• Sunday February 17,2019

Mühe, Haie vor dem Aussterben zu retten

Chris Newbert / Minden Bilder

Der Oktober war früher ein guter Monat für Haie in La Paz. Als sich das Wasser abkühlte, kamen Hammerhaie in Scharen in diesem Teil des mexikanischen Bundesstaates Baja California an. In den späten 70er Jahren entdeckten Meeresbiologen gewaltige Wirbelschwärme von Hammerheads um einen nahe gelegenen Unterwasserberg namens El Bajo - so viele, dass sie einfach den Atem anhalten, ein paar Dutzend Fuß nach unten tauchen, einen willkürlich auswählen und eine Elektronik anbringen konnten tag mit einem Stock drauf.

Zu dieser Zeit, vielleicht wegen ihres seltsam geformten Kopfes, wurden die ikonischen Haie als Maneaters gefürchtet. Der Seamount wurde schließlich zu einem Magnet für Wissenschaftler und Fotografen. Die Bilder von Hunderten von Schulhammerköpfen mit ihren sofort erkennbaren länglichen Köpfen wurden zu einem Wahrzeichen der Gabe des Ozeans und zu einem der größten Wunder der natürlichen Welt.

Als ich im Oktober 2011 in La Paz ankam, zog das kältere Wasser immer noch Sporttaucher, Fischer und eine neue Generation von Hai-Wissenschaftlern an. Taylor Chapple, einer der aufstrebenden Stars der Hai-Welt, wanderte auf den historischen Stadtplatz und schaute dabei den Surfer-Gringo an: Shorts, ein Button-Down-Hemd und einen Ziersteinfisch, der an seinem Hals hing. Zwischen seinen langen blonden Haaren und den breiten Schultern hätte er nur ein weiterer Tourist sein können, der nach Wellen suchte.

Chapple war jedoch in den Nordwesten Mexikos gekommen, in der Hoffnung, eine langjährige wissenschaftliche Theorie beweisen zu können: dass Hammerhaie und vielleicht andere Haie durch einen starken magnetischen Sinn navigieren. Um die Realität des uralten Sinnes zu beweisen, hatte er ein wirklich neuartiges Experiment konzipiert.

Er würde einen Hai fangen, einen magnetischen Sender an seinem Kopf befestigen und ihn in die Wildnis freigeben. Dann, als der Hai das Wasser trollte, änderte Chapple den magnetischen Strom per Fernbedienung. Wenn das Tier Magnetismus wahrnimmt, würde Chapples Gerät den Hai wie ein ferngesteuertes Spielzeugauto lenken.

Es gab nur ein Problem - keine Haie. „Wir haben zwei Monate auf dem Wasser verbracht und hatten überhaupt kein Glück“, erzählte er mir beim Kaffee. „Was sehr enttäuschend war. Wir haben jede Angelmethode ausprobiert. Wir haben Tage ausprobiert, Nächte ausprobiert, wir waren 12, 24 Stunden unterwegs. Es gibt nicht viel mehr, was Sie tun können. “

In den Gewässern von Baja California gab es einst reichlich Hammerhaie. Das ist nicht mehr der Fall.

In den 1980er Jahren waren Hunderte von Hammerheads im Sea of ​​Cortez, einer Kluft zwischen der Baja-Halbinsel und dem Festland. Jedes Jahr versammelten sie sich um Seeberge und drehten sich in einem Zeitlupentanz, der tagsüber kreiste und wochenlang nachts zerstreut wurde.

Heute hat der Tanz aufgehört. Wenn sie Glück haben, sehen die Reiseveranstalter in einer Saison vielleicht ein paar Haie von Jugendlichen. Überall auf der Welt werden Haie so schnell wie Kiemennetze und Langleiner aus dem Wasser geholt, um ihre wertvollen Flossen mitzunehmen. Obwohl genaue Zahlen hartnäckig schwer zu finden sind, sind die Haibestände in vielen Gegenden um 90 Prozent oder mehr zurückgegangen, wobei Hammerköpfe besonders hart getroffen wurden.

Chapple und zwei weitere junge Wissenschaftler sind von der langen und detaillierten Geschichte der Gegend angezogen und sind in die Gewässer von La Paz gekommen, um die Haifischbestände wieder zu beleben, die einst blühten. Im Zickzack um die pazifischen Pflanzenortungsgeräte mit einer noch vor einem Jahrzehnt unerreichten Erkennungsfähigkeit wollen sie einige der vielen Fragen beantworten, die den schwer zu fassenden Hai betreffen: Wie viele sind noch übrig? Wohin migrieren sie? Und können wir Ozeane schaffen, um sie zu retten?

