• Thursday July 18,2019

Pangolin aus dem Menü nehmen

Anonim

Als sich die renommierte Naturschutzfotografin Suzi Eszterhas für den Abend einrichtete, wusste sie nicht, was sie erwartet. Sie versucht selten, flüchtige, nächtliche Kreaturen zu fotografieren. Die Umstände in dieser besonderen Nacht waren jedoch ungewöhnlich. Sie saß in einem Gehege - wenn auch in einem naturalistischen -, und obwohl sie wusste, dass ihre fotografischen Motive nicht fliehen konnten, hielt sie es für durchaus möglich, dass sie die ganze Nacht damit verbringen konnte, von Ameisen beißen zu können, ohne eine einzige Aufnahme zu machen.

Ein paar Stunden später schnupperte eine bizarre Kreatur - ein Sunda-Pangolin, der von den Mitarbeitern des Rehazentrums, in dem Eszterhas saß, mit dem Spitznamen "Lucky" bezeichnet wurde, aus seinem Bau und schnappte sich in den Rahmen des Fotografen. Eszterhas hat viele spektakuläre Kreaturen fotografiert und sich einen Namen gemacht, indem sie seltene Bilder von neugeborenen Tieren in freier Wildbahn eingefangen hat, aber dieses erste Pangolin, das sie je gesehen hatte, machte einen bleibenden Eindruck.

"Manche Tiere, bei denen du nicht anders denkst, scheinen für diese Welt zu unschuldig zu sein", sagte sie. "Der Pangolin ist eine dieser Kreaturen."

Unschuldig, aber auch jenseits. Das Pangolin ähnelt einem hartnäckigen Überbleibsel aus der Vorgeschichte der Erde oder einer zusammengesetzten Kreatur eines Science-Fiction-Schreibers, die sowohl Reptilien- als auch Säugetiermerkmale besitzt. Das Pangolin ist eines der seltsamsten Tiere, die die meisten Menschen noch nie gesehen haben. Laut der International Union for Conservation of Nature (IUCN) ist es auch das am meisten illegal gehandelte Wildtier der Welt und droht, vom Aussterben bedroht zu sein.

Nguyen Van Thai kennt die Unschuld, die Mystik und die Verwundbarkeit des Pangolins. Nguyen gründete 2006 ein Rehabilitationszentrum mit dem Namen Save Vietnam 's Wildlife, um einige der am meisten gefährdeten Kreaturen seines Heimatlandes zu schützen. Lucky und vier weitere Pangolins, die alle von Menschenhändlern konfisziert wurden, waren einige der ersten Bewohner des Zentrums. Aber Nguyens Besessenheit mit diesen Kreaturen geht weit zurück. Er erzählt oft eine Geschichte aus dem Alter von acht Jahren, als er mit Entsetzen zuschaute, wie ein Jäger eine weibliche Pangolin und ihr Baby aus ihrem Bau zog. Seitdem ist er entschlossen, für diese ausgebeuteten und unterrepräsentierten Kreaturen zu kämpfen.

Die Welt hat derzeit acht lebende Pangolinarten, vier in Asien und vier in Afrika südlich der Sahara. Diese acht - die einzigen Mitglieder der Familie Manidae, die die einzige Familie in der Ordnung Pholidota ist - besetzen ihren eigenen kleinen Zweig des Lebensbaums. Obwohl die Schuppen des Pangolins das hervorstechende Symbol dieser Einzigartigkeit sind - kein anderes Säugetier hat sie -, haben alle acht Arten mehrere andere körperliche und verhaltensbezogene Eigenschaften. Zum Beispiel hat keiner von ihnen Zähne. Alle ernähren sich fast ausschließlich von Ameisen und Termiten, zu denen sie Zugang haben, indem sie mit ihren starken Vorderbeinen und schweren Klauen in die Nester der Insekten reißen und sich dann mit Wischlappen klebriger Zungen sammeln, die sich fast über die gesamte Länge des Tierkörpers erstrecken voll ausgebaut.

Bei einer Bedrohung neigen Pangolins dazu, sich in Höhlen zurückzuziehen oder sich zu einem Ball zusammenzurollen, wobei nur ihre schuppigen Oberflächen freiliegen. Unglücklicherweise hat eine seit 80 Millionen Jahren seit der ersten Entwicklung von Pangolins als wirksame Verteidigungsstrategie erprobte Strategie diese Tiere besonders anfällig für menschliche Jäger gemacht. Schlingen, die an Eingängen des Grabens gesetzt werden, und Hunde, die verborgene Schuppentiere herausschnüffeln und ausgraben können, sind die am häufigsten verwendeten Methoden. Und wenn Jäger das Glück haben, im Freien auf einen erschreckten Pangolin zu stoßen, können sie einfach das aufgerollte Tier aufheben, es in einen Sack schieben und weitergehen.

