• Friday March 22,2019

Forscher entdecken eine Billiarde Tonnen Diamanten in der tiefen Erdkruste der Erde

Das Innere der Erde ist dunkel, aber mit Diamanten gefüllt.

Eine am Montag veröffentlichte Studie schätzt die Zusammensetzung der als Cratons bezeichneten tiefen Gesteinsschichten und kommt zu dem Schluss, dass sie weitaus glitzernder sein können als bisher vermutet. Teile des Erdmantels können je nach Zusammensetzung bis zu zwei Prozent Diamant sein, viel mehr als bisher vermutet. In Bezug auf die Masse bedeutet dies rund eine Billiarde oder tausend Billionen Tonnen Diamant.

Sparkly Wissenschaft

Santa Barbara, ein Team unter der Leitung eines Forschers der University of California, untersuchte, wie sich seismische Wellen durch die Tiefen der Erde bewegen, und stellte fest, dass sie sich schneller bewegten als erwartet. Die Analyse seismischer Wellen ist eine ziemlich übliche Methode, um die Zusammensetzung des Inneren unseres Planeten zu bestimmen, nur weil sie eines der wenigen Dinge sind, die wir tatsächlich entdecken können. Vibrationen durch Erdbeben wandern nicht einfach über die Oberfläche, sie bewegen sich auch durch den Körper unseres Planeten - und ein Netzwerk von Seismographen auf der ganzen Welt hört jedem Schütteln und Schaudern unseres Planeten zu.

Mit dieser Technik wissen wir, dass der Planet einen flüssigen Kern hat, und die Forscher haben damit unsere Konzeption der tiefsten Regionen der Erde weiter verfeinert. Die neuesten Erkenntnisse wurden dank jahrelanger seismischer Daten der USGS erzielt, um ein hartnäckiges Rätsel unter Geologen zu lösen. Wenn die seismischen Wellen durch die Kerne tektonischer Platten wandern - Kratonen genannt - und in etwa wie umgekehrte Berge aussehen, bewegen sie sich schneller als sie sollten, basierend auf aktuellen Modellen ihrer Zusammensetzung.

Da wir nicht einfach die 100 Meilen tiefen Kratonen selbst betrachten können (das tiefste Loch, das wir jemals gegraben haben, hat nicht einmal ein Zehntel des Weges erzielt), haben die Forscher einen virtuellen Mantel mit einem Computer gebaut Algorithmus und spielte mit verschiedenen Kompositionen herum, bis sie eine fanden, die mit dem übereinstimmte, was sie beobachteten.

Die beste Passform, heißt es in einem Artikel, der in der Zeitschrift Geochemistry, Geophysics, Geosystems veröffentlicht wurde, bestand zum größten Teil aus den Mineralien Peridotit und Eklogit mit einer gesunden Diamantstreuung. Diese Kombination würde Kratonen weniger dicht machen als bisher angenommen, was erklärt, warum die seismischen Wellen schneller laufen, als ältere Modelle es forderten. Die Diamanten sind zwar in einer relativ geringen Konzentration vorhanden, helfen jedoch, die Kratonen zu stabilisieren, sagen die Forscher, und geben Vibrationen auch extrem schnell weiter.

Die tiefen Teile der Kratonen, die als Wurzeln bezeichnet werden, befinden sich auch in der Nähe der Stelle, an der sich Diamanten zuerst bilden, in der glühenden Hitze und dem Druck, der tief im Inneren des Planeten herrscht. Diamanten sind da unten vielleicht gar nicht so selten - es ist nur schwer für sie, an die Oberfläche und an die Ringe und Ohrringe von Menschen zu gelangen.


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