• Thursday May 23,2019

Zeitreise Redux

Anonim

In rotem Pullover, hellbraunen Hosen und grauweißen Wanderschuhen sticht der zierliche Yakir Aharonov nicht sofort hervor, als er durch die farbenfrohen Straßen von Berkeley, Kalifornien geht. Die Stadt, die sich stolz auf unzähligen, mit Krawatten gefärbten T-Shirts auszeichnet, hat fast schon studierte Lässigkeit, und Aharonov passt genau dazu. Aharonov stoppt, um seine vorübergehend vernachlässigte Zigarre wieder anzuzünden, und Aharonov lässt sie versehentlich fallen Dann starrt sie einige Sekunden lang an, offenbar in Anbetracht der Angemessenheit, den schwelenden Hintern von der Straße zu holen.
Letztendlich - wenn nur widerwillig - verlässt Aharonov das Stogie, zündet ein frisches an und geht weiter, um seine Beschreibung seines jüngsten Werks fortzusetzen. Selbst für einen quantenmechanischen Theoretiker handelt es sich um eine seltsame Arbeit: Aharonov hat eine Zeitmaschine entworfen. Jetzt habe ich die Aufmerksamkeit der Menschen wirklich erregt, sagt der 59-jährige Forscher strahlend.
Seit der Ära von HG Wells sind Science-Fiction-Fans die Idee einer Zeitreise durchgegangen. Auf einmal haben sie jedoch ein ernstes Unternehmen erworben. Aharonov - ein nüchterner Mainstream-Physiker, der nicht nur Gastprofessor an der University of California in Berkeley, sondern auch Fakultätsmitglied an der University of Tel Aviv und der University of South Carolina ist - ist nicht weniger als der dritte prominente Forscher widme einen Teil seiner Karriere der Erforschung der Realitäten von Zeitreisen.
Der Prozess begann vor ein paar Jahren, als der Caltech-Physiker Kip Thorne, der für seine bahnbrechenden Theorien über Schwarze Löcher berühmt war, und der damalige Doktorand Michael Morris ein auf Einsteins allgemeiner Relativitätstheorie basierendes Schema zur Umwandlung eines kosmischen Wurmlochs vorstellten in eine Zeitmaschine (siehe Discover, Juni 1989). Kosmische Wurmlöcher sind theoretische Tunnel durch den Weltraum, die zwei weit voneinander entfernte Orte direkt verbinden können - und nach Berechnungen von Thorne und Morris ebenfalls zwei Zeitpunkte. Unglücklicherweise würden Wurmlöcher auch als kosmische Müllverdichter dienen und alles brutal niederdrücken, das unglücklich genug ist, einzudringen.
Die beiden neueren Zeitmaschinen, eine von Aharonov und die andere vom Princeton-Physiker J. Richard Gott, sind auf die einsteinsche Relativitätstheorie angewiesen, um die notwendige Verzerrung von Raum und Zeit zu gewährleisten, beide sind jedoch dem körperlichen Komfort ihrer Bediener eher angemessen. Die Pläne für die beiden Pläne stehen nicht genau in der Finanzierungsphase - in der Tat sind die Chancen ziemlich gut, und sie werden niemals realisiert -, aber die theoretische Umsetzbarkeit der Grundideen bringt Physiker in Umlauf. Das Ganze sagt uns, sagt Gott, viel über einige grundlegende Bereiche der Physik, die noch nie wirklich erforscht wurden. Beide vorgeschlagenen Zeitreiseverfahren beruhen auch auf ziemlich extremen wissenschaftlichen Erkenntnissen. Aharonovs, der wahrscheinlich der plausiblere der beiden ist, entstand aus seinen Studien einer der faszinierendsten Subspezialitäten der Physik: der Quantenmechanik.
Die Quantenmechanik beinhaltet die Untersuchung subatomarer Teilchen und basiert auf den einfachen, wenn auch rutschigen Prinzipien der Beobachtung und Zufälligkeit. Nach der quantenmechanischen Theorie bewegt sich ein sich bewegendes Teilchen wie ein Elektron nicht von Punkt A zu Punkt B zu Punkt C und zurück, sondern es existiert zu jedem Zeitpunkt an allen drei Punkten - und an allen Punkten dazwischen. Es hat die buchstäbliche Fähigkeit, sich an mehreren Orten gleichzeitig zu befinden. Ebenso muss das Elektron nicht nur auf einer Energieebene existieren, sondern auf allen Ebenen gleichzeitig.