Aber die größte Frage scheint zu sein: Wenn wir unsere Antworten bekommen, gibt es noch Haie?

Dr. Hammerhead

Der erste Wissenschaftler, der Haie im Meer von Cortez untersuchte, war Peter Klimley, der legendäre University of California, der Meeresbiologe von Davis, häufig als „Dr. Hammerhead. «Klimley kam 1978 zum ersten Mal in die Gegend, als er 31 Jahre alt war. Der Inbegriff eines robusten Entdeckers war stämmig mit einer mit blondem Fell überzogenen Laufkiste und einem dicken Schnurrbart aus einer Episode von Magnum, PI

Im Gegensatz zu vielen Hai-Biologen war Klimley ein Behaviorist - ein Student eines Studenten des großen Konrad Lorenz, des österreichischen Wissenschaftlers, der bekanntlich Gänseküken auflegte, um zu glauben, dass er ihre Mutter sei, und Pionierarbeit im Bereich des Tierverhaltens.

Taylor Chapple (links) hält einen Sandkastenhai aus dem Golf von Mexiko in seinem Haus in Lorain, Ohio. Er möchte beweisen, dass Haie Magnetfelder in ihrer Navigation verwenden, müssen jedoch zuerst einige Haie finden. Der legendäre Meeresbiologe Peter Klimley (rechts) kommt während einer Hai-Forschungsreise auf den Revillagigedo-Inseln vor der mexikanischen Westküste in die Luft.

Steve Manheim / Elyria Chronicle Telegram; Mark Frapwell

Seit seiner Kindheit war Klimley von Haien fasziniert, von denen er glaubte, dass sie komplexer waren als ihr Ruf als kalte Maneater der Tiefe. Er wurde von Dian Fossey inspiriert, der den Mythos des brutalen Gorillas in den 1970er Jahren zerstreute, indem er zärtliches, komplexes soziales Verhalten beobachtete, während er unter ihnen lebte.

Klimley sehnte sich danach, etwas Unfiltriertes und Echtes in seinen Motiven zu sehen. Im vergangenen Jahr verbrachte er als Student an der Scripps Institution of Oceanography eine Saison damit, Haie zu beobachten, die von blutigen Fischresten geworfen wurden, die von einer schwimmenden Plattform in der Nähe von San Diego geworfen wurden.

Aber es wurde ihm schnell langweilig. In einem hysterischen Gewirr herumzuschlagen schien nicht das natürliche Verhalten der Haie zu sein. Er wollte sehen, wie sie lebten, nachdem sie anmutig im Dunkeln verschwunden waren.

So ging er nach einem vagen Bericht von Hammerköpfen im Meer von Cortez nach Mexiko. Mit seinem Mentor Don Nelson verbrachte Klimley ein Jahr damit, nach den Hai-Schulen zu suchen, ohne sie zu finden. Eines Tages im Jahr 1979, als er in der Nähe der Insel Cerralvo vor der Küste von La Paz tauchte, passierte es. Das Team entdeckte eine Ansammlung von Hammerköpfen, die sich zerstreuten, als sich die Wissenschaftler näherten.

"Wir kamen an die Oberfläche, und Don Nelson und ich haben uns darüber beklagt, dass wir nicht in der Lage waren, ihnen nahe zu kommen", sagt Klimley. "Und dann muss einer der Jungs im Boot ins Bad gehen, also springt er hinein und schwimmt etwa 20 Meter weit weg und sagt:" Sie sind hier! "

In der Tat hatten die Geräusche der Tauchblasen sie vertrieben. Also nahmen die Forscher ihre Panzer ab und versuchten es mit einer Maske und einem Schnorchel. Klimley machte nur einen Moment Pause. Da große Haie als bösartig galten, beobachteten die Wissenschaftler sie meistens aus einem Käfig heraus. Aber um ungefiltertes Verhalten zu sehen, war es das Risiko wert.

Was er sah, veränderte sein Leben.

