• Monday June 17,2019

Satellitenbilder zeigen „Landschaft der Angst“ im Great Barrier Reef

Anonim

Heron Island sieht aus wie aus einer Urlaubsbroschüre. Es ist die Heimat unberührter Strände und fauler Touristen, umgeben von den türkisfarbenen Gewässern des australischen Great Barrier Reef. Aber Heron Island hat einen Aspekt, der nicht zu dieser idyllischen Atmosphäre passt. Es ist das, was Elizabeth Madin von der University of Technology in Sydney als "Landschaft der Angst" bezeichnet hat. Um es zu sehen, musst du in die Luft gehen.

Satellitenbilder von Heron Island, die als Teil von Google Earth frei verfügbar sind, zeigen die gleichen leuchtenden Farben. Um einige Riffe herum gibt es verschiedene Halos - hellblaue Ringe, die Fels- und Korallenfelder umgeben. Bei diesen Ringen handelt es sich um Tiere wie Fische und Seeigel, die sich an den Algen und Meeresalgen kauen, die den Riffboden bedecken. Diese Grasfresser verstecken sich vor Raubtieren in den Felsen und fressen die umliegenden Algen, wobei sie einen unfruchtbaren Halo inmitten einer ansonsten grünen Landschaft hinterlassen.

Riffhalos werden seit Jahren beschrieben. Sie sind nicht leicht zu studieren, aber Madin stellte fest, dass sie sie durch Satellitenbilder von Google Earth betrachten konnte. Nachdem sie ihre Koordinaten festgestellt hatte, bestätigte sie die Anwesenheit der Halos persönlich, indem sie mit dem Boot zu den richtigen Koordinaten reiste und die Höhe der umgebenden Algen misst. Sie ließ sogar Algenklumpen zurück, die alle auf die gleiche Höhe gewachsen waren, und stellte fest, dass alles, was sich innerhalb von 9 Metern um ein Riff befand, bald verzehrt wurde.

Die Halos sind ein Zeichen für ein gesundes Ökosystem. Ihre Präsenz rund um Heron Island spiegelt die Tatsache wider, dass die Hälfte der lokalen Riffe in einem No-Take-Reservat liegt, in dem der Fischfang völlig verboten ist. In der anderen Hälfte gelten lockerere Regeln, aber der Fischfang ist immer noch auf ein Minimum beschränkt und die Riffe sind ziemlich unzugänglich. Andere Orte sind nicht so glücklich. Ein stark gefischtes Riff in der Nähe von Panggang Island in Indonesien weist beispielsweise keinerlei Spuren von Riffhalos auf.

Madin meint, die Halos könnten ein Warnsignal dafür sein, dass etwas nicht stimmt. Durch die Aufnahme einer Reihe von Google Earth-Bildern aus demselben Gebiet im Laufe der Zeit könnten Naturschützer die Interaktionen zwischen Raubtieren und Beutetieren aus dem Weltraum fern überwachen. Sie könnten auch die Auswirkungen des Entfernens und Wiedereinführens von Raubtieren verfolgen. Dies könnte eine kostengünstige und schnelle Möglichkeit sein, die Gesundheit eines Schutzgebiets zu überprüfen.

Der Ansatz ist nicht auf Korallenriffe beschränkt. Es könnte auch überall auf der Welt eingesetzt werden, wo Raubtiere die Verbreitung von Pflanzen beeinflussen, indem sie ihre Beute bedrohen. In den Rocky Mountains wurden 70 Jahre lang Wölfe aus dem Yellowstone National Park ausgerottet, sodass Elche Amok laufen und sich durch verschiedene Bäume fressen konnten. Als die Wölfe 1995 wieder eingeführt wurden, mussten sich die Elche erneut verstecken und die Bäume wie Weiden und Pappelholz sprangen zurück.

Auf den Aleuten zwischen Russland und Alaska verwandelte die Einführung von Füchsen die Landschaft von einer von üppigen Gräsern dominierten zu einer von tief liegenden Sträuchern beherrschten Landschaft. Die Füchse töteten die Seevögel der Insel, und der Vogelkot - Guano - war die Hauptdüngerquelle der Insel.

Auf der ganzen Welt ist der Tanz zwischen Raubtieren und Beute in die Landschaft eingeprägt. Und diese Zeichen können von oben auf Menschen mit den richtigen Werkzeugen und Neigungen eingesehen werden. Madin hat beides, und sie hat ihren Standpunkt unter Beweis gestellt, indem sie Heron Islands Riffhalos studierte. Diese unterschiedlichen Kreise sind eine Aufzeichnung des Verhaltens. Jeder von ihnen erzählt eine Geschichte von Angst und Nahrungssuche, die von Tausenden unabhängig lebenden Tieren verfasst wurde.

Referenz: Madin, Madin & Booth. 2011. Landschaft der Angst sichtbar aus dem Weltall. Wissenschaftliche Berichte //dx.doi.org/10.1038/srep00014

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