• Sunday June 16,2019

Um Raubtieren zu verschrecken, halten diese Eidechsen ihre Zunge heraus

Anonim

Wenn sich die meisten Tiere bedroht fühlen, können ihre Antworten in zwei allgemeine Kategorien unterteilt werden: Kampf oder Flucht. Blauzungenkrankheiten widerstehen dem Trend auf ungewöhnliche Weise - wenn sie angegriffen werden, strecken sie ihre Zunge heraus.

Ihre Zungen sind hellblau, und der plötzliche Farbblitz kann gerade ausreichen, um potenziellen Raubtieren eine Pause zu machen und den Eidechsen zu entkommen. Nun stellen Forscher fest, dass diese Zungen nicht nur in für den Menschen sichtbaren Wellenlängen leuchten - sie sind auch hell ultraviolett, so eine neue Studie.

Blauzungenkrankheiten sind relativ groß (in Bezug auf die Eidechse), obwohl sie kurzbeinige Reptilien sind, die in ganz Australien, Ost-Indonesien und Papua-Neuguinea weit verbreitet sind. Sie sind im Allgemeinen braun, manchmal mit dunklen Bändern, eine Färbung, die ihnen hilft, sich vor Raubtieren zu tarnen. Ihre dunkle Farbgebung trägt auch dazu bei, ihre bunten Zungen auffälliger zu machen.

Blau, nicht Boo

Um mehr darüber zu erfahren, warum diese Eidechsen solche Zungen besaßen, untersuchten die Wissenschaftler die größte dieser Arten, den nördlichen Blauzungenkrankheiten ( Tiliqua scincoides intermedia ), eine Allesfresser-Eidechse im Norden Australiens.

"Das 'bluey ' ist in Australien so etwas wie ein nationales Symbol wie die Eidechsenversion des Kängurus", sagte Martin Whiting, leitender Autor der Studie, ein Verhaltensökologe an der Macquarie University in Sydney. "Viele Leute haben sie in ihren Hinterhöfen gesehen und behalten sie als Haustiere."

Die Wissenschaftler analysierten die Farbe der verschiedenen Teile der Zunge von 13 Skinkern. „Die Farbe der Zunge zu messen ist etwas schwierig - wir müssen die Eidechse dazu ermutigen, den Mund zu öffnen, und dann verwenden wir ein Stück Holz mit etwas Polsterung, um den Mund der Eidechse offen zu halten, während wir den Kopf festhalten, Sagte Whiting. "Wir messen dann schnell die Farbe der Zunge, während der Bluey versucht, das Gerät zu beißen, und die Zunge ist nass und ziemlich beweglich. Daher war etwas Übung erforderlich, um die Messungen richtig zu machen."

Sie stellten fest, dass die Zungen der Skinke nicht nur blau sind, sondern auch ultraviolettes Licht reflektieren. Die Raubtiere des Reptils - Vögel, Schlangen und Monitoreidechsen - sollen alle ultraviolettes Licht sehen, sagten die Forscher.

In Versuchen simulierten Whiting und seine Kollegen Angriffe auf diese Eidechsen, indem sie Raubtiermodelle wie etwa eine gefrorene Schlange, einen ausgestopften Vogel, eine montierte Monitoreidechse und einen ausgestopften Fuchs nach ihnen schubsten. Die Skinke blieben bis zum allerletzten Moment getarnt, bevor sie ihre Zungen schnell enthüllten, zusammen mit aggressiven Verteidigungsverhalten, die die Displays verstärkten, wie z. B. Zischen oder Aufblasen ihrer Körper.

Die Forscher schlugen vor, dass die Skinker bis zum Ende eines Angriffs nur dann ihre volle Zunge zeigen, wenn die Eidechsen am meisten gefährdet sind. Die plötzliche, überraschende Darstellung der Zungen kann dann dazu führen, dass ein ankommendes Raubtier reflexartig zurückspringt, wodurch es den Angriff verlangsamt oder sogar stoppt.