„Es war wie die Grand Central Station in New York City zur Hauptverkehrszeit. Es gab Thunfische, es gab riesige Schwimmschwellen, soweit man schwimmen konnte “, sagt er. „Und dann bist du an der See geschwommen, und plötzlich waren sie an einem Ort - all diese Haie, Hunderte. Und die Herausforderung war, wie Sie sagen, wie viele es gibt? "

Darüber hinaus schienen die Haie seine Anwesenheit nicht zu bemerken und schwammen ruhig in weiten Schleifen. In dieser Saison schätzte Klimley, dass sich am Nordhang des Unterwassergebirges mehr als 500 Haie befanden, die sich über eine Fläche von ungefähr der Größe eines Fußballfeldes zusammenzählen. "Die Strömung würde dich über die Unterwassermenge tragen, und dann würde sie in die Tiefe und direkt am Rand fallen, soweit ich unter Wasser sehen konnte, gab es diese Schulen."

Er verbrachte die nächsten anderthalb Jahrzehnte damit, zu dem Seeunternehmer El Bajo zurückzukehren, um zu verstehen, was diese riesigen Ansammlungen von Hammerköpfen machten und wie sie während ihrer täglichen Suchrouten navigierten. Er verzichtete auf Tauchflaschen und Hai-Käfige, markierte einfach diese angeblich wilden Tiere mit einem Speer und benutzte einen Schnorchel in bis zu 100 Fuß Wasser.

Er begann mit Plastikausläufern, die mit einem Speer an ihrem Rücken befestigt waren; er benutzte die farbkodierten Luftschlangen, um die Tiere visuell zu zählen, ohne dabei den Überblick zu verlieren. Einige Jahre später verwendete er eine Technik, die Biotelemetrie genannt wurde - hoch entwickelte Tracker, die akustische Impulse aussendeten, die er von oben in einem kleinen Skiff oder durch Unterwasser-Abhörstationen verfolgte, die die Tiere tagelang aufspürten.

Für die Telemetrie sind zwei Komponenten erforderlich: ein am Hai befestigter Tag und eine Hörstation, um das Signal zu empfangen. In beiden Bereichen wurde Klimley zum Pionier und richtete Stationen ein, um akustische Ultraschall-Tags zu ermitteln, die Signale mit Frequenzen aussendeten, die weit über dem lagen, was das menschliche Ohr wahrnehmen konnte.

Bis 1982 hatte Klimley das erste Rätsel um die Hammerköpfe von El Bajo aufgedeckt. Die umlaufenden Haie erwiesen sich als weiblich, wobei sich der größte und der reifste in der Mitte oder am Boden befand und seine Position heftig beibehielt. Er beobachtete, wie die an der Peripherie schwimmenden Männer in diese wirbelnde Masse eindrangen, um sich so nahe wie möglich am Zentrum zu paaren und so sicherzustellen, dass die fähigsten Männer die geeignetsten Frauen fanden.

Dies war vielleicht das komplexeste soziale Arrangement, das Tieren (irrtümlicherweise) als kleinhirnig zugeschrieben wurde. Aber noch interessanter war das, was sie nachts machten. Klimley stellte fest, dass der Seamount wie ein Radstandplatz war, und Haie folgten verschiedenen Speichen bis zu 10 Meilen weit draußen, um Nahrung zu finden. Dann kehrten sie auf demselben Weg zurück zur Nabe, um noch einen weiteren Tag zu umkreisen.

Wie kamen sie jeden Morgen zurück nach El Bajo? Nachdem er es rätselhaft gemacht und sein Haus praktisch mit einer Topographie des Meeresbodens und Magnetfeldkarten tapeziert hatte, stellte Klimley 1993 die Hypothese auf, dass ihre länglichen Köpfe winzige Veränderungen der durch vulkanische Lavaflüsse erzeugten magnetischen Linien wahrnehmen können.

Die Theorie war umstritten, aber Klimley war überzeugt: Haie mussten diesen Bahnen folgen, um die Meere zu navigieren. Es war das erste Mal, dass jemand jemals vorgeschlagen hatte, dass jedes Tier lokale Magnetfeldmuster verwenden könnte, um den Meeresboden zu durchqueren.

Auf dem Pfad

Es war ein heißer La Paz-Februarmorgen ein paar Monate nach meinem ersten Treffen mit Chapple. Die Baja-Sonne war grimmig und der Boden war knochentrocken, außer wo ich mit James Ketchum, ebenfalls ein Schüler von Klimley, in seinem Labor durch den Schlamm schlüpfte.

Ketchum ist in den 40er Jahren in Mexiko City aufgewachsen und kam nach seiner Karriere als Tauchlehrer in La Paz erst spät zur Hai-Wissenschaft. Er ist groß und breit mit einem langen, dunklen Pferdeschwanz, dunklen Augen und einem weichen Mittelteil, das er zu einem neuen Baby und einer kürzlich erlittenen Knieverletzung macht. Seine tiefe Stimme ist nachdenklich, unterbrochen von zufälligen Kichern, als würde er seine eigenen privaten Witze machen.

