• Thursday July 18,2019

Glanz für die Kamera!

Anonim

Bilder der Erde in der Nacht können Sie als wunderschön (wenn Sie jemanden mit einer Vorliebe für Satellitenfotos haben) oder als beunruhigend empfinden (wenn Sie besorgt sind über die Auswirkungen der Lichtverschmutzung auf die wandernden Tiere und / oder Sie) eine Meeresschildkröte). Einige Ökonomen schauen sich diese Fotos an und sehen Werkzeuge zum Sammeln von Daten über andere Länder.

Frühere Forschungen haben ergeben, dass die Leuchtkraft - wie viel Licht ein geographisches Gebiet nachts ausstrahlt - eine Abkürzung für die wirtschaftliche Produktivität dieses Gebiets ist. Länder mit einem höheren BIP (Bruttoinlandsprodukt) verfügen über mehr Läden, die nachts geöffnet bleiben, mehr Autos auf der Straße und mehr elektrische Lichter, die ihre Bürger leiten. Mehr Licht bedeutet mehr Geschäft.

Eine neue Studie der Yale-Ökonomen Xi Chen und William Nordhaus fragt, wie nützlich diese Abkürzung ist. Können wir Satellitenfotos verwenden, um das BIP von Ländern zu schätzen, die keine Wirtschaftsdaten erheben oder ausgeben? Haiti ist ein solches Land, dem die Ressourcen für die Sammlung von Zensus fehlen. (Die klare Trennlinie zwischen Haiti und der Dominikanischen Republik ist im Bild unten zu sehen. Puerto Rico ist die helle Insel ganz im Osten.)

Die Forscher verwendeten Satellitenbilder, die zwischen 1992 und 2008 aufgenommen wurden. Ein Vorteil dieser Daten besteht darin, dass sie aus Bildern mit sehr hoher Auflösung bestehen, obwohl die Satelliten, die die Bilder aufgenommen haben, tatsächlich Wolkenbedeckungen untersuchten.

Betrachtet man sowohl ganze Länder als auch kleinere Regionen innerhalb von Ländern, erstellten die Autoren detaillierte Luminositätsmessungen und verglichen sie mit wirtschaftlichen Daten. Sie fanden, dass das Betrachten von Nachtlichtern tatsächlich nützlich war - unter bestimmten Umständen.

Für Länder, die bereits viele Wirtschaftsdaten liefern, trägt die Leuchtkraft unserem Verständnis nicht viel bei. Und für Länder mit extrem geringer Leuchtkraft gibt es nicht genügend Daten, um weiterzumachen. Für Länder, die nicht viele Informationen mit uns teilen, können Nachtlichter im Allgemeinen als konsequente Anhaltspunkte für die wirtschaftliche Produktivität dienen.

(Nordkorea, ein Land, das sicherlich nicht viele Informationen mit der Außenwelt teilt, befindet sich auf der Westseite des Bildes. Es ist der beinahe erschreckend schwarze Raum unterhalb von China und oberhalb von Südkorea im Osten ist geschäftig und hell.)

Die Studie ist ein schönes Beispiel dafür, wie viel durch bloßes Schauen gelernt werden kann. Es zeigt auch, wie einfallsreiche Forscher bereits vorhandene Datensätze verwenden können, um neue Informationen zu generieren. Wenn Ökonomen Bilder von einem Cloud-messenden Satelliten verwenden können, um BIP-Daten über andere Länder zu erheben, anstatt ein neues Forschungsprojekt zu starten, bedeutet dies, dass wir ein wenig unseres eigenen BIP für etwas anderes sparen können.

UPDATE: In den Kommentaren fragte Shelby nach den wirbelnden Lichtern zwischen Korea und Japan. Sie schienen nicht mit der Schifffahrt zu tun zu haben, da die Lichter keinen direkten Wegen folgen. Ich habe eine kurze Runde um den Globus bei Google Earth gedreht und habe nirgendwo die gleichen Lichtmuster gefunden. Eine Internetrecherche ergab jedoch die Antwort: Tintenfischangeln (der Link ist ein PDF), eine in Japan besonders große Industrie. Fischer arbeiten in der Nacht und verwenden starke Lichter, um den Tintenfisch anzuziehen. Es geht alles wieder um Tintenfisch!

Bilder: Google Earth


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