• Sunday April 21,2019

Serotonin verändert Heuschrecken von scheuen Einzelnen zu schwärmenden Schädlingen

Heuschrecken werden aufgefordert, sich in riesigen, zerstörerischen Schwärmen von derselben Gehirnchemikalie zusammenzuschließen, die mit dem Glück der Menschen verbunden ist. Eine faszinierende neue Studie hat gezeigt, dass Heuschrecken, die kurz davor sind zu schwärmen, einen plötzlichen Anstieg von Serotonin erleiden, den gleichen Neurotransmitter, auf den Antidepressiva abzielen. „Hier haben wir eine einsame und einsame Kreatur, die Wüstenheuschrecke. Aber gib ihnen nur ein wenig Serotonin und sie gehen zu einer Bande “, bemerkte Malcolm Burrows, einer der Autoren der Studie.

Die Forscher sagen, die Ergebnisse könnten zu Methoden führen, um die Bildung von Heuschreckenschwärmen zu blockieren. Dieser Befall, der Hunderte von Quadratkilometern umfassen kann und Milliarden von Insekten umfasst, die die Vegetation verschlingen, kann die Landwirtschaft zerstören und die Kontrolle über Dutzende Millionen Dollar kosten.

Weil Heuschrecken sich normalerweise meiden, sind es die einzigen schrecklichen Umstände, die sie in summenden Horden zusammenbringen. Zum Beispiel verursachen unvorhersehbare Wüstenregen Vegetationsblüten, die wiederum Heuschreckenbestände in die Höhe treiben. Aber während der Regen nachlässt und das fruchtbare Land schrumpft, drängen sich in den verbleibenden grünen Flecken Heuschrecken zusammen. Schließlich löst sich der Schwarmauslöser aus und die Heuschrecken steigen in die Luft - "eine verzweifelte Strategie, die vom Hunger getrieben wird", sagt Mitstreiter Stephen Rogers. Wenn sich das Verhalten ändert, ändert sich auch das Aussehen dramatisch, von hellgrün zu dunkelbraun.

In der Studie, die in Science [Subscription required] berichtet wurde, untersuchten die Forscher die Änderungen des Verhaltens von Heuschrecken und testeten sie für eine Vielzahl von Chemikalien. Die einzige Veränderung, die sie fanden, war, dass die Insekten, wenn sie schwärmten, etwa dreimal so viel Serotonin in ihren Systemen hatten, als wenn sie als Einzelwesen lebten. Also nahmen die Wissenschaftler einzelne Heuschrecken und injizierten sie mit Serotonin. Sicher, sie haben ihr Aussehen verändert und strömten zusammen. Die Umwandlung von Dr. Jekyll in Mr. Hyde dauerte nur wenige Stunden.

Die Forscher untersuchten auch, unter welchen Bedingungen der Serotoninanstieg stattgefunden hatte, und stellten fest, dass der Anblick, der Geruch und die Berührung anderer Heuschrecken, wenn die Insekten zusammengedrängt sind, allesamt Hinweise sind. In der Tat stellten die Wissenschaftler fest, dass ein paar Stunden langes Kitzeln der Hinterbeine der Insekten dazu führen könnte, dass die Heuschrecken mehr Serotonin bilden, da sie diesen Stimulus als das Stoßen anderer Insekten interpretieren. Als Forscher schließlich ein Serotonin blockierendes Medikament in Heuschrecken in einem überfüllten Gehege injizierten, änderten die Insekten ihre Farbe nicht und zeigten keine Neigung zum Schwärmen.


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