Wir wanderten durch Gezeiten-Feuchtgebiete außerhalb der Stadt und suchten nach einem Sender in der Größe eines Magic Markers, den Ketchum vor einigen Wochen an einem Walhai befestigt hatte. Das torpedoförmige Gerät, das durch eine Schnur mit einem tief in die Haut des Hais eingegrabenen Widerhaken verbunden war, übertrug Signale an vorbeifahrende Satelliten, wann immer er sich in der Nähe der Meeresoberfläche befand.

Ketchum bekam jetzt ein Signal. Irgendwie schaffte er es, auf dem kühlen, klebrigen Schlamm zu bleiben, während ich mit fast jedem Schritt auf die Knie ging.

Peter Klimley nahm diese Tracking-Geräte (links) mit auf eine Expedition zur Hai-Markierung im Jahr 2010. Diese Technologie hat sich in den letzten Jahren rasant weiterentwickelt und ermöglicht es Meeresbiologen, das Verhalten von Haien besser zu verstehen und vorherzusagen. Eine neue Variante dieser Tools könnte Taylor Chapple ermöglichen, zu testen, ob Haie auf der Grundlage von Magnetfeldern navigieren. 2009 markiert Peter Klimley (rechts) Hammerhaie auf Malpelo Island vor der kolumbianischen Küste.

Mark Frapwell; Fred Buyle

„Walhaie sind schwer zu kennzeichnen. Vor allem hier, weil sie im seichten Wasser am Boden und aneinander reiben und die Markierungen verlieren “, knurrte Ketchum, als wir uns auf den Weg machten.

Vorbei sind die Zeiten, als Wissenschaftler einfach auf eine riesige Schule von Haien stoßen konnten. Die von Nelson und Klimley ausgebildeten Personen verwenden immer noch akustische Markierungen mit kurzer Reichweite, um die lokalen Bewegungen zu verfolgen, wobei klassische Hörstationen zum Einspielen der Daten verwendet werden. Mittlerweile setzen sie aber auch Satelliten-Tags ein, mit denen Tiere über Monate oder gar Jahre hinweg über den Ozean verfolgt werden können. Mit einem Preis von 1.700 US-Dollar war das von uns gesuchte und von uns nie gefundene Satelliten-Tag in der Tat wertvoll.

Angesichts der Forschungskosten und der schwindenden Anzahl von Haien neigen Wissenschaftler wie Ketchum dazu, breit zusammenzuarbeiten und in Teams zu arbeiten. Der Ozean ist reich an solchen Kooperationen: Die Projekte, einschließlich MigraMar und Tagging von Pacific Predators, erstrecken sich von Kalifornien nach Ecuador an der Westküste auf und ab, sodass jeder die Tiere des anderen verfolgen und die Ergebnisse teilen kann.

Ketchum hat gerade seine eigene Zusammenarbeit mit dem Namen Pelagios Kakunjá in La Paz gegründet. Sein Partner, Mauricio Hoyos, ist ein weiterer von Klimley ausgebildeter mexikanischer Hai-Wissenschaftler. Hoyos ist so kinetisch und klein, wie Ketchum lakonisch und groß ist. Er zeigt unwillkürlich, und seine Augen werden groß, wenn er über Haie spricht.

"Wenn wir mit diesen Tieren zusammen sind, werden wir zu kleinen Kindern", sagt er. Beide Partner haben sich die Zähne gepackt, um Haie aufzuspüren: Hoyos richtete die ersten Hörstationen in der Nähe von Guadalupe Island (150 Meilen von Baja) ein, um großartige Weiße aufzuspüren. Ketchum verdrahtete die Galapagos, um Hammerhaie, Galapagos, Seiden- und Walhaie zu studieren.

Mauricio Hoyos (links), ein von Klimley ausgebildeter mexikanischer Hai-Wissenschaftler, blickt von einem Strand in Cabo Pulmo, Mexiko. James Ketchum (rechts) steht bei Cabo Pulmo. Zusammen mit Hoyos gründete er Pelagios Kakunjá, um pazifische Zugvogelarten zu untersuchen.

Erik Vance

Chapple stieg zur gleichen Zeit durch die Reihen. Von 2005 bis 2010 arbeitete er mit Klimley zusammen, um die Gesamtbevölkerung des Weißen Hais in Zentralkalifornien abzuschätzen, indem er Fotos von Flossen sammelte und die Individuen zählte. Nachdem sie ein Gefühl dafür hatten, wie viele Haie sich in den dichtesten Gemeinden befanden, und diese mit früheren Daten über die Bewegungen der Haie kombinierten, modellierten sie eine Schätzung für die Gesamtbevölkerung.