Die einzige Möglichkeit, ein Teilchen an einem einzelnen Ort zu fixieren, besteht darin, es zu beobachten. Durch einige Prozesse, die Physiker nicht vorgeben, vollständig zu verstehen, offenbart der Akt der Beobachtung nicht nur den Zustand eines Teilchens, sondern bestimmt ihn tatsächlich und zwingt ihn, nur einen der möglichen Zustände auszuwählen. Was zwischen diesen Beobachtungen vor sich geht, zucken und antworten Physiker nur, fragen Sie nicht. Womit sie im wahrsten Sinne des Wortes nicht fragen. Es gibt keine Realität außerhalb der Beobachtung, versteht man unter Quantenmechanik.
Für den Uneingeweihten macht eine solche Theorie Gewalt gegen die einfache Logik, doch die Physiker glauben seit fast 70 Jahren, dass sich genau dies auf subatomarer Ebene verhält. Die duale Natur subatomarer Teilchen - sie können sich sowohl wie Teilchen als auch Wellen verhalten - war der erste Anlass für Physiker, zu glauben, dass sie auch doppelte Positionen und Zustände haben könnten. Da die Teilchen jedoch immer nur in dem einen oder anderen Zustand beobachtet werden, müssen sie durch die Beobachtung zur Wahl des Staates gezwungen werden.
Als die Quantentheorie zum ersten Mal vorgeschlagen wurde, erkannten die Physiker, dass dies mit einem Experiment bewiesen werden konnte, bei dem ein einzelnes Elektron durch eine Wand mit zwei Schlitzen geschleudert würde. Wenn ein Teilchendetektor während des Fluges nach Hinweisen auf die Flugbahn des Elektrons suchen würde, würde das winzige Geschoss nur einen Spalt durchlaufen. Wenn es jedoch erst danach aussah, würde man sehen, dass das Elektron beide Schlitze gleichzeitig durchlaufen hat. Die Idee klang absurd, aber im Laufe der Jahre haben zahlreiche Experimente - wie eine japanische Studie mit Elektronen und phosphoreszierenden Screens - genau diese Ergebnisse erbracht.
Aharonov war immer fasziniert von der neugierigen Welt der subatomaren Teilchen zwischen den Beobachtungen. Seit seiner Studienzeit erforschte er diese Welt, indem er nach Einsteins Stil eine Vielzahl von aufwendig konstruierten imaginären Experimenten entwickelte. Diese Gedankenexperimente umfassten im Allgemeinen gyroskopisch drehende Teilchen und verwendeten Quantengleichungen, um auf ihre Drehrichtung zu schließen. Aharonov sagt, der Vorteil eines theoretischen Physikers sei, dass man sich nie Gedanken über die Kosten eines Gedankenexperiments machen muss.
Vor zwei Jahren entwickelte Aharonov ein besonders faszinierendes Experiment, für das nur ein exotisches Gerät erforderlich war: eine massive ballonartige Kugel, die sich sofort ausdehnen oder auf eine Vielzahl von Größen aufschrumpfen lässt. Der Nutzen solcher Fähigkeiten war nicht weniger exotisch als das Gerät selbst: Der Besitzer des Ballons konnte hineinsteigen, sich ausdehnen und zusammenziehen lassen und durch die Zeit vorwärts oder rückwärts transportiert werden.
Warum wirken sich Inflation und Deflation so aus? Dafür muss man sich zur allgemeinen Relativitätstheorie wenden. Gemäß einer der Grundvoraussetzungen der Theorie verlangsamt die Schwerkraft die Zeit. Wenn Sie sich in einer Ebene befinden, in der die Anziehungskraft der Erde etwas schwächer ist, läuft Ihre Uhr tatsächlich etwas schneller als auf dem Boden (obwohl der Effekt in diesem Fall unermesslich klein ist). Der Ballon übt wie jedes andere Objekt auch die Schwerkraft aus. Wenn es größer wird, würde jemand, der drinnen sitzt, einer entsprechend geringeren Anziehungszeit ausgesetzt sein, da der Ballon über ein größeres Volumen die gleiche Anziehungswirkung ausübt, was in gewissem Sinne seine Festigkeit verringert. Wenn sich der Ballon zusammenzieht, wäre seine Schwerkraft pro Volumeneinheit größer. Infolgedessen würde sich die Zeit in dem expandierten Ballon für den Insassen etwas beschleunigen; In dem zusammengezogenen Ballon würde es langsamer werden.