Blau mich weg

Dieses dramatische Verhalten „trifft auf die Vorhersagen dessen, was wir als Deimatic Display bezeichnen - Anti-Raub-Displays, für die es nicht viele Beispiele gibt und die recht wenig verstanden werden - die Theorie hinter diesen Displays wurde erst in den letzten paar Jahren richtig entwickelt von Jahren «, sagte Whiting.

"Eine deimatische Anzeige ist so ausgelegt, dass sie das sensorische System eines Raubtiers grundsätzlich überlastet", sagte Whiting. „Wenn ich zum Beispiel hinter Ihnen herging und sehr laut in die Hände klatschte, sind Sie möglicherweise kurzzeitig betäubt und möglicherweise ein wenig desorientiert, sodass ein Tier möglicherweise genug Zeit hat, um es zu verlassen. Bei Tieren wie Gebirgskatydiden gibt es deimatische Darstellungen, die ihre Flügel anheben und in ihrem Bauch spektakuläre Farben zeigen, wenn sich Raubtiere nähern. “

Es gibt bestimmte Eigenschaften, die darauf schließen lassen, dass eine Anzeige deprimierend ist, sagte Whiting. "Wenn es sich um eine visuelle Anzeige handelt, würde man voraussagen, dass es einen Übergang von einem unauffälligen Zustand zu einem sehr auffälligen Zustand bedeuten würde, und etwas überraschte in letzter Sekunde einem Raubtier", sagte er. "Wenn die Anzeige zu früh ist, funktioniert sie möglicherweise nicht. Sie ist am effektivsten, wenn sie sich in ihren Gesichtern befindet. Ebenso wie das Klatschen mit den Händen hinter dem Kopf ist effektiver als in 10 Metern Entfernung."

Die Wissenschaftler stellten fest, dass der Zeitpunkt dieser letzten Verteidigungslinie von entscheidender Bedeutung ist. Bei einer zu frühen Ausführung kann die auffällige Anzeige die Tarnung der Eidechse brechen und unerwünschte Aufmerksamkeit von Raubtieren auf sich ziehen. Wenn das Reptil zu spät durchgeführt wird, kann es zu einem jüngsten Snack des Fleischfressers werden.

Die Forscher stellten fest, dass die Rückseite der Zunge des Skinkens fast doppelt so hellblau und ultraviolett war wie die Spitze. „Eidechsen neigen dazu, ihre Zungen zu schlagen, wenn sie sich in ihrer Umgebung bewegen, was ihnen helfen kann, Flecken zu finden, oder ob Raubtiere oder andere Mitglieder ihrer Art durch ihr Territorium gelaufen sind, aber sie möchten dabei nicht zu auffällig sein so «, sagte Whiting. „Auf diese Weise haben sie dieses Problem gelöst, indem sie die wirklich auffälligen Teile ihrer Zunge im hinteren Teil der Zunge halten, nicht im vorderen Bereich der Zunge, damit sie ihre Zungen schnippen können und nicht von Raubtieren und wann sie entdeckt werden müssen, können sie auf einem Display zeigen. "

In der Zukunft möchten Whiting und seine Kollegen sehen, wie effektiv die Anzeige einer Blauzungenkrankheit ist, indem sie gängige Raubtiere des Reptils mit einer Roboterversion der Eidechse testen. „Wir können Zungen verwenden, die UV-reflektierend sind, und wir können auch eine rosafarbene Zunge und eine stark getarnte Zunge herstellen. Wir können den Roboter Bluey so etwas wie einen Kookaburra präsentieren, der junge Blauzungen-Skinke frisst, und wenn der Vogel kommt Um den Roboter anzugreifen, können wir den Mund des Roboters aus der Ferne öffnen und die Wirkung sehen “, sagte Whiting.

Die Wissenschaftler detaillierten ihre Ergebnisse am 7. Juni online in der Zeitschrift Behavioral Ecology and Sociobiology .


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