Die Summe für Zentral-Kalifornien: Ein erschreckend mageres Tier mit 219 Tieren, die sehr jungen Tiere nicht mitgezählt. Eine andere Studie schätzte etwa 130 zusätzliche Haie in Mexiko für weniger als 400 große Weiße in ganz Mexiko und Kalifornien, eine Zahl, die darauf hindeutet, dass die Ozeane von oben zerfallen könnten.

Ein Hai-Sandwich

Nun ist das Trio auf La Paz zusammengekommen, um den Trend umzukehren. Mit neuen Ausrüstungen und innovativen Forschungstechniken könnte diese technisch versierte Gruppe die Geheimnisse des Hais möglicherweise so tief ausloten, dass sie vom Rand des Geschehens zurückkommen.

Ihre Erkenntnisse machen bereits Wellen. Zum Beispiel glaubten Wissenschaftler lange, dass die meisten Haie auf das Gebiet beschränkt waren, in dem sie am häufigsten gefunden wurden. Als die Tracker jedoch kleiner wurden und die Akkulaufzeit von Tagen auf Wochen und dann Monate oder Jahre verlief, wurde deutlich, dass Haie große Entfernungen überquerten, sogar Ozeane.

Weiße Haie, die als Küstengebiete gelten, wurden in der Nähe von Hawaii gefunden und sammelten sich an einem Ort mitten im Pazifik, der jetzt als "Hai-Café" bezeichnet wird. Hammerheads erwiesen sich als komplizierte Migration von einer Nahrungsquelle zur anderen, wobei sie das Leben auf Inseln verbrachten und Seeberge Tausende von Meilen voneinander entfernt.

Um weitere Details aufzudecken, hat Chapple eine völlig neue Art von Tracker entwickelt - basierend auf Klimleys Theorie, die weithin akzeptiert, aber technisch noch nicht bewiesen ist, dass Hammerköpfe magnetischen Veränderungen entlang des Meeresbodens folgen.

Leute wie Michael Walker von der University of Auckland haben Methoden zur Erfassung von Magnetfeldern vorgeschlagen. Und Carl Meyer von der University of Hawaii zeigte 2005, dass sechs Sandbar-Haie und ein Muschelhammer konditioniert werden könnten, um in einen Futterbereich zu gelangen, wenn ein künstliches Magnetfeld eingeschaltet wurde.

Aber Chapple will die magnetische Navigation zweifelsfrei beweisen. Mit dem Max-Planck-Institut für Ornithologie in Deutschland und einer Firma namens Desert Star Systems in Kalifornien plant er, vier kleine Scheiben mit Helmholtz-Spulen an einem Hai-Kopf zu befestigen, zwei darüber und zwei darunter, wie Brötchen auf einem Hai-Sandwich. Helmholtz-Spulen verändern das Magnetfeld dessen, was sich zwischen ihnen befindet.

Einmal angeheftet, kann Chapple das Feld zwischen den Brötchen verändern und so das, was der Hai wahrnimmt, verändern. Wenn es den Haien tatsächlich gelingt, magnetischen Linien zu folgen, wenn sie die Spulen in Eingriff nehmen, ändern die Haie ihre Richtung.

Im Oktober 2011 war Chapple bereit, seine neuen Helmhotz-Spulenkennzeichen einzusetzen - ein heikles Verfahren, bei dem ein Hai gefangen und die Scheiben sanft angezogen werden, während der Hai neben dem Boot im Wasser gehalten wird. Der perfekte Ort dafür war El Bajo, wo die Bewegungen von Haien seit Jahrzehnten gut dokumentiert sind.

Aber zu der verkehrsreichsten Jahreszeit konnte kein Hammerkopf gefunden werden. Neben einigen der besten Hai-Anglern der Gegend trollte Chapple die Küste auf und ab und lockte Tag und Nacht die Haken, manchmal sogar tagelang. Jedes Mal, wenn etwas schlug, machte sein Herz einen Sprung, aber sein Team zog nicht einmal einen Hammerkopf hoch. Hoyos und Ketchum sehen dasselbe - es sind einfach keine Hammerköpfe mehr zu fangen.