Normalerweise wäre diese Zeitverzerrung viel zu klein, um gemessen zu werden. Das Bild sieht jedoch anders aus, wenn der Ballon quantenmechanisch gemacht wird. Was ist ein quantenmechanischer Ballon? Tatsächlich kann alles quantenmechanisch gemacht werden, indem einfach sein Verhalten mit dem von einem oder mehreren quantenmechanischen Partikeln verknüpft wird. Erwin Schrödinger, einer der Väter der Quantenmechanik, illustrierte diesen Punkt vor sechs Jahrzehnten, als er sein berühmtes, etwas makaberes Experiment heraufbeschwor, in dem eine Katze zusammen mit einer radioaktiven Probe, einem Geigerzähler, einer Phiole von und einer Kaktusflasche in eine Kiste gesetzt wurde Cyanid und einen Federhammer. (Tierrechtsaktivisten nehmen zur Kenntnis: Dies war ein Gedankenexperiment.) Der Apparat würde so eingerichtet, dass der Geigerzähler, wenn er Strahlung detektierte - ein Ereignis, dessen Vorkommnis ausschließlich eine Frage des quantenmechanischen Zufalls ist - den Hammer auslösen würde zerschlage die Phiole und schicke die unschuldige Katze in eine bessere Welt.

Als nach einiger Zeit jemand die Schachtel öffnete und hineinschaute, fand er eine völlig normale Katze - wenn auch eine tote, wenn die Probe Strahlung abgegeben hätte. Während die Schachtel jedoch versiegelt und unbeobachtet war, würde die radioaktive Probe in all ihren möglichen Zuständen vorhanden sein. das heißt, emittieren und nicht emittieren. Folglich würde der Geigerzähler Strahlung sowohl erkennen als auch nicht erkennen; der Hammer würde die Phiole sowohl zertrümmern als auch nicht zerschmettern, und das ahnungslose Kätzchen wäre - naja, tot und lebendig. Das letzte Schicksal der Katze würde nur durch die Beobachtung bestimmt.
In gleicher Weise kann Aharonovs Ballon mit einem quantenmechanischen Ereignis verknüpft werden; Der Zustand eines Teilchens (wie er sich zum Beispiel dreht) würde mit einer anderen Größe für den Ballon verbunden sein. Der gesamte Aufbau würde sich jedes Mal, wenn dieser Zustand beobachtet wird, absolut respektabel verhalten, was zu einem besonderen Inflationsgrad des Ballons führt. Da sie jedoch quantenmechanisch sind, befinden sich die Teilchen nicht in einem bestimmten Zustand zwischen den Beobachtungen. Sie existieren gleichzeitig in allen Staaten. Und das bedeutet, dass der Ballon ebenso wie Schrödingers Katze in allen möglichen Größen gleichzeitig in der Schwebe gelassen werden würde - und der Insasse des Ballons gleichzeitig in vielen, etwas unterschiedlichen Zeiten vorhanden wäre.
Aber Aharonovs Ballon ist mehr als nur eine exotische Version von Schrödingers Katze. Für Aharonov entschied sich, dass die gleichzeitigen winzigen Zeitverzerrungen in einer sehr großen Zeitspanne zu einer enormen Verzerrung in die eine oder andere Richtung führen können. Zwei bestimmte Größen für den Ballon, die durch zwei Beobachtungen des Teilchens bestimmt werden, entsprechen den zwei möglichen Wegen für das Elektron im Zwei-Spalt-Experiment. Klassisch sind die beiden Möglichkeiten unabhängig, aber quantenmechanisch beeinflussen sie sich gegenseitig. In jedem Moment, sagt Aharonov, existiert der Ballon in einer Art Überlagerung vieler Staaten. Wenn die Beobachtungen gemacht werden, beeinflussen sich alle diese Zustände. In gewissem Sinne gleichen die überlappenden Ausdehnungen und Kontraktionen des Ballons den überlappenden Spitzen und Tälern von Wellen, die sich manchmal zu einem Superspeak oder Supertrog verstärken können. In diesem Fall würde ein Superpeak für jeden im Ballon bedeuten, dass er in die Zukunft geschleudert wird. Auf der anderen Seite würde eine Überhochung der Rückwärtszeit entsprechen.