Es ist ein lukratives Geschäft mit verheerenden Folgen. Pangolins werden sowohl für ihr Fleisch (und Blut), das als Delikatesse gilt, als auch für ihre Schuppen, die in traditionellen Medikamenten verwendet werden, geschätzt - obwohl Pangolin-Schuppen aus Keratin bestehen, der gleichen Substanz wie menschliche Fingernägel. Ein einzelner Live-Pangolin kann auf dem nicht so versteckten asiatischen Schwarzmarkt mehrere hundert Dollar einbringen. Diese Preise sind erst in den letzten Jahren gestiegen, gestützt durch offizielle Verbote des legalen Handels mit Pangolins und deren Teilen sowie mangelnde konzertierte Anstrengungen zur Durchsetzung dieser Beschränkungen. Die Berichte von Nguyen und IUCN legen nahe, dass Sie nicht lange suchen müssen, um Pangolin-Fleisch auf den Speisekarten der Restaurants zu finden, und ihre Waagen werden als Heilmittel für alles von Geschwüren bis hin zu Akne verkauft, insbesondere in China und Vietnam.

Während niemand weiß, wie viele wilde Pangolins in diesen illegalen Markt gefallen sind, geht die IUCN davon aus, dass diese Zahl im letzten Jahrzehnt wahrscheinlich mehr als eine Million betragen wird. Während alle Pangolinarten bedroht sind, wurden zwei asiatische Arten, der Sunda-Pangolin ( Manis Javanica ) und der chinesische Pangolin ( Manis Pentadactyla ), am stärksten getroffen. Obwohl beide Arten an eine Vielzahl von Lebensräumen angepasst sind und ihre heimischen Verbreitungsgebiete weite Teile der Geographie abdecken, schätzt die IUCN, dass ihre Populationen in den letzten Jahrzehnten um 80 Prozent oder mehr zurückgegangen sind, und die Organisation prognostiziert einen ähnlichen Rückgang die nächsten 20 Jahre, sofern nicht rasch gehandelt wird. In diesem Moment werden beide Arten als kritisch gefährdet eingestuft, nur ein prekärer Schritt vor dem Aussterben.

In den letzten Jahren haben große und kleine Naturschutzorganisationen den Kampf gegen den verlangsamten Verlust von Pangolins aus der Wildnis verstärkt. Diese Bemühungen reichen von der Entwicklung wissenschaftlicher Studien zum besseren Verständnis der grundlegenden Biologie und Ökologie der Tiere bis hin zur Umschreibung der Handelspolitik und Durchsetzungsstrategien, um den Pangolin-Markt zu bekämpfen, wenn nicht vollständig zu beseitigen.

Ein kleiner, aber entscheidender Teil dieses Kampfes sind die Bemühungen von Organisationen und Einzelpersonen, für Pangolins zu sorgen, die von Wilderern konfisziert wurden - entweder, um diese Tiere in geeignete Lebensräume zu bringen, sobald sie gesund sind, oder um in Gefangenschaft gehaltene Zuchtpopulationen zu errichten ergänzen Sie die Anzahl und die genetische Vielfalt, die aus der Wildnis verloren gegangen sind.

Rehabilitationszentren wie Nguyens Save Vietnam's Wildlife und Zuchtprogramme für Gefangene wie das im Taipei Zoo sind hervorragende Beispiele für diese Art von kleinen, aber kritischen Bemühungen. Obwohl die Anzahl der Tiere, die in diesen Einrichtungen gepflegt und aufgezogen werden, relativ klein ist im Vergleich zu den Zehntausenden Pangolins, die jedes Jahr aus der Wildnis gewildert werden, hat der Einfluss dieser Programme auf die öffentliche Wahrnehmung sowohl in ihren Gemeinden als auch auf der ganzen Welt den Einfluss Potenzial, viel weiter auszudehnen.

Laut Nguyen wissen die meisten Menschen in Vietnam nicht einmal, dass Pangolins illegal sind, und viele Einheimische fürchten sie nur wegen ihres seltsamen Aussehens. Und dann gibt es die Leute, die gar nicht wissen, dass es sie gibt. Während Nguyen und seine Mitarbeiter viel Zeit damit verbringen, sich für Pangolins wie Lucky zu interessieren, sind sie gleichermaßen bestrebt, die Öffentlichkeit über das einzige schuppige Säugetier der Welt aufzuklären und alles zu tun, um sicherzustellen, dass wir uns nicht anlegen. t verlieren sie für immer.

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf www.bioGraphic.com.


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