lese!

* Ich weiß, dass Bartolomé de las Casas die schwarze Sklaverei unterstützte. Er war sicherlich kein moderner Menschenrechtsaktivist!

** Die Osmanen zeigten eine gewisse Solidarität mit den Arabern als Muslime. In der Praxis waren die Araber jedoch in Bezug auf ihren Aufstieg zu verschiedenen Positionen einigen Einschränkungen unterworfen, und Ausnahmen wurden mit Neugier festgestellt (z. B. waren arabische Generäle, die auf dem Balkan operierten, selten, türkische und albanische Generäle in der arabischen Welt üblich).


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