Wertvolle Flossen

Wohin gingen die Haie? Nach Asien - auf die schlechteste Weise. In China ist Haifischensuppe für Hochzeiten genauso wichtig wie Diamantringe und Champagner in den Vereinigten Staaten. Einst ein Zeichen des Reichtums, sind Haifischflossen jetzt bei jedem wichtigen Ereignis allgegenwärtig; Die Japaner geben ihnen Sushi, Kekse und sogar Katzenfutter.

Mit zunehmendem Wohlstand in Asien wächst auch die Nachfrage nach Flossen. Von 1985 bis 1998 stiegen die Importe nach Hongkong und der weltweite Handel stieg um mehr als 214 Prozent. In dieser Zeit wurde das Gebiet von La Paz zu einem Knotenpunkt für die Fischerei auf Suppengebieten, insbesondere Hammerhaie, von denen Fischer sagen, dass sie besonders große Flossen haben.

Haifischflossen gehören zu Preisen von Hunderten von Dollar pro Pfund auf den Märkten in Hongkong zu den teuersten Zutaten der Welt. Eine Studie schätzt den Welthandel auf etwa eine halbe Milliarde Dollar und 73 Millionen Haie pro Jahr - eine schockierende Entnahme. Im Rahmen der organisierten Kriminalität werden sogar Haifischflossen illegal geschmuggelt.

"Jeder, der in den letzten 20 oder 30 Jahren Zeit auf dem Meer verbracht hat, wird Ihnen sagen, dass er früher viele Haie gesehen hat und nicht mehr", sagt Boris Worm, Meeresbiologe und führender Experte für Haie Populationen an der Dalhousie University in Kanada.

Weite Teile der Karibik und des Mittelmeers sind nahezu haienfrei. In St. Pauls Rocks, etwa 600 Meilen vor der brasilianischen Küste, beschrieb Charles Darwin während eines Zwischenstopps auf seiner berühmten Reise wehende Massen Riffhaie. Bis 2011 erklärten Wissenschaftler, dass der Galapagos-Riffhai lokal für ausgestorben sei.

Hier kommt die Forschung ins Spiel. Chapple, Ketchum und Hoyos glauben, dass Regierungen wie Mexiko, wenn die Bewegungen von Haien gut genug verstanden werden, Meeresschutzgebiete (MPAs) entwerfen und durchsetzen können, um entscheidende Aggregate und Fütterungen durchzuführen.

„Ich habe mich gerade für Wissenschaft interessiert“, sagt Chapple, der im Mittleren Westen am Ufer des Lake Erie aufgewachsen ist. „Ich wollte rausgehen und Fische schwimmen sehen. Aber wir haben den Punkt überschritten, an dem wir Naturalisten sein können. Jetzt besteht unsere einzige Hoffnung darin, sie ernsthaft zu schützen. “

Ozeanwissenschaftler diskutieren über die Wirksamkeit von MPAs bei wandernden Arten wie Hammerköpfen, deren Reichweite zu groß ist, um jemals vollständig geschützt zu werden. Ein engeres, erreichbareres Ziel wäre es, ihre jährlichen Verbreitungsgebiete zu bestimmen, um wichtige Zuchtgebiete wie El Bajo zu identifizieren, und diese zu erhalten.

"Wenn Sie eine Art schützen möchten, identifizieren Sie einen Bereich, in dem sich die Tiere versammeln - die Hot Spots", sagt Mike Carr, Biologe der UC Santa Cruz und ein MPA-Experte. "Sie müssen nicht den gesamten [Ozean] schützen, nur die Orte, an denen wir wissen, dass sie sich zum Laichen zusammenlagern."

Genau dies erhoffen sich die Erben von Klimley, und die mexikanische Regierung hat Anzeichen dafür gegeben, dass sie das schwindende Leben im Meer unbedingt schützen will. Letztes Jahr hat sie die lokalen Fischergemeinden mit einem plötzlichen Versuch geärgert, ein jahrzehntealtes Gesetz zum Schutz der Haie in Baja während des Sommers durchzusetzen, theoretisch eine Hauptbrutzeit.

Mexiko ist seit Jahren der erste ernsthafte Schritt zum Schutz der Hammerköpfe. Und gerade in diesem März stimmte das Übereinkommen über den internationalen Handel mit gefährdeten Arten (CITES) für das Verbot der Veräußerung von mehreren Hammerhead-Arten ohne Papiere und drohte damit, Länder zu bestrafen, die sich nicht daran halten.

Haifischensuppe, ein luxuriöses Essen, hat in den letzten Jahren aufgrund seiner umstrittenen Natur an Popularität verloren. Hongkong bleibt jedoch die Hauptstadt der Welt.