Wie genau funktioniert dieser letzte Teil? Es ist nur eine Folge der Quantenmechanik, die kein klassisches Analogon hat, sagt Aharonov geduldig. Manchmal erhalten Sie ein bestimmtes Interferenzmuster, das einem Rückwärtslauf in der Zeit entspricht.
Mit anderen Worten, fragen Sie nicht.
Die einzige Schwierigkeit in diesem Szenario ist, dass die Auswirkungen dieses Zeitspielens nicht mit denen der Volksliteratur übereinstimmen würden. Anstatt einen Insassen in die Vergangenheit oder Zukunft der Welt zu schicken, würde Aharonovs Ballon ihn jünger oder älter machen - praktisch, indem er ihn in seine persönliche Vergangenheit oder Zukunft schickt. Zumindest eine der Gefahren beim Steuern einer solchen Maschine liegt auf der Hand: Sie könnten die Zeit in einen Haufen zerfallender Knochen umwandeln. (Als kleinen Trost würden Sie sich immer noch so fühlen, als hätten Sie Ihre normale Lebensdauer erlebt - obwohl Sie natürlich Ihr Leben in einem Ballon verbracht hätten.)
Wenn man jünger wird, dann wird es hier dicker - vor allem, wenn der Insasse des Ballons es schafft, sich von Geburt an wieder übersetzen zu lassen, ohne den Vorteil, dass seine Mutter in der Nähe ist, um am Ende des Geschäfts zu bleiben. In diesem Fall, sagt Aharonov, streichelt er nachdenklich seinen Ziegenbart, es scheint, als wäre die Person in die Atome zerfallen, aus denen er ursprünglich stammte. Nach einigen weiteren Schlägen im Stillen fügt er hinzu: Tatsächlich habe ich nicht alle Details herausgefunden, was in dieser Situation passieren würde. Ich war mit vielen anderen Dingen beschäftigt.
Aharonov ist nicht im Begriff, seine Zeitübersetzungsmaschine zu stürzen und zu patentieren. Nach heutigem Stand wäre dies ein sehr unpraktisches Gerät, stellt er fest. Ich sehe nicht, wie man es bauen könnte, und selbst wenn, würden die Chancen für einen interessanten Zeitsprung äußerst gering sein. Die Theorie hinter dem Gerät mag zwar überprüfbar sein: Aharonov sagt, es ist nicht allzu unwahrscheinlich, dass jemand über einen Weg nachdenken würde, um eine kleine, vereinfachte Version des Zeitübersetzungs-Experiments zu konstruieren, die Teilchen in die eigene Zukunft oder in die Zukunft schickt Vergangenheit.
Leider ist J. Richard Gott etwas weniger zuversichtlich, dass seine Theorie der Zeitreisen bestätigt wird. Das liegt daran, dass seine Theorie eine noch exotischere Physik erfordert als Aharonovs. Gott ist ein hoch angesehener Princeton-Kosmologe, dessen Erscheinung wie Aharonovs dazu neigt, seine erhabene Position zu glauben. Mit seinem schlaffen braunen Haar, einem gelben, filzigen Blazer und einer lauten, leicht nasalen Stimme, die von einem Louisville-Flair geprägt war, konnte Gott leichter für einen Verkäufer schwerer landwirtschaftlicher Geräte passen. Aber die bunten Stifte, die aus seiner Hemdtasche stechen, sind ein Hinweis. Er zieht sie einzeln in einem chinesischen Restaurant heraus und kritzelt verzweifelt auf die Plastikprojektorplatten, die vor ihm auf dem Tisch liegen. vorübergehend erweckt er die Aufmerksamkeit der Hälfte der Gäste in der Einrichtung sowie der von zwei großen Hechten, die in einem Panzer hinter ihm schwimmen. Ich liebe Sehhilfen, brüllt er.
