• Monday June 17,2019

Steigen Sie an Bord der Moa Poop Time Machine

Anonim

Koprolithen oder fossiler Dung dienen gleichzeitig als ökologische Zeitkapseln und bewahren so eine unglaubliche Sammlung von Informationen über vergangene Ökosysteme.

In Mittelerde (alias Neuseeland) rekonstruierten Forscher des Australian Center for DNA (ACAD) der University of Adelaide und Landcare Research NZ eine vor der Zivilisation lebende Gemeinschaft mit einer Zeitmaschine für Dung. Dungproben wurden von zahlreichen Standorten auf dem ganzen Kontinent gesammelt. Die Spender: vier Arten von Laufvögeln, darunter der ausgestorbene Riesenmoa und der vom Aussterben bedrohte Kakapo-Papagei, die alle auf dem Kontinent endemisch sind. In seiner Blütezeit war der Moa der dominierende Pflanzenfresser in Neuseeland.

Neuseeland hat eine nasse, regnerische Geschichte, und es ist wahrscheinlich, dass Vögel wie die Moa sich in Höhlen oder Felsunterkünften verstecken, um trocken zu bleiben und natürlich oft zu defäkieren. Einige dieser Verstecke waren trocken genug, um den Mist auszutrocknen und zu konservieren. Jamie Wood von Landcare Research organisierte für seine Doktorarbeit eine Mistjagd, in der die Orte, an denen Tiere Unterschlupf fanden, lokalisiert werden. Dann grub er ein.

„Als er mit der Promotion begann, hatte er 30 Mistbälle, und als er fertig war, hatte er rund 3.000. Er war also rausgegangen und hatte unseren Rekord an Moa-Coprolithen komplett verändert “, sagt Professor Alan Cooper, der Direktor der ACAD, der die Studie leitete.

Mittels radioaktiver Datierung bestimmten sie ihre Dung-Sammlung über eine Zeitspanne von 1.500 Jahren.

Geschichten von der Dung-Seite

Die genetische Analyse des Mistes enthüllte Informationen über die Ernährung und Gesundheit der Vögel, wodurch die Forscher ihr Verhalten besser verstehen können. Parasiten im Mist können zeigen, wie sie geteilt wurden und wie die Vögel wanderten.

"All diese Arten von Informationen können Sie nicht von Skeletten erhalten", sagt Cooper.

Ein Schlüsselbefund aus Dung war die symbiotische Interaktion zwischen Arten. Zum Beispiel bestätigten die Forscher, dass Moas einen großen Anteil an bunten Pilzen in ganz Neuseeland verzehrte. Diese Pilze bilden eine gegenseitige Beziehung zu den Wurzeln der südlichen Buche, die etwa die Hälfte der neuseeländischen Waldkronen ausmacht.

Der Pilz verbreitet keine Sporen, indem er aufspringt, also muss etwas davon gegessen haben, um die Samen zu zerstreuen. Die Studie bestätigte, dass sowohl der Moa als auch der Kakapo die Pilze verzehrten und sie vermutlich verbreiteten, wenn sie kackten. Dies kann besonders wichtig sein, damit sich der Wald nach ökologischen Störungen wieder in Gebieten ansiedeln kann.

In der Geschichte Neuseelands waren kalte Phasen üblich, die die meisten Wälder zerstörten. Das Team stellte die Hypothese auf, dass der Moa sehr wichtig war, um die Samen des Buchenwaldes wieder in diese verwüsteten Gebiete zu bringen.

„Es ist ziemlich schwierig für die Buchensamen, die runde Nüsse mit einem Durchmesser von mehreren Millimetern sind, bergauf zu gehen. Und so zeigt uns der Mist die Art, wie die meisten Ökosysteme funktionieren, wie verschiedene Faktoren und Teile davon zusammenpassen “, sagt Cooper. Das Team veröffentlichte seine Ergebnisse am Dienstag in der Zeitschrift PNAS.

Und das ist wichtig, um herauszufinden, wie die Teile zusammenpassen sollten und welche Funktionen in Systemen verloren gegangen sind, die durch menschliche Aktivitäten unterbrochen wurden.

Cooper sagt, dass das, woran sie derzeit arbeiten, die Erhaltungsbemühungen unterstützt, indem bestimmte Tiere angepasst werden, um diese wichtige Rolle zu übernehmen, oder indem sie die Pilze und die Saat des Buchenholzes im Düngemittel gemeinsam zerstreuen, um den Buchenwald zu verbessern Regeneration.


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