• Sunday June 16,2019

"Weltraumtornados " treiben die Nordlichter an

Anonim

Dank eines Quintetts von Satelliten und einer Backup-Gruppe von Bodenteleskopen haben Forscher den besten Blick darauf erhalten, wie sich Auroras - auch als Süd- und Nordlicht bekannt - im Weltraum zu bilden beginnen. Die blendenden Lichtanzeigen werden durch "Weltraumtornados" provoziert, sagen Forscher.

Diese unsichtbaren, trichterförmigen Sonnenstürme wälzen sich mit einer Geschwindigkeit von mehr als einer Million Meilen pro Stunde und führen elektrische Ströme von mehr als hunderttausend Ampere - etwa das Zehnfache eines durchschnittlichen Blitzeinschlags -, gaben die Wissenschaftler bekannt.

. Und sie sind riesig: Bis zu 70.000 Kilometer lang und breit genug, um die Erde zu umhüllen.

Die Beobachtungen wurden im Rahmen der NASM-Mission THEMIS gemacht, bei der mithilfe von Satelliten und Teleskopen untersucht wird, wie Sonnenwinde, die geladenen Teilchen, die von der Sonne strömen, mit dem Erdmagnetfeld interagieren. Auf der dunklen Seite der Erde streckt der Sonnenwind das Feld aus und bildet eine Region, die als Magnetotail bekannt ist. Das Magnetotail ist wie ein Gummiband; Wenn es zu weit gedehnt ist, „schnappt es irgendwann und setzt die Energie frei“, sagt Teammitglied Andreas Keiling. Dieses Schnappen erzeugt Turbulenzen und bildet die Tornados, kündigten Forscher auf dem Treffen der Europäischen Geowissenschaftlichen Union an.

Die geladenen Teilchen in den Wirbeln werden auf die Erde getrieben und kollidieren mit Teilchen in der Ionosphäre, wodurch Energie freigesetzt wird und die Moleküle in unirdischen Grüntönen und Purpur leuchten. Dazu der Forscher Karl-Heinz Glassmeier: "Die Themis-Satelliten haben uns die erste Gelegenheit gegeben, den Prozess zu sehen, der die Polarlichter in drei Dimensionen erzeugt, und zeigen, was für spektakuläre Ereignisse sie sind."

Während die Auroras wunderschöne Naturerscheinungen sind, sind nicht alle Auswirkungen des Sonnenwindes so gutartig. Sonnenstürme können Satelliten beschädigen und eine echte Bedrohung für das Stromnetz darstellen. All dies ist besser zu verstehen, um die Vorhersage von Weltraumstürmen zu verbessern und um vorhersagen zu können, was mit Stromnetzen passieren kann. Experten sagen, dass die nächste Periode der maximalen Sonnenaktivität - die um 2012 fällig wird - ein Maß an Stürmigkeit bringen kann, das in vielen Jahrzehnten nicht zu sehen war. Ein kürzlich veröffentlichter Bericht der National Academy of Sciences kam zu dem Schluss, dass ein heftiger Sturm während des nächsten Gipfels Stromnetze und andere Kommunikationssysteme beeinträchtigen könnte.


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