Eliro (links) und Jordan Tan (rechts) / Shutterstock

Das Blatt wenden

An einem perfekten Morgen im April gehe ich mit Ketchum und Hoyos auf einem Fischfangsegler zu der kleinen Gemeinde Cabo Pulmo nahe der Südspitze von Baja. Cabo Pulmo ist eine der erfolgreichsten MPAs der Welt, die Mitte der 90er Jahre von Einheimischen gegründet wurde, die über das Verschwinden des Meereslebens alarmiert waren.

Um das Blatt zu wenden, schufen sie aus 27 Quadratkilometern zerklüfteter Küste ein winziges Schutzgebiet, das von den Fischern erzwungen wurde, die aus Einkommensgründen in den Tourismus wechselten. Es war ein langes, manchmal bitteres Verfahren, mit dem Fischern ein Fangverbot auferlegt wurde, das seit Generationen in diesen Gewässern trollte.

Sicherlich hat die Tatsache, dass die mexikanische Universität von Baja California Sur und das Nationale Institut für Ökologie in Mexiko-Stadt beteiligt waren, den Prozess unterstützt, aber Beobachter sagen, dass es am Ende funktioniert hat, weil die Regeln von den Einheimischen selbst erstellt und durchgesetzt wurden.

Heute ist Cabo Pulmo mit über fünfmal mehr Fischbiomasse als zu seiner Gründung eine Oase in einer Unterwasserwüste mit riesigen Fischschwärmen und lebhaften Korallenriffen, von denen einige sagen, sie seien die robustesten MPAs der Welt. Sogar einige Haie sind zurückgekehrt. Es gibt keine Hammerköpfe, aber vor ein paar Wochen sah Hoyos Schwarzschwanz-Riffhaie, die bis vor kurzem als aus der Region ausgestorben galten.

Wenn MPAs Haie retten sollen, werden sie Cabo Pulmo sehr ähnlich sehen.

Als Teil ihrer gemeinsamen Arbeit, Pelagios Kakunjá, errichten die beiden Wissenschaftler Hörstationen in der Nähe des Schutzgebiets, um Haie aufzuspüren - die ersten Stationen, die an diesem Teil der mexikanischen Küste je errichtet wurden. Sie haben bereits einen Tigerhai entdeckt, der 300 Meilen von einer vorgelagerten Insel entfernt war, um in Cabo Pulmo einen Imbiss zu sich zu nehmen, bevor er sich wieder auf den Weg machte. Dann entdeckt der Bootskapitän eine Ansammlung von schwarzen Spitzen und Zitronen, und die beiden Wissenschaftler werden richtig munter.

"Un limón, un limón!", Verwischt Hoyos. „Dies ist mein erster Zitronenhai!“ Und damit ist Hoyos wie eine Rakete im Wasser und versucht, einen Blick auf einen der Haie zu erhaschen. Ketchum wartet zuerst auf dem Boot und steigt schließlich ein. Ich springe auch hinein. Obwohl ich neben professionellen Hai-Trackern bin und weiß, dass die Tiere mich nicht verletzen möchten, klopft mein Herz in den Hals, während eine geisterhafte schwarze Spitze vorbeizieht. Dann ist es wie ein Phantom weg.

Jeder Hai-Forscher hat eine andere Geschichte, aber alle stimmen darin überein, dass es diese Momente sind, die sie antreiben. Für Chapple passierte es, als er 13 Jahre alt war und auf einen fütternden Ammenhai gestoßen war. Für Ketchum war es das erste Mal, dass er in der Nähe von El Bajo eine Hammerkopfschule sah.

Und für Hoyos traf es mit einem großen Weißen namens Mystery von Angesicht zu Angesicht. Jeder kann Ihnen kleine Details von dieser Erfahrung erzählen - die Farbe des Wassers, die Art des Neoprenanzugs, den sie getragen haben.

Dies sind die einzigen Haie, die wir diese Reise sehen werden. Doch der Nervenkitzel der Jagd und eine tiefe Liebe zu Haien spornen sie an. Chapple, der jetzt an der Hopkins Marine Station der Stanford University arbeitet, hat zwei Jahre gewartet, um die Nachricht von Hammerheads in Baja für sein Helmholtz-Spulenexperiment zu hören. Er muss noch das Wort bekommen.

[Dieser Artikel erschien ursprünglich als "Desperately Seeking Sharks.".]