Gott entdeckte seine Zeitreisehypothesen, während er kosmische Strings untersuchte - theoretisierte Freaks der Raumzeit, die im Wesentlichen lang sind, und dünne Energiebündel, die direkt nach dem Urknall übrig geblieben sind. Irgendwo im Universum über eine kosmische Kette zu stolpern, wäre ein bisschen wie das Stolpern über einen Fleck vulkanischer, urzeitlicher Erde mitten im New Yorker Central Park. Kosmologen glauben, dass kosmische Fäden so eng zusammengepackt würden, dass ein einzelner Zoll fast 40 Millionen Milliarden Tonnen wiegen würde. Da, wie die allgemeine Relativitätstheorie feststellt, der Grad, in dem ein Objekt Raum und Zeit verzerrt, mit seiner Dichte zusammenhängt, würden die kosmischen Strings ihre Umgebung ziemlich verkalzen.
Eine Folge dieser kosmischen Verzerrung ist, dass Saiten Abkürzungen im Raum formen können, in etwa so, dass ein Aufrollen eines Stücks Papier schnellere Wege für eine Ameise bietet, die von einer Seite des Papiers auf die andere Seite huschen kann. Infolgedessen könnte ein relativ langsamerer Gegenstand, der sich in der Nähe einer Schnur bewegt, von dieser Abkürzung profitieren und einen schnelleren Gegenstand, der sich auf einem anderen Weg bewegt, überwinden - selbst unter extremen Bedingungen, wenn der schnellere Gegenstand ein Lichtstrahl war.
Wenn der rechte Weg in der Nähe einer Schnur eingeschlagen ist, sagt Gott, könnte ein Raketenschiff, das sich etwas weniger als die Lichtgeschwindigkeit bewegt, auf der anderen Seite der Schnur vor einem Lichtstrahl eintreffen, der zur selben Zeit von derselben Stelle abgeht.
Aber auch mit Hilfe einer Schnur ist Outracing-Licht eine besondere Leistung. Einstein zufolge würde sich ein Objekt, das sich nahe der Lichtgeschwindigkeit bewegt, mit der Zeit verlangsamen. ein Objekt, das sich mit Lichtgeschwindigkeit bewegt, würde ein Einfrieren der Zeit erfahren; und ein Objekt, das sich effektiv schneller bewegt, als Licht sich in der Zeit zurückbewegen würde. Wenn einem Weltraumreisenden die Möglichkeit gegeben wird, einen Lichtstrahl auf dem Pass abzuwehren, würde eine kosmische Saite eine Zeitverzerrung eröffnen. Die Physik unterscheidet nicht zwischen Überschreiten der Lichtgeschwindigkeit, indem sie einfach aus dem Licht herausgeführt wird durch eine Abkürzung.

Leider zeigten Berechnungen, dass jede aufgerissene Kette zu klein für einen wirklichen Spaß wäre: Obwohl ein Weltraumreisender auf halbem Weg entlang einer Schnur um eine Schnur herum spähen könnte, könnte er ein Bild von sich selbst sehen, wenn er abhebt die Schleife abgeschlossen, stellte er fest, dass sein ursprüngliches Ich bereits gegangen war. Egal wie sehr er sich auch bemühte, er würde nie wieder zurückkommen können, bevor er ging.
Gott und andere Kosmologen hatten lange über diese Art von Zeitverzögerungsphänomen Bescheid gewusst, hatten es aber nie so interessant gefunden. Warum sollte man sich die Vergangenheit ansehen, wenn man sie nie wirklich erleben kann? Was gebraucht wurde, war eine Möglichkeit, den brezelartigen Effekt der kosmischen Saite so zu übertreiben, dass die Raketenbesitzer tatsächlich in die eigene Vergangenheit geworfen werden konnten. Die Theorie besagte, dass selbst die am meisten verdrehte Saite nicht so viel Zeit verschwenden könnte, aber 1990 hatte Gott sich eine Lösung vorgestellt. Angenommen, es gab nicht nur eine Schnur, die das Schiff herumwirbelte, sondern zwei. Und nehmen wir an, diese beiden Saiten wurden in nur einem Bruchteil einer Sekunde unter der Lichtgeschwindigkeit in entgegengesetzten Richtungen auf einander zu und vorbeieilen gelassen, so dass sich die sich nähernden Verzerrungen in der Raumzeit wie zwei vorbeiziehende Brisen kombinieren könnten, die sich zu einem Twister zusammenbauen.
