• Sunday June 16,2019

Der Rückgang der Schneedecke in den westlichen USA ist vergleichbar mit dem gesamten Wasser, das im größten Stausee des Westens gespeichert ist

Anonim

Die durchschnittliche Schneedecke in den westlichen Bundesstaaten der USA ist dank der Erwärmungstemperaturen seit 1915 um 15 bis 30 Prozent gefallen.

Das Wasser in dieser verlorenen Schneedecke ist in der Menge mit dem Lake Mead vergleichbar. Mit einer maximalen Kapazität von 9, 3 Billionen Gallonen ist Mead der größte künstliche Stausee des Westens.

Die neuen Daten zum Rückgang der Schneedecke gehören zu den bemerkenswerten Ergebnissen einer Studie, die von Philip Mote, Direktor des Oregon Climate Change Research Institute der Oregon State University, geleitet wurde. Im Rahmen der Studie analysierten Mote und seine Kollegen Messungen von 1.766 Standorten für die Überwachung von Schnee im Westen der USA, die mehr als ein Jahrhundert zurückliegen. Die Forscher fanden heraus, dass bei mehr als 90 Prozent dieser Standorte ein Rückgang der Schneedecke verzeichnet wurde. Davon waren 30 Prozent statistisch signifikant.

"Abnehmende Trends werden in allen Monaten, Bundesstaaten und Klimazonen beobachtet, sind aber im Frühjahr, in den Pazifikstaaten und an Standorten mit mildem Winterklima am größten", schreiben Mote und seine Kollegen in ihrer am 2. März in der Zeitschrift veröffentlichten Arbeit NPJ Climate and Atmospheric Science, eine Veröffentlichung in Nature.

"Es ist ein größerer Rückgang, als wir erwartet hatten", sagt Mote in einer Veröffentlichung. Die Hauptursache ist nicht weniger Schneefall, sondern wärmere Temperaturen. "In vielen niedrigeren Lagen ist Regen jetzt Regen", stellt Mote fest.

Die Schneedecke des Westens besteht aus einem Wasserspeicher der Natur - und einem gigantischen. "Mountain Snowpack speichert im Westen der USA eine beträchtliche Menge Wasser, sammelt sich während der Regenzeit und schmilzt während der trockenen Sommer und liefert einen Großteil des Wassers, das für die bewässerte Landwirtschaft sowie für kommunale und industrielle Zwecke verwendet wird", schreiben Mote und seine Kollegen Studie.

Wärmere Temperaturen bringen frühlingshaftes Wetter früher her als früher. Da sich dieser Trend fortsetzt, bedeutet zunehmender Frühlingsregen und früheres Abfließen im Sommer und Herbst eine Abnahme der Wasservorräte, die stromabwärts der Schneedecke der Natur fließen - gerade dann, wenn Landwirte und Städte einen sehr großen Wasserbedarf haben.

Laut Mote ist der Bau zusätzlicher Reservoirs zur Aufnahme von mehr Wasser leider keine praktikable Lösung. "Neue Reservoirs konnten nicht schnell genug gebaut werden, um den Verlust der Schneelagerung auszugleichen - und wir haben nicht viel Kapazität für diese Art von Lagerung", sagt er. „Es kommt darauf an, das, was wir haben, bestmöglich zu managen.“

Die Herausforderungen, die sich aus dem Rückgang der Schneedecke ergeben, zeigen die Animationen der Landsat-Bilder, die ich für diesen Beitrag erstellt habe. Es zeigt Lake Mead und das nahegelegene Las Vegas. Mead speichert schließlich Wasser, das aus der Schneeschmelze in den Bergen des Colorado River Basin stammt.

In der Animation zeigt ein Bild das Reservoir am 15. Mai 1984 fast voll ausgelastet. Das andere Bild zeigt, wie der See am 23. Mai 2016 aus dem Weltall ausgesehen hat, nachdem die Zuflüsse zurückgegangen waren. Beobachten Sie bei der Animation, wie sich der See zusammenzieht.

Sehen Sie sich auch Vegas auf der linken Seite der Bilder an. Während der Lake Mead schrumpft, dehnt sich die Stadt dramatisch aus.

Las Vegas bezieht 90 Prozent seines Wassers aus dem Stausee. Sie könnten also versucht sein zu folgern, dass die Stadt sie trockenlutscht. Die Wahrheit ist jedoch komplexer.

"Während der Übernutzung eine Rolle gespielt hat, ist ein erheblicher Teil des Rückgangs der Lagerstätte auf eine anhaltende Dürre zurückzuführen, die im Jahr 2000 einsetzte und zu erheblichen Reduzierungen der Flüsse geführt hat", schreiben Brad Udall vom Colorado Water Institute und Jonathan Overpeck von die Universität von Arizona. In einem kürzlich in The Conversation veröffentlichten Kommentar wird fortgefahren:

Die meisten Dürreperioden werden durch Niederschlagsmangel verursacht. Unsere veröffentlichten Untersuchungen zeigen jedoch, dass etwa ein Drittel des Flussrückgangs wahrscheinlich auf höhere Temperaturen im oberen Becken des Colorado River zurückzuführen ist, die auf den Klimawandel zurückzuführen sind.

Diese Unterscheidung ist wichtig, weil der Klimawandel eine langfristige Erwärmung verursacht, die sich über Jahrhunderte fortsetzen wird. Wie die derzeitige „heiße Dürre“ zeigt, hat die durch den Klimawandel hervorgerufene Erwärmung das Potenzial, alle Dürren ernster zu machen, was aus mäßigen Dürren zu schweren und aus schweren zu beispiellosen geworden ist.


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