Haipopulationen sinken, und da diese Raubfische langsam reifen und sich selten vermehren, neigen ihre abnehmenden Zahlen nicht dazu, wenn überhaupt, schnell zurückzukehren. Nach einem Jahrzehnt des Sammelns und Sammelns von Daten äußert der kanadische Meeresökologe Boris Worm seine Besorgnis über diese Schlüsselarten: „Ich glaube, dass Haie die am meisten bedrohte Unterwasserwelt sind, die wir derzeit haben.“ Diese Karte zeigt auf, wie weit die Haipopulationen auf der ganzen Welt gefallen sind . Es werden auch Schutzgebiete hervorgehoben, die zum Schutz der verbleibenden Haie errichtet wurden. -Breanna Draxler

Dan Bishop / ENTDECKEN


Interessante Artikel

Goldene Nanocages könnten Tumoren Krebsmedikamente verabreichen

Goldene Nanocages könnten Tumoren Krebsmedikamente verabreichen

Die Krebsbehandlung in der Zukunft könnte die Nebenwirkungen drastisch reduzieren, wenn sich neue Nanotechnologieforschung als nützlich erweist. Wärmeempfindliche Nanopartikel könnten möglicherweise Medikamente an einen bestimmten Ort im Körper, etwa einen Tumor, abgeben und als Reaktion auf sie abgeben, ein begehrtes Ziel der biomedizinischen Forschung. Ein

Ich liebe das interwebz

Ich liebe das interwebz

Oh, wie ich die Zukunft liebe. Wie könnte ich sonst meine Vergangenheit wieder erleben? Quisp war mein Lieblingsgetreide, als ich ein Kind war. Es schmeckt nach Cap 'n Crunch, aber die Schlacht von Hastings wird nicht auf Ihrem Gaumen nachgebildet. Vor Jahren, als der kleine Astronom sehr klein war, haben wir Quisp in einem dieser Box Stores wiederentdeckt, und ich konnte sie von seiner Überlegenheit gegenüber modernen (dummen) Getreidesorten überzeugen. Ab

Bevorzugen Frauen ein vernarbtes Gesicht?  Ja, aber nicht für lange.

Bevorzugen Frauen ein vernarbtes Gesicht? Ja, aber nicht für lange.

Was haben John McCain, Seal und Harry Potter gemeinsam? Gesichtsnarben und, laut einer neuen Studie, ein Vorteil, wenn es darum geht, Frauen anzuziehen - allerdings nur für einen Streik. Forscher der University of Liverpool berichten, dass Frauen Männer mit Gesichtsnarben als kurzfristige Partner den Männern ohne Gesichtsnarben vorziehen. B

Auf den Medien (oder Presse)

Auf den Medien (oder Presse)

Es scheint, als ob ich in letzter Zeit vielen Leuten auf die Zehen getreten bin. Um mehr Kameradschaft und weniger Streit zwischen den „alten Medien“ zu fördern (dies ist nicht abwertend, sondern bezieht sich auf etwas, Internet-Nachrichtenquelle oder klassische journalistische Quelle) und „Neue Medien“ (dazu gehören Nachrichtenquellen aus dem Internet-Zeitalter, Blogger und dergleichen), ich möchte meine Gedanken über den Stand des Wissenschaftsjournalismus heute im Internet niederlegen. Ich denke

Kann ein nie existierendes Glied zu einem Phantomglied werden?

Kann ein nie existierendes Glied zu einem Phantomglied werden?

Unser Gehirn weigert sich manchmal einfach, die Wahrheit zu glauben. Nein, wir sprechen heute nicht über Leugner oder Verschwörungstheoretiker - nur Phantomglieder. Wenn Sie die 57-jährige Frau RN fragen, wäre sie damit einverstanden, dass sie keine rechte Hand hat: Sie wurde nach einem schweren Autounfall im Alter von 18 Jahren amputiert. Si

Die Knochen erzählen seltsame Geschichten

Die Knochen erzählen seltsame Geschichten

In PNAS gibt es ein neues Papier über Überreste aus China, das unser Verständnis der Entstehung der anatomischen und verhaltensmäßigen Modernität in Eurasien neu ordnet und durcheinander bringt. Menschliche Überreste aus Zhirendong, Südchina, und moderner menschlicher Aufstieg in Ostasien: Die Entdeckung fragmentarischer menschlicher Überreste (zwei Molaren und eines vorderen Unterkiefers) im Jahr 2007 in Zhirendong (Zhiren-Höhle) in Südchina bietet Einblick in die Prozesse, die bei der Etablierung moderner Menschen in Ost-Eurasien eine Rolle spielen. Die mensc