Die Relativbewegung zweier Saiten fügt der Raumzeit eine zusätzliche Wendung hinzu, sagt Gott, wodurch das Raketenschiff zurückkommen kann, bevor es verlassen wird.
Und so würde es funktionieren: Die beiden Saiten rauschen aneinander vorbei, wobei sich die erste auf das Raketenschiff zu bewegt, während das Schiff seinen Heimatplaneten verlässt, während die zweite davon abweicht. Das Raketenschiff pustet an der ersten Saite entlang der Abkürzung vorbei, die die Saite öffnet. dann rast das Schiff nach der zweiten Saite, hakt sich darum, kehrt die von dieser Saite geöffnete Abkürzung zurück und landet auf seinem Heimatplaneten. Die Bewohner des Raketenschiffes tauchen auf und befinden sich in ihrer Vergangenheit.
Es ist nur bemerkenswert, sagt Gott, dass Sie diesen Trick zweimal ausführen können, um zu Ihrem Ausgangspunkt zurückzukehren.
Obwohl das Szenario plausibel erschien, betrachten Physiker keine Vorkehrungen in der Raumzeit als praktikabel, bis sie es durch die Gleichungen laufen lassen, die Einstein zur Beschreibung der allgemeinen Relativitätstheorie kochte. Die Gleichungen ermöglichen es Wissenschaftlern, die verschiedenen Formen, Massen, Geschwindigkeiten und Energien, die einen Raumbereich bevölkern, zu verbinden und dann die verschiedenen Arten zu berechnen, in denen Raum und Zeit verzerrt sind. In den einfachsten Szenarien ist dies alles andere als eine Kleinigkeit. es ist äußerst schwierig, mit den Gleichungen zu arbeiten.
Es gibt wirklich nicht viele Situationen, in denen wir sie genau lösen konnten, sagt Gott. Normalerweise geben wir uns nur mit einer Computersimulation zufrieden, die eine gute Näherung liefert.
Gott stellte jedoch das Pferd vor den Wagen und löste die Einsteinschen Gleichungen, die seine Theorie beweisen, noch bevor er sie vorgeschlagen hatte. Tatsächlich war Gott, als er mit Einsteins Gleichungen, die das Verhalten von Strängen regeln, herumgespielt hatte, überhaupt erst über seine Theorie der Zeitreisen gestolpert. Es gibt hier keine Vermutung oder Annäherung, sagt Gott. Wenn es kosmische Strings gibt, die sich so schnell bewegen, könnte diese Situation existieren.
Gott glaubt, dass Sie wahrscheinlich eine Saitenbahn finden könnten, die Sie fast so weit zurückbringen könnte, wie Sie möchten. Sie können die Schleife auch einfach wiederholen und jedes Mal weiter zurückgehen. Eine Einschränkung ist jedoch zu beachten: Wenn Sie eine Schleife ausführen, können Sie in Ihr Selbstfahren vor der Zeitreise hineinlaufen. Wenn Sie beispielsweise 15 Schleifen ausführen, können Sie sich in die Lage versetzen, 15 Selbst zu konfrontieren. Natürlich würde man das nicht zu oft wiederholen wollen.
Nun, da Gott die Details seiner kosmischen Zeitmaschine ausgearbeitet hat, bleibt neben dem Bau des Raketenschiffs nur noch ein Paar Saiten, die sich mit nahezu Lichtgeschwindigkeit in entgegengesetzte Richtungen bewegen. Bevor Sie versuchen, ein Paar kosmischer Strings zu finden, ist es wahrscheinlich hilfreich, einen einzelnen String zu finden - etwas, das bisher noch niemandem gelang. Etwa die Hälfte der Theorien über die Entstehung des Universums sagt ihre Existenz voraus, erklärt Gott, also würden Sie sagen, dass es eine Chance von fünfzig Prozent gibt, dass sie existieren.
Wenn dies der Fall ist, werden wir wahrscheinlich durch den Gravitationslinseneffekt einen Effekt finden, der auftritt, wenn Licht von einem entfernten Objekt durch die Schwerkraft eines dazwischenliegenden Objekts gebogen wird. Wenn zwei Lichtstrahlen von einer besonders hellen Quelle wie einem Qua-sar durch eine Schnur in die richtige Richtung gebogen würden, würden beide auf die Erde zusteuern. Das Ergebnis wäre, dass wir denselben Quasar an zwei verschiedenen Positionen am Himmel sehen würden. Eine große Galaxie könnte das Licht des Quasars biegen und denselben Effekt erzeugen, merkt Gott an, aber die Visitenkarte eines Strings besteht aus einer Reihe von Doppelquasarbildern, die aufeinander gestapelt sind, da der String das Licht ablenken würde Nicht nur Seite an Seite, sondern auch von oben nach unten.
Wenn wir fünf Paare identischer Quasare sehen, wissen wir, dass es eine Zeichenkette ist, sagt Gott. Wir suchen gerade nach solchen Bildern.
Natürlich macht ein handliches Saitenpaar keine Zeitmaschine, es sei denn, sie bewegen sich - nach Berechnungen von Gott - bei etwa 99, 999999992 Prozent der Lichtgeschwindigkeit. Das ist eigentlich nicht schneller, als dass wir im Stanford Linear Accelerator Elektronen bewegen können, bemerkt er hoffnungsvoll. Er beschließt, vorerst die etwas beunruhigende Tatsache zu ignorieren, dass Elektronen zu den leichtesten Objekten im Universum gehören, während sie Streicher sind gehören leicht zu den schwersten.
Es ist auch möglich, dass ein Zeitfenster durch eine einzelne in eine geschlossene Schleife gekrümmte Saite geöffnet werden kann. Wenn die Schleife in sich zusammenfallen würde, könnte die Gewalt des Ereignisses Zeit und Raum verzerren. Der einzige Unterschied wäre, dass eine kollabierende Schleife möglicherweise ein schwarzes Loch bilden könnte, das ein vorbeiziehendes Raketenschiff übergreifen würde. Selbst wenn ein schwarzes Loch geschaffen und ein vorbeiziehendes Raketenschiff eingesaugt würde, wäre dies nicht unbedingt das Ende der Geschichte. Im Gegensatz zu der gängigen Meinung, so Gott, könnte ein Forscher im Griff eines schwarzen Lochs leben, solange er in einem Lazy Orbit innerhalb des Ereignishorizonts oder am äußeren Rand des Einflusses der Gravitation des Lochs eingeschlossen war. Irgendwann würde das Schiff jedoch in den Kern des Lochs gezogen und auseinander gerissen. Ich glaube nicht, dass es irgend eine Frage gibt, dass eine Person in einem schwarzen Loch in der Zeit zurückreisen könnte, sagt Gott. Die Frage ist, ob er jemals auftauchen könnte, um damit zu prahlen.
Genau diese Art von Frage hat die Untersuchung von zeitbasierten Zeitreisen so reizvoll gemacht. Jedes Mal, wenn wir eine neue Lösung für Einsteins Gleichungen finden, sagt Gott, finden wir etwas Neues über die Physik heraus. Das war bei schwarzen Löchern der Fall, und jetzt passiert es wieder mit Streichern. Diese Situation versucht uns etwas zu sagen, und wir sollten es weiter erforschen, bis wir wissen, was es ist.
Aharonov konnte seinem Kollegen, der sich mit der Zeit erkundete, nicht mehr zustimmen. Tatsächlich, sagt er, ist es nur zu schade, dass Einstein selbst nicht am Leben sein könnte, um einige der erstaunlichen Zeitreisemöglichkeiten zu sehen, die seine eigenen Theorien möglich gemacht haben. Wenn wir in der Zeit reisen könnten, könnten wir dann den großen Mann nicht irgendwie wissen lassen?


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